USA v. Anthony Cook


Filed opinion of the court by Judge Kanne. AFFIRMED. Daniel A. Manion, Circuit Judge; Michael S. Kanne, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6823756-1] [6823756] [15-2529]

Download PDF
Case: 15-2529 Document: 38 Filed: 03/07/2017 Pages: 10 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 15‐2529  UNITED STATES OF AMERICA,  Plaintiff‐Appellee,  v.  ANTHONY D. COOK,  Defendant‐Appellant.  ____________________  Appeal from the United States District Court for the  Eastern District of Wisconsin.  No. 14‐CR‐226 — J.P. Stadtmueller, Judge.  ____________________  ARGUED DECEMBER 8, 2016 — DECIDED MARCH 7, 2017  ____________________  Before MANION, KANNE, and HAMILTON, Circuit Judges.  KANNE,  Circuit  Judge.  Anthony  Cook  participated  in  an  armed  robbery  of  a  Community  Financial  Service  Center  (“CFSC”)  in  Milwaukee.  He  pled  guilty  to  obstruction  of  commerce  by  robbery  and  to  brandishing  a  firearm  during  the  commission  of  a  crime  of  violence.  Over  Cook’s  objec‐ tion, the district court applied two enhancements to his sen‐ tence: a 2‐level increase for causing a loss to a financial insti‐ tution and a 2‐level increase for physically restraining a per‐ Case: 15-2529 Document: 38 Filed: 03/07/2017 2  Pages: 10 No. 15‐2529  son  during  a robbery. On appeal, Cook argues that the  dis‐ trict  court  erred  in  applying  those  enhancements.  We  disa‐ gree, so we affirm.  I. BACKGROUND  On  January  6,  2013,  Cook  and  three  others—Coleman  Ferrell,  Claudene  Rutledge,  and  Vernell  Staten—robbed  a  CFSC  in  Milwaukee.  Ferrell  entered  the  CFSC  and  tackled  the  security  guard  to  the  ground.  Ferrell  drew  his  firearm  and pointed it at the guard’s face, threatening to shoot. Cook  then  entered  wearing  a  mask  and  approached  the  teller,  Rutledge,  who  was  in  on  the  robbery.  Rutledge  promptly  opened  the  door  to  the  safe,  and  Cook  took  approximately  $337,100 in cash. He placed the cash in a plastic garbage bag.  Cook and Ferrell then fled the scene with the cash in a geta‐ way vehicle driven by Staten.   On  December  2,  2014,  a  grand  jury  returned  a  three‐ count indictment against Cook. Count one charged him with  conspiracy  to  obstruct  commerce  by  robbery  in  violation  of  18 U.S.C. §§ 1951(a) and 2. Count two charged him with ob‐ struction  of  commerce  by  robbery  in  violation  of  18  U.S.C.  §§ 1951(a)  and  2  (“Hobbs  Act  Robbery”).  And  count  three  charged him with brandishing a firearm during the commis‐ sion  of  a  crime  of  violence  in  violation  of  18  U.S.C.  §§ 924(c)(1)(A)(ii)  and  2.  Cook  and  the  government  entered  into a plea agreement, in which Cook agreed to plead guilty  to counts two and three, and the government agreed to dis‐ miss count one.  The  plea  agreement  also  included  a  recommended  sen‐ tencing  guidelines  calculation  for  count  two.  Cook  and  the  government agreed that the base offense level for the offense  Case: 15-2529 No. 15‐2529  Document: 38 Filed: 03/07/2017 Pages: 10 3 charged in count two was 20 under U.S.S.G. § 2B3.1(a). They  further  agreed  to  recommend  a  3‐level  increase  under  § 2B3.1(b)(7)(D) for a loss of over $250,000 and a 3‐level de‐ crease  under  §§ 3E1.1(a)  and  (b)  for  acceptance  of  responsi‐ bility.  The  government  also  recommended  two  additional  enhancements:  (1)  a  2‐level  increase  under  § 2B3.1(b)(1)  for  causing  a  loss  to  a  financial  institution  and  (2)  a  2‐level  in‐ crease under § 2B3.1(b)(4)(B) for physically restraining a per‐ son during a robbery. Both of these additional enhancements  were  included  in  the  plea  agreement’s  calculation,  but  with  the  disclaimer  that  Cook  “may  oppose  the  government’s  recommendation” as to these enhancements. (R. 35 at ¶¶ 17,  18.) The plea agreement thus recommended an adjusted total  offense level of 24 for count two.  The probation office then completed a presentence inves‐ tigation  report  (“PSR”),  which  included  its  own  guidelines  calculation.  The  probation  office’s  calculation  mirrored  the  calculation in the plea agreement, recommending an adjust‐ ed total offense level of 24 for count two.   At the sentencing hearing, Cook objected to the two addi‐ tional enhancements included in the plea agreement and the  PSR. First, he argued that the CFSC was not a financial insti‐ tution under § 2B3.1(b)(1). Second, he argued that imposing  the  physical‐restraint  enhancement  under  § 2B3.1(b)(4)(B)  would  result  in  impermissible  double  counting  of  the  same  relevant conduct. The district court rejected each of these ar‐ guments  and  applied  the  guidelines  calculation  included  in  the  plea  agreement  and  the  PSR.  Based  on  Cook’s  criminal  history  category  of  IV  and  his  adjusted  offense  level  of  24,  the  district  court  determined  that  the  recommended  guide‐ lines range for count two was 77 to 96 months. The court fur‐ Case: 15-2529 Document: 38 Filed: 03/07/2017 4  Pages: 10 No. 15‐2529  ther determined that count three carried a mandatory mini‐ mum  of  84  months’  imprisonment.  The  court  sentenced  Cook to a below‐guidelines sentence of 60 months on count  two and 84 months on count three, to be served consecutive‐ ly.  Additionally,  the  court  imposed  a  five‐year  term  of  su‐ pervised release and ordered that Cook pay $337,100 in resti‐ tution.  II. ANALYSIS  On appeal, Cook argues that the district court improperly  applied  the  financial‐institution  and  physical‐restraint  en‐ hancements.  We  review  de  novo  the  district  court’s  applica‐ tion  of  the  sentencing  guidelines.  United  States  v.  Lewis,  842  F.3d  467,  476  (7th  Cir.  2016).  We  begin  with  Cook’s  argu‐ ments  regarding  the  financial‐institution  enhancement  un‐ der § 2B3.1(b)(1) and conclude with his arguments regarding  the physical‐restraint enhancement under § 2B3.1(b)(4)(B).   A. Financial‐Institution Enhancement  Cook first argues that the district court erred by applying  an enhancement under § 2B3.1(b)(1), which provides for a 2‐ level enhancement “[i]f the property of a financial institution  or post office was taken.” He first contends that the CFSC is  not  a  financial  institution.  Alternatively,  he  argues  that  the  term  “financial  institution”  is  unconstitutionally  vague.  We  begin with his first argument.  When  interpreting  a  specific  provision  of  the  sentencing  guidelines, we “begin with the text of the provision and the  plain meaning of the words in the text.” United States v. Hill,  645 F.3d 900, 907–08 (7th Cir. 2011) (quoting United States v.  Arnaout,  431  F.3d  994,  1001  (7th  Cir.  2005)).  As  part  of  this  analysis,  we  also  consider  the  guideline’s  application  notes,  Case: 15-2529 No. 15‐2529  Document: 38 Filed: 03/07/2017 Pages: 10 5 which  “are  considered  part  of  the  guidelines  rather  than  commentary  on  the  guidelines.”  United  States  v.  Rabiu,  721  F.3d 467, 471 (7th Cir. 2013). “[A]n application note has ‘con‐ trolling weight unless it is plainly erroneous or inconsistent  with’ the text of the  guideline it  interprets.” United  States v.  Rollins,  836  F.3d  737,  742  (7th  Cir.  2016)  (quoting  Stinson  v.  United States, 508 U.S. 36, 45 (1993)). The application notes to  § 2B3.1, however, are silent as to the meaning of financial in‐ stitution.   The  government  argues  that  the  application  notes  to  a  different section—U.S.S.G. § 2B1.1, a separate guideline that  permits an enhancement for larceny or other theft involving  fraud  or  deceit  of  a  financial  institution—are  instructive  here. Those application notes define “financial institution” in  relevant  part  as  “any  state  or  foreign  bank,  trust  company,  credit union, insurance company, investment company, mu‐ tual  fund,  savings  (building  and  loan)  association,  union  or  employee pension fund … and  any similar entity.” U.S.S.G.  § 2B1.1 cmt. n.1. But because those application notes pertain  to a different guideline, they are not binding on our interpre‐ tation of § 2B3.1. Our plain meaning analysis is thus limited  to the text of that guideline.   Black’s  Law  Dictionary  broadly  defines  “financial  institu‐ tion”  as  “[a]  business,  organization,  or  other  entity  that  manages money, credit, or capital, such as a bank, credit un‐ ion, savings‐and‐loan association, securities broker or dealer,  pawnbroker,  or  investment  company.”  Black’s  Law  Diction‐ ary, 663 (8th ed. 2004). The CFSC seems to fit this definition.  According to its website, “CFSC is a third‐generation, fami‐ ly‐owned  check  cashing  company  with  175+  locations  na‐ tionwide.”  CFSC,  About,  Case: 15-2529 6  Document: 38 Filed: 03/07/2017 Pages: 10 No. 15‐2529  Moreover,  it  offers  its  customers  a  variety  of  financial  ser‐ vices  including  check  cashing,  money  transfers,  money  or‐ ders,  bill  payments,  and  short‐term  loans.  (R.  53‐2.)  In  fact,  the  term  “financial”  is  in  its  name—Community  Financial  Service Center.  Cook argues that this definition of financial institution is  too  broad,  sweeping  in  far  too  many  types  of  businesses  within the enhancement’s scope. He thus argues in favor of  an  alternative  definition:  a  financial  institution  is  an  entity  that  serves  a  depository  function.  To  reach  this  conclusion,  Cook considers the text of the guideline. Because the guide‐ line also covers the robbery of  a post office—which  is a de‐ pository of mail—Cook contends that all entities covered by  the  guideline  must  serve  a  similar  depository  function.  A  bank—which  is  a  depository  of  money—is  Cook’s  paradig‐ matic example of a financial institution.   We  are  unpersuaded  by  Cook’s  definition.  He  has  cited  no  authority  for  it;  nor  could  we  find  any.  Moreover,  alt‐ hough a post office is a depository, it is a depository of mail,  not money: the functions of banks and post offices are inher‐ ently different. Accordingly, we reject limiting the definition  of “financial institution” to those entities that serve a deposi‐ tory function.  We also  think  it is unnecessary to delve into  the  specific  contours  of  the  definition  of  financial  institution  here.  We  think it is enough to say that a business that offers an array  of  financial  services,  including  check  cashing,  money  trans‐ fers,  money  orders,  and  loans,  surely  fits  within  the  plain  meaning of the term “financial institution.” We hold that the  CFSC is a financial institution under § 2B3.1(b)(1).  Case: 15-2529 Document: 38 Filed: 03/07/2017 No. 15‐2529  Pages: 10 7 Alternatively, Cook argues that the term “financial insti‐ tution”  is  unconstitutionally  vague,  relying  on  our  decision  in United States v. Hurlburt, 835 F.3d 715, 725 (7th Cir. 2016)  (en  banc)  (invalidating  § 4B1.2(a)(2)’s  residual  clause  as  un‐ constitutionally vague). This week, the Supreme Court over‐ turned  that  decision,  holding  that  “the  Guidelines  are  not  subject  to  a  vagueness  challenge  under  the  Due  Process  Clause.”  Beckles  v.  United  States,  580  U.S.  ___,  No.  15‐8544,  slip  op.  at  5  (Mar.  6,  2017).  Cook’s  vagueness  argument  is  thus without merit.  B. Physical‐Restraint Enhancement   Cook next argues that the district court erred by applying  an enhancement under § 2B3.1(b)(4)(B), which provides for a  2‐level  enhancement  “if  any  person  was  physically  re‐ strained to facilitate commission of the offense or to facilitate  escape.”  Here,  the  district  court  applied  this  enhancement  because  of  the  actions  of  Cook’s  accomplice,  Ferrell,  who  tackled the security guard and held him at gunpoint.   To start, Cook doesn’t dispute that Ferrell’s conduct con‐ stituted a physical restraint. “[T]he fundamental characteris‐ tic of the physical‐restraint enhancement is to punish one for  depriving  a  person  of  his  freedom  of  physical  movement  … .”  United  States  v. Black,  636  F.3d  893,  900  (7th  Cir.  2011).  By tackling the security guard and pointing a gun at his face,  Ferrell clearly deprived the guard of his freedom of physical  movement. That is exactly the type of conduct that the phys‐ ical‐restraint enhancement covers. See id.   Cook also doesn’t dispute that Ferrell’s physical restraint  was  attributable  to  him  as  relevant  conduct  under  § 1B1.3(a)(1)(B).  Ferrell’s  act  constituted  “relevant  conduct”  Case: 15-2529 8  Document: 38 Filed: 03/07/2017 Pages: 10 No. 15‐2529  attributable to Cook because it was clearly within the scope  of,  in  furtherance  of,  and  reasonably  foreseeable  in  connec‐ tion  with  their  joint  act  of  robbery.  See  U.S.S.G.  § 1B1.3(a)(1)(B).   Instead, Cook argues  that the  district  court  erred  by im‐ permissibly  double  counting  Ferrell’s  act  of  physical  re‐ straint, which resulted in the imposition of a longer sentence.  In the sentencing context, double counting refers to the dis‐ trict  court’s  use  of  the  same  conduct  more  than  once  to  in‐ crease  a  defendant’s  sentence.  United  States  v.  Vizcarra,  668  F.3d 516, 519 (7th Cir. 2012). Double‐counting claims come in  two  varieties.  First,  a  defendant  may  claim  that  the  district  court used the same conduct to form the factual basis for an  element  of  the  underlying  offense  and  to  support  an  en‐ hancement.  Second,  a  defendant  may  claim  that  the  district  court  used  the  same  conduct  to  support  multiple  enhance‐ ments. Id. Cook’s claim is of the first variety. In short, he ar‐ gues  that  the  district  court  impermissibly  double  counted  Ferrell’s restraint of the guard as both an element of the un‐ derlying offense of Hobbs Act Robbery and as conduct giv‐ ing rise to the 2‐level enhancement under § 2B3.1(b)(4)(B).  Cook’s argument, however, is a nonstarter. He cites two  of  our  cases  to  support  his  argument:  (1)  United  States  v.  Senn, 129 F.3d 886 (7th Cir. 1997), and (2) United States v. Tay‐ lor, 620 F.3d 812 (7th Cir. 2010). In those cases, we applied a  general rule that “a characteristic shared by all instances of a  crime is reflected in the base offense level for the crime and  therefore  is  unavailable  for  use  as  an  enhancement.”  Taylor,  620  F.3d  at  815;  see  also  Senn,  129  F.3d  at  897  (holding  that  impermissible  double  counting  occurs  “if  the  offense  itself  necessarily includes the same conduct as the enhancement”).  Case: 15-2529 Document: 38 No. 15‐2529  Filed: 03/07/2017 Pages: 10 9 We followed that general rule in other cases. See, e.g., United  States v. Bell, 598 F.3d 366, 372 (7th Cir. 2010) (“Impermissi‐ ble  double  counting  occurs  when  …  the  same  underlying  facts that establish an element of the base offense are used to  justify  an  upward  enhancement.”);  United  States  v.  Rodgers,  610 F.3d 975, 978 (7th Cir. 2010) (citing Senn, 129 F.3d at 897  and Bell, 598 F.3d at 372–73 for the same proposition).   But  in  2012,  we  reversed  course,  holding  that  “the  same  conduct may determine the base offense level and also trig‐ ger  cumulative  sentencing  enhancements  and  adjustments  unless  the  text  of  the  applicable  guideline  explicitly  states  otherwise.”  Vizcarra,  668  F.3d  at  525.  We  therefore  clarified  that “there is no background rule against double counting in  the  guidelines.”  Id.  Instead,  double  counting  is  presumed  permissible as a “mechanism employed by the guidelines in  part to reflect the seriousness of the offense.” United States v.  Loffredi,  718  F.3d  991,  994  (7th  Cir.  2013).  Any  language  in  our  earlier  cases  contradicting  our  holding  in  Vizcarra  is  no  longer good law: Cook’s reliance on Senn and Taylor is mis‐ placed.   Even  assuming  that  the  district  court  double  counted  Ferrell’s restraint of the guard as both an element of the un‐ derlying offense of Hobbs Act Robbery and for purposes of  the  enhancement  under  § 2B3.1(b)(4)(B),  a  premise  the  gov‐ ernment  contests,  the  court  committed  no  error.1 Again,  we                                                    1 We note that double counting may not have even occurred here. As we  discussed  in  Taylor,  in  a  portion  of  the  opinion  that  likely  survived  our  decision in Vizcarra, it is possible to commit federal robbery without an  act of physical restraint. 620 F.3d at 815–16. Therefore, physical restraint  is  not  an  element  of  federal  robbery.  Although  Taylor  involved  federal  (continued…)  Case: 15-2529 Document: 38 Filed: 03/07/2017 10  Pages: 10 No. 15‐2529  presume that this counting was permissible absent an indica‐ tion  to  the  contrary  in  the  guidelines.  Because  § 2B3.1(b)(4)(B)  and  its  application  notes  contain  no  explicit  prohibition  against  double  counting  the  act  of  physical  re‐ straint,  the  presumption  of  permissibility  cannot  be  over‐ come.  The  district  court  properly  applied  the  physical‐ restraint enhancement.   III. CONCLUSION  For the foregoing reasons, we AFFIRM the district court’s  judgment and sentence.                                                                                                                (…continued)  bank  robbery  under  18  U.S.C.  § 2113(a)  and  not  specifically  Hobbs  Act  Robbery, those crimes overlap to a significant degree. See United States v.  Starks,  472  F.3d  466,  470  (7th  Cir.  2006).  Most  importantly,  they  contain  the  same  use‐of‐force  requirement,  which  is  the  element  of  federal  rob‐ bery that Cook argues is synonymous with physical restraint. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?