Lorena Bacerott v. Daniel Smetters, et al


Filed Nonprecedential Disposition PER CURIAM. AFFIRMED. Diane P. Wood, Chief Judge; Richard A. Posner, Circuit Judge and Michael S. Kanne, Circuit Judge. [6816274-1] [6816274] [15-1799]

Download PDF
Case: 15-1799 Document: 64 Filed: 02/03/2017 Pages: 4 NONPRECEDENTIAL DISPOSITION To be cited only in accordance with Fed. R. App. P. 32.1    United States Court of Appeals For the Seventh Circuit  Chicago, Illinois 60604    Submitted February 2, 2017*  Decided February 3, 2017    Before    DIANE P. WOOD, Chief Judge    RICHARD A. POSNER, Circuit Judge    MICHAEL S. KANNE, Circuit Judge    No. 15‐1799    LORENA BACEROTT,    Plaintiff‐Appellant,      v.    DANIEL SMETTERS, et al.,    Defendants‐Appellees.    Appeal from the United States District  Court for the Northern District of Illinois,  Eastern Division.    No. 12‐cv‐03433    Manish S. Shah,  Judge.  ORDER  After police officers in Bolingbrook, Illinois, used a Taser on Lorena Bacerott and  broke her arm during an arrest, she sued, claiming that two officers had used excessive  force and intentionally inflicted emotional distress and a third had failed to intervene. A  jury found for the defendants. On appeal Bacerott argues that the verdict was against the  weight of the evidence and that the district court erred by not instructing the jury that                                                     We have agreed to decide the case without oral argument because the briefs and record adequately  present the facts and legal arguments, and oral argument would not significantly aid the court. See FED. R.  APP. P. 34(a)(2)(C).  * Case: 15-1799 Document: 64 Filed: 02/03/2017 Pages: 4 No. 15‐1799    Page 2    the Village of Bolingbrook would indemnify the defendants if they were found liable.  Because Bacerott forfeited the first argument and the district court reasonably declined  the requested instruction, we affirm.    The events that led to Bacerott’s arrest began before dawn on May 4, 2011. The  Bolingbrook Police Department had received two calls reporting that a woman was  pounding on a neighbor’s door. At the scene two officers found Bacerott sitting on a  door stoop. After a brief conversation, one officer told Bacerott to leave the area, and she  returned to her car. The officers then left. Soon after, however, the police department  received another call, this time about a person honking a horn in the same area. Two  officers returned to the scene and found Bacerott sitting in her car in a parking lot. One  officer asked Bacerott to leave her car, but she refused. The officer then told her that she  was under arrest for trespassing and repeated his request. She again refused. The  officers tried to unlock her car using “slim jim” unlocking devices and other entry tools,  but Bacerott thwarted them by manually keeping the door locked. Eventually the  officers wedged open the driver’s side window and sprayed pepper spray towards the  steering wheel. But the pepper spray seemed to have no effect, and Bacerott remained in  her car. One officer eventually broke the passenger‐side window of the car and used his  Taser on Bacerott three times while she was sitting in the car. Two officers then removed  Bacerott from the car and restrained her, breaking her arm in the process.    Before the jury deliberated on Bacerott’s excessive‐force and state‐law claims, the  court held a jury‐instruction conference. Bacerott asked the court to instruct the jury that  the Village of Bolingbrook would indemnify the officers for compensatory damages  should it find in her favor. She argued that the instruction was needed to correct a  statement that the defendants’ attorney made to the jury about damages. He had said  during closing that one of the officers was “sitting here today four years later defending  himself, defending his actions . . . and [Bacerott] wants money from him.” Bacerott’s  counsel had objected to the argument, but the district court overruled the objection. It  told the jurors that they would make their decision based on the evidence and the  instructions. Responding to Bacerott’s request for an instruction, the defendants  countered that the attorney was pointing out only that Bacerott wants a judgment  against the officers, not that they would actually have to pay their own damages or  suffer financially. The district court denied the request for the instruction.    Trial and judgment followed. The jury found for the defendants, and the court  entered judgment on the verdict. Bacerott made no motions, either before or after the  jury’s verdict under FED. R. CIV. P. 50 or after judgment under FED. R. CIV. P. 59(a).  Case: 15-1799 Document: 64 Filed: 02/03/2017 Pages: 4 No. 15‐1799    Page 3    On appeal, Bacerott argues that she deserves a new trial for two reasons. First, she  contends that she posed no threat to the officers’ safety and never fled, so the verdict in  their favor was against the weight of the evidence. But Bacerott has forfeited this  argument because she ignored the two methods of preserving it. She never moved for  judgment as a matter of law at the close of evidence or after the jury verdict, as Rule 50  requires if she wanted to preserve for appeal a request for a new trial. “[T]his Court has  determined that a party may only pursue on appeal a particular avenue of relief  available under Rule 50(b), namely, the entry of judgment or a new trial, when that party  has complied with the Ruleʹs filing requirements by requesting that particular relief  below.” Unitherm Food Sys., Inc. v. Swift‐Eckrich, Inc., 546 U.S. 394, 402 (2006) (emphasis in  original); Empress Casino Joliet Corp. v. Balmoral Racing Club, Inc., 831 F.3d 815, 823 (7th  Cir. 2016). Likewise, Bacerott never moved for a new trial under Rule 59, so she also  forfeited any request for relief through that rule. See Willis v. Lepine, 687 F.3d 826, 836 (7th  Cir. 2012).    Bacerott next argues that she should receive a new trial based on jury‐instruction  error. She contends that the district court erred when it denied her motion to instruct the  jury that the Village would indemnify the officers if liable, but this argument fails as  well. We review the district court’s decision to deny a jury instruction deferentially.  Rapold v. Baxter Int’l Inc., 718 F.3d 602, 609 (7th Cir. 2013); Consumer Prods. Research &  Design, Inc. v. Jensen, 572 F.3d 436, 438 (7th Cir. 2009). We look at the instructions as a  whole and reverse only if the jury was misled about the law and a party was prejudiced.  Rapold, 718 F.3d at 609; Northbrook Excess & Surplus Ins. Co. v. Procter & Gamble Co., 924  F.2d 633, 638 (7th Cir. 1991). As Bacerott notes, a “defendant should not be allowed to  plead poverty if his employer or an insurance company is going to pick up the tab.”  Kemezy v. Peters, 79 F.3d 33, 37 (7th Cir. 1996). But when the defendant does not plead  poverty, courts should “exclude evidence of indemnification out of a fear that it will  encourage a jury to inflate its damages award because it knows the government—not the  individual defendants—is footing the bill.” Lawson v. Trowbridge, 153 F.3d 368, 379–80  (7th Cir. 1998).      The proposed instruction was unwarranted. The defendants did not present  evidence or argue about their financial situation. Although defense counsel at closing  said that Bacerott “wants money” from the defendants, counsel did not argue that  defendants could not afford it or would lack indemnification if liable. Because the jury  was not misled about the effect of a judgment, the district court did not act unreasonably  in declining the instruction.      Case: 15-1799 Document: 64 Filed: 02/03/2017 Pages: 4 No. 15‐1799    Page 4    We have considered Bacerott’s other arguments and decided that none has merit.    AFFIRMED. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?