Geismann v. ZocDoc, Inc.


OPINION, vacating the judgment of the district court and remanding for further proceedings, by RDS, PWH, SLC, FILED.[1985647] [14-3708]

Download PDF
Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page1 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.    1  2  UNITED STATES COURT OF APPEALS  FOR THE SECOND CIRCUIT  3  August Term, 2014  (Argued:  June 5, 2015  4  Final Submission:  February 1, 2016  5  Decided:  March 9, 2017)  6  Docket No. 14‐3708    7  8  9  10  Radha Geismann, M.D., P.C., individually and on behalf of all others similarly  situated,  Plaintiff‐Appellant,  11  v.  12  13  14  15  16  ZocDoc, Incorporated,  Defendant‐Appellee,    John Does 1‐10,  Defendants.*    17  18  Before:  SACK, HALL, and CARNEY, Circuit Judges.  Radha Geismann, M.D., P.C., appeals from a judgment of the United States  19  20  District Court for the Southern District of New York (Louis L. Stanton, Judge)  21  dismissing its putative class action suit against ZocDoc, Inc., alleging violations  22  of the Telephone Consumer Protection Act.  The district court concluded that a  23  settlement offer, made by ZocDoc but rejected by Geismann, would have                                                                The Clerk of Court is respectfully directed to amend the official caption to conform to  the caption as it appears above.  * Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page2 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  afforded Geismann complete relief, notwithstanding a pending class‐certification  2  motion.  The court entered judgment in Geismannʹs favor in the amount and  3  under the terms of the unaccepted offer and dismissed the action for lack of  4  subject matter jurisdiction on the ground that it had become moot.  We conclude  5  that the settlement offer did not render the action moot and that judgment  6  should not have been entered nor the action dismissed on that basis.  The  7  judgment of the district court is therefore:  8  VACATED and REMANDED.    9  10  11  GLENN L. HARA (David M. Oppenheim,  on the brief), Anderson + Wanca, Rolling  Meadows, Illinois, for Plaintiff‐Appellant.  12  13  14  15  16  BLAINE C. KIMREY (Charles J. Nerko,  Vedder Price P.C., New York, New York,  Bryan K. Clark, on the brief), Vedder Price  P.C., Chicago, Illinois, for Defendant‐ Appellee.  17  SACK, Circuit Judge:    Plaintiff‐appellant Radha Geismann, M.D., P.C. (ʺGeismannʺ), appeals  18  19  from the district courtʹs dismissal of its putative class action against the  20  defendant‐appellee ZocDoc, Inc. (ʺZocDocʺ), alleging violations of the Telephone  21  Consumer Protection Act (ʺTCPAʺ), 47 U.S.C. § 227.  Geismannʹs suit stems from  22  two unsolicited telecopies (colloquially and hereinafter ʺfaxesʺ) it allegedly  2    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page3 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  received from ZocDoc.  After Geismann filed a complaint and motion for class  2  certification, ZocDoc made a settlement offer to Geismann as to its individual  3  claims pursuant to Federal Rule of Civil Procedure 68.  Geismann rejected the  4  offer.  ZocDoc then moved to dismiss the action for lack of subject matter  5  jurisdiction on the ground that its offer afforded Geismann complete relief,  6  thereby mooting the action.  The United States District Court for the Southern  7  District of New York (Louis L. Stanton, Judge) granted the motion, agreeing with  8  ZocDoc that the rejected offer, which the court concluded would have afforded  9  Geismann complete relief on its individual claims, rendered the entire action  10  moot, notwithstanding the pending class‐certification motion.  The court entered  11  judgment in Geismannʹs favor under the terms offered by ZocDoc and dismissed  12  the action.  While this appeal was pending, the district court granted ZocDoc  13  leave to deposit a check in the amount of $6,100.00 with the Clerk of the United  14  States District Court for the Southern District of New York in satisfaction of  15  judgment.    We conclude that the action was not and is not ʺmoot.ʺ  An unaccepted  16  17  Rule 68 offer of judgment is, regardless of its terms, a legal nullity.    3    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page4 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1      BACKGROUND  Geismann, a Missouri corporation, alleges that it received from ZocDoc, a  2  3  Delaware corporation, two unsolicited faxes advertising a ʺpatient matching  4  serviceʺ for doctors.  Joint Appendix (ʺJ.A.ʺ1) 43, 57‐58.  Both faxes stated that if  5  the recipient wished to ʺstop receiving faxes,ʺ he or she could call a domestic  6  telephone number provided in the fax.  J.A. 57, 58.  In 2014, Geismann filed a complaint in Missouri state court2 alleging that  7  8  these faxes violated the TCPA,3 which prohibits, inter alia, the use of ʺany  9  telephone facsimile machine, computer, or other device to send, to a telephone  10  facsimile machine, an unsolicited advertisement, unlessʺ the sender and recipient  11  have an ʺestablished business relationship,ʺ the recipient volunteered its fax                                                                ʺJ.A.ʺ hereinafter refers to the partiesʹ joint appendix filed in this Court on November  6, 2014.    2 The TCPA provides that ʺ[a] person or entity may, if otherwise permitted by the laws  or rules of court of a State, bring [an action] in an appropriate court of that State.ʺ   47 U.S.C. § 227(b)(3).  3 The original complaint also included a claim under the Missouri Consumer Fraud  and Deceptive Business Practices Act and a claim for conversion.  The former was  voluntarily dismissed prior to the filing of the Corrected First Amended Complaint.   The district court did not directly address the latter, which was included in the  Corrected First Amended Complaint.  Geismann stated in its opposition to the motion  to dismiss that it planned to dismiss voluntarily the conversion claim and therefore did  not oppose its dismissal.  The district courtʹs dismissal for lack of subject matter  jurisdiction following the entry of judgment applies to the entire action, including the  conversion claim, making it a ʺfinal decision[]ʺ over which we have jurisdiction.  28  U.S.C. § 1291.  1 4    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page5 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  number directly to the sender or through voluntary participation in a directory  2  or other public source, or the fax meets certain specified notice requirements.  47  3  U.S.C. § 227(b)(1)(C); see also id. § 227(a)(5) (ʺThe term ʹunsolicited advertisementʹ  4  means any material advertising the commercial availability or quality of any  5  property, goods, or services which is transmitted to any person without that  6  personʹs prior express invitation or permission, in writing or otherwise.ʺ).  The complaint requested between $500.00 and $1,500.00 in damages for  7  8  each TCPA violation, an injunction prohibiting ZocDoc from sending similar  9  faxes in the future, and costs.  See id. § 227(b)(3) (providing a private right of  10  action for injunctive relief and damages in the amount of ʺactual monetary lossʺ  11  or ʺ$500 . . . for each [] violation, whichever is greater,ʺ to be tripled at the courtʹs  12  discretion if the defendant ʺwillfully or knowingly violated [the statute]ʺ).  The complaint also requested that the case be treated as a class action.   13  14  Geismann filed a separate motion for class certification pursuant to Missouri law  15  the same day that it filed the complaint.  The certification motion contained a  16  footnote explaining that Geismann filed the motion at the same time as the  17  complaint because the ʺ[d]efendants in class litigation have resorted to making  18  individual settlement offers to named plaintiffs before a class action is certified in  5    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page6 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  an attempt to ʹpick‐offʹ the putative class representative and thereby derail the  2  class action litigation.ʺ  Pl.ʹs State Ct. Mot. for Class Certification at 1 n.1 (J.A. 19).  3  On March 13, 2014, ZocDoc removed the action to the United States  4  District Court for the Eastern District of Missouri, invoking federal question  5  jurisdiction.  See 28 U.S.C. §§ 1331, 1367.  Two weeks later, ZocDoc made an offer  6  of judgment to Geismann pursuant to Federal Rule of Civil Procedure 68 for (1)  7  $6,000, plus reasonable attorneyʹs fees,4 in satisfaction of Geismannʹs individual  8  claims, and (2) an injunction prohibiting ZocDoc from engaging in the alleged  9  statutory violations in the future.  On April 8, 2014, Geismann rejected the offer  10  but indicated that it would be willing to accept if ZocDoc would extend the same  11  offer to all members of the putative class action.  ZocDoc declined.   In August 2014, the district court granted ZocDocʹs motion to transfer the  12  13  action to the Southern District of New York.  See 28 U.S.C. § 1404(a).  ZocDoc  14  then moved to dismiss the complaint, primarily on the ground that its offer of  15  judgment mooted the action.  Geismann disputed, inter alia, whether the  16  unaccepted offer ʺprovided full satisfaction of [its] claim,ʺ arguing that the TCPA                                                                Geismannʹs initial complaint requested attorneyʹs fees for its state law claims, not for  its claim under the TCPA, a statute that the parties agree does not provide expressly for  the award of attorneyʹs fees or costs.  Attorneyʹs fees are not at issue in this appeal, and  we do not take a position regarding the statutory availability of any such fees.  4 6    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page7 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  provides for monetary damages per ʺviolation,ʺ not per fax, entitling it to  2  ʺrecover for each of the multiple violations in each fax.ʺ  Pl.ʹs Oppʹn to Def.ʹs Mot.  3  to Dismiss at 14 n.4, Geismann v. ZocDoc, Inc., No. 14‐cv‐7009 (S.D.N.Y. Sept. 25,  4  2014), ECF No. 53.    The district court disagreed, reasoning:  5  The  monetary  damages  Geismann  can  recover  individually  under  the  TCPA  for  two  unsolicited  faxes  [it]  received  .  .  .  are  limited  to  $1,000, which could be trebled to not more than $3,000 if the Court  finds that it was a willful and knowing violation.  ZocDocʹs offer of  judgment not only adds Geismannʹs attorneysʹ fees, but is twice the  trebled  amount,  and  thus  more  than  satisfies  any  recovery  Geismann could make under the applicable statute.  6  7  8  9  10  11  12  13  Geismann v. ZocDoc, Inc., 60 F. Supp. 3d 404, 405‐06 (S.D.N.Y. 2014).   The court  14  entered judgment in the amount and under the terms of the rejected settlement  15  offer and dismissed the action as moot because, following the settlement offer  16  and entry of judgment, ʺthere remain[ed] no case or controversy.ʺ  Id. at 407.  17  Geismann then brought this appeal.  While the appeal was pending,  18  ZocDoc requested leave to deposit a check in the amount of $6,100.00 payable to  19  the clerk of the district court in satisfaction of judgment.  Pl.ʹs Ltr. Mot. at 2‐3,  20  Geismann v. ZocDoc, Inc., No. 14‐cv‐7009 (S.D.N.Y. Feb. 1, 2016), ECF No. 60.  The  21  court granted the request, reasoning that the Supreme Courtʹs then‐recent  22  decision in Campbell‐Ewald Co. v. Gomez, ‐‐‐ U.S. ‐‐‐‐, 136 S. Ct. 663 (2016),  7    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page8 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  ʺfavor[s] deposit of judgments with the Courtʺ in these circumstances.  Order for  2  Deposit in Interest Bearing Account at 2, Geismann v. ZocDoc, Inc., No. 14‐cv‐7009  3  (S.D.N.Y. Feb. 3, 2016), ECF No. 63.5    We ordered the parties to submit supplemental briefing addressing the  4  5  effect of Campbell‐Ewald on the issues presented in this appeal, and, on February  6  1, 2016, both parties made a responsive submission.   ZocDoc argued that  7  following the entry of judgment and deposit of funds with the clerk of the court,  8  the plaintiff in this case, unlike the plaintiff in Campbell‐Ewald, was not left  9  ʺemptyhanded.ʺ  Def.ʹs Supp. Br. at 2, 4.  Geismann argued, inter alia, that  10  Campbell‐Ewald foreclosed the district courtʹs disposition of this case because ʺan  11  unaccepted settlement offer or offer of judgment does not moot a plaintiffʹs case  12  no matter how good the terms.ʺ  Pl.ʹs Supp. Br. at 1 (internal quotation marks  13  omitted).                                                                    Geismann challenges this deposit order in a related appeal.  See Geismann v. ZocDoc,  Inc., No. 16‐663 (ʺGeismann IIʺ).  Because the disposition of the present appeal renders  moot the issues there raised, we have concurrently issued an order granting ZocDocʹs  motion to dismiss Geismann II as duplicative.    5 8    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page9 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  DISCUSSION  1  2  A.  Standard of Review   3  ʺIn considering a dismissal for lack of jurisdiction, we review the district  4  courtʹs factual findings for clear error and its legal conclusions de novo.ʺ  APWU v.  5  Potter, 343 F.3d 619, 623‐24 (2d Cir. 2003).    6  B. Jurisdiction   7  Our jurisdiction is limited by Article III, section 2, of the United States  8  Constitution to ʺcasesʺ and ʺcontroversies.ʺ  Spencer v. Kemna, 523 U.S. 1, 7 (1998).   9  Where there is no unresolved case or controversy, ʺmootness occursʺ and ʺthe  10  court—whether trial, appellate, or Supreme—loses jurisdiction over the suit,  11  which therefore must be dismissed.ʺ  Russman v. Bd. of Educ. of Enlarged City Sch.  12  Dist. of City of Watervliet, 260 F.3d 114, 118‐19 (2d Cir. 2001).    13  C. Campbell‐Ewald   14  Geismann argues that the district court erred in dismissing its complaint  15  for lack of subject matter jurisdiction because ZocDocʹs proffered monetary  16  damages did not provide complete relief as to Geismannʹs individual claims; the  17  individual and putative class claims were therefore not moot.  Alternatively,  18  Geismann asks us to conclude, as a matter of first impression in this Circuit, that  9    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page10 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  even if the offer was complete as to its individual claims, an individual judgment  2  does not render moot a putative class claim, at least when a class‐certification  3  motion is pending.  Cf. Tanasi v. New Alliance Bank, 786 F.3d 195, 198 (2d Cir.  4  2015), as amended (May 21, 2015), cert. denied, 136 S. Ct. 979 (2016) (declining to  5  address this question).  While this appeal was pending before us, the Supreme  6  Court decided Campbell‐Ewald.  Its decision made clear that an unaccepted Rule  7  68 offer of judgment does not render an action moot.  Campbell‐Ewald, 136 S. Ct.  8  at 670‐71.  Because that decision controls our review and is dispositive of the case  9  at bar, we need not, and decline to, reach the issues raised by Geismann in its  10  pre‐Campbell‐Ewald submissions.    11  In Campbell‐Ewald, the plaintiff sought individual and class‐wide relief  12  under the TCPA, alleging that he and members of the putative class received  13  unsolicited text messages sent by the defendant in violation of the statute.  Id. at  14  667.  The defendant, like ZocDoc, ʺproposed to settle [the plaintiffʹs] individual  15  claim and filed an offer of judgment pursuant to Federal Rule of Civil Procedure  16  68,ʺ including an offer to pay ʺcosts, excluding attorneyʹs fees, and $1,503 per  17  message,ʺ as well as ʺa stipulated injunction in which [the defendant] agreed to  18  be barred from sending text messages in violation of the TCPA.ʺ  Id. at 667‐68.   10    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page11 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  The plaintiff, like Geismann, declined the offer.  Id. at 668.  The Supreme Court  2  concluded that an Article III ʺcaseʺ or ʺcontroversyʺ remained, Rule 68 offer  3  notwithstanding,6 because ʺ[a]n unaccepted settlement offer—like any  4  unaccepted contract offer—is a legal nullity, with no operative effect.ʺ  Id. at 670  5  (quoting Genesis Healthcare Corp. v. Symczyk, ‐‐‐ U.S. ‐‐‐‐, 133 S. Ct. 1523, 1533  6  (2013) (Kagan, J., dissenting)).  ʺ[W]ith no settlement offer still operative, the  7  parties remained adverse; both retained the same stake in the litigation they had  8  at the outset.ʺ  Id. at 670‐71.    9  In light of Campbell‐Ewald, the district courtʹs conclusion in this case that  10  Geismannʹs claim was ʺmooted by the amount and content of the Rule 68 offer  11  made by ZocDoc,ʺ Geismann, 60 F. Supp. 3d at 407, is incorrect.  Rule 68 provides  12  that, ʺ[a]t least 14 days before the date set for trial, a party defending against a  13  claim may serve on an opposing party an offer to allow judgment on specified  14  terms, with the costs then accrued.ʺ  Fed. R. Civ. P. 68(a).  ʺThe plain purpose of                                                                The Supreme Court declined to consider ʺwhether the result would be different if a  defendant deposits the full amount of the plaintiffʹs individual claim in an account  payable to the plaintiff, and the court then enters judgment for the plaintiff in that  amount.ʺ  Campbell‐Ewald, 136 S. Ct. at 672.  That ʺhypotheticalʺ did not present itself in  Campbell‐Ewald in part because the district court declined to dismiss the plaintiffʹs claim  on the ground that it was rendered moot by the unaccepted Rule 68 offer, Gomez v.  Campbell‐Ewald Co., 805 F. Supp. 2d 923, 928‐30 (C.D. Cal. 2011), and the United States  Court of Appeals for the Ninth Circuit affirmed, Gomez v. Campbell‐Ewald Co., 768 F.3d  871, 875 (9th Cir. 2014).    6 11    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page12 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  Rule 68 is to encourage settlement and avoid litigation.ʺ  Marek v. Chesny, 473  2  U.S. 1, 5 (1985).  Should the offeree decline the offer, however, it ʺis considered  3  withdrawn.ʺ  Fed. R. Civ. P. 68(b).  Campbell‐Ewald makes clear that such a  4  ʺwithdrawnʺ offer ʺha[s] no continuing efficacy.ʺ  136 S. Ct. at 670.  The district  5  courtʹs entry of judgment, therefore, imbued ZocDocʹs offer with a power it did  6  not possess.    The district courtʹs conclusion in the case now before us is, of course,  7  8  understandable, it having been reached before Campbell‐Ewald was decided.   9  And, as we have noted, ʺour prior case law has not always been entirely clear on  10  this subject.ʺ  Tanasi, 786 F.3d at 199.  The district court also followed the  11  ʺtypically properʺ procedure by ʺenter[ing] judgment against the defendant for  12  the proffered amount and [] direct[ing] payment to the plaintiff consistent with  13  the offer.ʺ  Cabala v. Crowley, 736 F.3d 226, 228 (2d Cir. 2013) (per curiam).  But the  14  basis upon which the district court entered judgment did not exist:  An  15  unaccepted Rule 68 offer of judgment does not render an action moot.    16    17  unlike Campbell‐Ewald, the district court entered judgment in this case, giving  18  effect to the unaccepted offer.  We do not find this distinction meaningful  ZocDoc attempts to distinguish Campbell‐Ewald on two grounds.  First,  12    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page13 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  because the judgment should not have been entered in the first place.  See  2  Campbell‐Ewald, 136 S. Ct. at 672 (ʺ[A]n unaccepted settlement offer or offer of  3  judgment does not moot a plaintiffʹs case, so the District Court retained  4  jurisdiction to adjudicate [the plaintiffʹs] complaint.ʺ).  ʺUnder basic principles of  5  contract law,ʺ id. at 670, ʺthe recipientʹs rejection of an offer leaves the matter as if  6  no offer had ever been made. . . .  So assuming the case was live before—because  7  the plaintiff had a stake and the court could grant relief—the litigation carries on,  8  unmooted,ʺ id. (quoting Genesis Healthcare, 133 S. Ct. at 1533 (Kagan, J.,  9  dissenting) (internal quotation marks omitted)).  The result in Campbell‐Ewald  10  cannot be avoided simply by entering a judgment effectuating an otherwise  11  precluded dismissal.      ZocDoc notes that the district court did not act reflexively, having carefully  12  13  considered the content of the rejected offer.  Be that as it may, the offer that the  14  district court carefully reviewed was null and void at the time.  It is of no  15  moment whether the offer ʺmore than satisfie[d] any recovery Geismann could  16  make under the applicable statute.ʺ  Geismann, 60 F. Supp. 3d at 406.  ʺWhen a  17  plaintiff rejects [a Rule 68] offer—however good the terms—her interest in the  18  lawsuit remains just what it was before.  And so too does the courtʹs ability to  13    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page14 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  grant her relief.ʺ  Campbell‐Ewald, 136 S. Ct. at 670 (quoting Genesis Healthcare, 133  2  S. Ct. at 1533 (Kagan, J., dissenting)).    3  Geismann also contests whether the offer in fact ʺmore than satisfie[d] any  4  recovery [it] could make under the applicable statute.ʺ  Geismann, 60 F. Supp. 3d  5  at 406.  Indeed, Geismann insisted in its opposition to the motion to dismiss that  6  the amount proffered by ZocDoc did not ʺprovide[] full satisfaction of  7  [Geismannʹs] claim,ʺ in part because the parties had divergent legal theories  8  regarding the amount of damages available under the TCPA.7  Pl.ʹs Oppʹn to  9  Def.ʹs Mot. to Dismiss at 14 n.4, Geismann v. ZocDoc, Inc., No. 14‐cv‐7009  10  (S.D.N.Y. Sept. 25, 2014), ECF No. 53.  That constitutes a live controversy  11  precluding dismissal on the basis of mootness.  ʺA case becomes moot only when  12  it is impossible for a court to grant any effectual relief whatever to the prevailing  13  party.ʺ  Knox v. Serv. Emps. Intʹl Union, Local 1000, ‐‐‐ U.S. ‐‐‐‐, 132 S. Ct. 2277,  14  2287 (2012) (internal quotation marks omitted).  While we recognized prior to  15  Campbell‐Ewald that a judgment entered pursuant to an offer can render an action                                                                While we decline to resolve this dispute, we note that Geismannʹs position is not  frivolous.  To wit: the Eleventh Circuit recently sided in favor of Geismannʹs per‐ violation interpretation of the TCPA.  Lary v. Trinity Physician Fin. & Ins. Servs., 780 F.3d  1101, 1106 (11th Cir. 2015) (ʺIn plain terms, the statute allows a person to recover ʹ$500  in damages for eachʹ ʹviolation of this subsection.ʹ  Section 227(b)(1) has no language  limiting the recovery to $500 per ʹcallʹ or ʹfax.ʹʺ (citation omitted)).    7 14    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page15 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  moot where ʺthe parties agree that a judgment should be entered against the  2  defendant,ʺ Tanasi, 786 F.3d at 200 (emphasis added), the offer of judgment alone  3  does not have the same or a similar effect, see, e.g., Hepler v. Abercrombie & Fitch  4  Co., 607 F. Appʹx 91, 92‐93 (2d Cir. 2015) (summary order); Franco v. Allied  5  Interstate LLC, 602 F. Appʹx 40, 41 (2d Cir. 2015) (summary order).  This was  6  neither a case in which the parties agreed to the entry of a particular judgment,  7  see Tanasi, 786 F.3d at 200, nor one in which an accepted offer rendered the  8  plaintiffʹs claim moot, see Bank v. Alliance Health Networks, LLC, ‐‐‐ F. Appʹx ‐‐‐‐,  9  2016 WL 6128043, at *1, 2016 U.S. App. LEXIS 18849, at *2 (2d Cir. 2016)  10  (summary order) (stating that although the ʺSupreme Court has held that an  11  unaccepted Rule 68 offer of judgment, on its own, will not moot a plaintiffʹs  12  claims,ʺ that rule does not control where, unlike here, the plaintiff ʺnegotiated the  13  checkʺ proffered by the defendants).   ZocDoc also argues that Campbell‐Ewald is distinguishable because  14  15  Geismann was not left ʺemptyhanded.ʺ  136 S. Ct. at 672.  We disagree.  ZocDocʹs  16  unsuccessful attempt to tender judgment notwithstanding, Geismann has not  17  been compensated in satisfaction of its claim, which would require, at a  18  minimum, its acceptance of a valid offer.  See id. (ʺ[W]hen the settlement offer . . .  15    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page16 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  expired, [the plaintiff] remained emptyhanded; [the plaintiffʹs] TCPA complaint,  2  which [the defendant] opposed on the merits, stood wholly unsatisfied.ʺ).   3  Geismann thus remains emptyhanded, distinguishing this case from the trio of  4  19th‐century tax cases that ZocDoc cites for the proposition that Geismannʹs  5  claim is ʺextinguishedʺ; in each of those cases, the claimant accepted tender.  See  6  California v. San Pablo & Tulare R.R. Co., 149 U.S. 308, 314 (1893) (finding that the  7  dispute was resolved by ʺthe offer to pay all [] sums, and the deposit of money in  8  a bank, which by a statute of the state have the same effect as actual payment and  9  receipt of the moneyʺ (emphases added)); Little v. Bowers, 134 U.S. 547, 552 (1890)  10  (observing that there was ʺno denial of the fact that the taxes in dispute ha[d]  11  been paidʺ and therefore, implicitly, accepted); San Mateo Cnty. v. S. Pac. R.R. Co.,  12  116 U.S. 138, 141 (1885) (noting that there was no dispute that the ʺdebt for which  13  the suit was brought ha[d] been unconditionally paid and satisfiedʺ).  ZocDocʹs post‐judgment actions move it no closer to its goal.  The order  14  15  granting leave to deposit a check in the amount of $6,100.00 with the clerk of the  16  district court in satisfaction of judgment was made pursuant to and in  17  furtherance of a judgment that should not have been entered in the first place.   18  And even if that deposit had satisfied Geismannʹs demand for monetary relief, it  16    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page17 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  alone does nothing to satisfy the demand for injunctive relief.  Cf. Mey v. N. Am.  2  Bancard, LLC, 655 F. Appʹx 332, 336 (6th Cir. 2016) (summary order) (observing  3  that ʺa tenderʺ of monetary damages alone ʺdoes nothing to satisfy [the  4  plaintiffʹs] request for injunctive reliefʺ).    This is also not a case that matches the hypothetical posed by Campbell‐ 5  6  Ewald, where the Supreme Court declined to consider whether the outcome  7  would be different had the ʺdefendant deposit[ed] the full amount of the  8  plaintiffʹs individual claim in an account payable to the plaintiff, and the court  9  then enter[ed] judgment for the plaintiff in that amount.ʺ  136 S. Ct. at 672  10  (emphasis added).  Here the district court entered a judgment that should not  11  have been entered in the first place, and ZocDoc then more than one year later  12  deposited an amount in satisfaction of that errant judgment in an account  13  payable to Geismann.  Accordingly, we need not, and do not, decide whether a  14  different outcome would result if the facts here matched the Campbell‐Ewald  15  hypothetical.8                                                                  We note, without deciding because the situation is not before us, that an attempt by  the defendant to use the tactic described in the Campbell‐Ewald hypothetical to ʺplace [it]  in the driverʹs seat,ʺ 136 S. Ct. at 672, might not work.  The Supreme Courtʹs criticism of  similar tactics suggests that Rule 68 should be harmonized with Rule 23.  See id.  (describing a ʺkindred strategyʺ intended to ʺavoid a potential adverse decisionʺ as a  8 17    Case 14-3708, Document 177, 03/09/2017, 1985647, Page18 of 18 14‐3708  Geismann v. ZocDoc, Inc.  1  D. Other Issues  2  Because we conclude that ZocDocʹs unaccepted offer did not moot  3  Geismannʹs individual claim, we need not address the remaining issues raised on  4  appeal.  The district court should not have entered judgment on the basis of  5  ZocDocʹs offer, nor therefore should it have dismissed Geismannʹs action.   6  Because a named plaintiff remains in this action, the dismissal of the class claim  7  was also in error.  Although the district court may, in its discretion, permit  8  ZocDoc to deposit with the court ʺany part of the relief sought,ʺ Fed. R. Civ. P.  9  67, the basis for so granting the defendant leave to deposit must not be  10  inconsistent with this opinion.    CONCLUSION  11  For the foregoing reasons, we VACATE the judgment of the district court  12  13  and REMAND for further proceedings.                                                                                                                                                                                                    ʺgambitʺ); cf. Genesis Healthcare, 133 S. Ct. at 1536 (Kagan, J., dissenting) (stating that a  court should not ʺshort‐circuitʺ a statutory collective action ʺby acceding to a  defendantʹs proposal to make only the named plaintiff wholeʺ).  The Supreme Court has  also acknowledged that ʺ[r]equiring multiple plaintiffs to bring separate actions, which  effectively could be ʹpicked offʹ by a defendantʹs tender of judgment before an  affirmative ruling on class certification could be obtained obviously would frustrate the  objectives of class actions,ʺ and ʺwould invite waste of judicial resources by stimulating  successive suits brought by others claiming aggrievement.ʺ  Deposit Guar. Natʹl Bank v.  Roper, 445 U.S. 326, 339 (1980).  However, we need not, and therefore do not, weigh in  on whether further maneuvers by the defendant might render a motion to dismiss  viable.  We do no more than observe the obvious: an attempt to make use of the  hypothetical posited in Campbell‐Ewald is not guaranteed to bear fruit.  18   

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?