Stacey Liberty v. City of Chicago, et al


Filed opinion of the court by Judge Bauer. We AFFIRM the district court s dismissal of Liberty s suit. Diane P. Wood, Chief Judge; William J. Bauer, Circuit Judge and Ilana Diamond Rovner, Circuit Judge. [6850466-1] [6850466] [15-3444]

Download PDF
Case: 15-3444 Document: 51 Filed: 06/27/2017 Pages: 5 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit No. 15‐3444 STACEY LIBERTY, Plaintiff‐Appellant, v. CITY OF CHICAGO, ERIC JEHL and MARK PALAZZOLO, Defendants‐Appellees. Appeal from the United States District Court for the  Northern District of Illinois, Eastern Division. No. 15 C 2451 — Harry D. Leinenweber, Judge.  ARGUED JANUARY 6, 2017 — DECIDED JUNE 27, 2017  Before WOOD, Chief Judge, and BAUER and ROVNER, Circuit Judges. BAUER, Circuit Judge.  On June 15, 2013, Antwoyne Johnson was an occupant of a vehicle whose driver was searching for parking on South Springfield Avenue in Chicago, Illinois, at approximately 2:45 a.m. A Chicago police car pulled behind Case: 15-3444 2 Document: 51 Filed: 06/27/2017 Pages: 5 No. 15‐3444 the vehicle and turned on its lights. Johnson left the vehicle and ran into a nearby alley. The police officers drove into the alley in pursuit of Johnson and fired a number of times, hitting Johnson in the back and hand. Johnson died of his injuries.   On  March  23,  2015,  plaintiff‐appellant  Stacey  Liberty, Johnson’s mother,  filed a complaint under 42 U.S.C. § 1983, naming  the  City  of  Chicago  and  unknown  Chicago  police officers.  Liberty’s  complaint  raised  claims  of  false  arrest, excessive force, deliberate indifference, unlawful seizure, and violation of due process. She also argued that the City adopted policies that permit police to use excessive force, and that the City  failed  to  properly  train  and  supervise  the  unknown officers.   A week after the filing her complaint, Liberty’s attorney, Sean Mulroney, served a subpoena on the City, requesting the production  of  all  police  reports,  records,  statements,  and photographs  pertaining  to  the  incident.  On  April  24,  2015, OEMC  supervisor  Erin  Hansen  spoke  to  Mulroney  and informed him that all documents requested by the subpoena had been sent to the City’s Law Department; on May 21, 2015, Mulroney advised the City that the documents were needed so that  the  unknown  officers  could  be  identified.  The  City’s counsel,  Daniel  Nixa,  stated  that  he  would  “look  into”  a response  to  the  subpoena.  Nixa  further  stated  that  the  City would like to refrain from answering the complaint until all unknown officers were identified and added to the complaint.  On  May  26,  2015,  Nixa  emailed  Mulroney  two  Tactical Response Reports that identified Officers Mark Palazzolo and Eric  Jehl  as  the  officers  who  shot  Johnson  and  informed Case: 15-3444 Document: 51 Filed: 06/27/2017 No. 15‐3444 Pages: 5 3 Mulroney that the City did not have the “Area File” or other documents in its possession.1 On June 24, 2015, Liberty filed a motion for leave to file an amended complaint, and Mulroney sent  Nixa  an  email  asking  if  the  City  would  object  to  the motion to amend the complaint. The City did not object, and Liberty  filed  the  amended  complaint  on  July  6,  2015.  The amended  complaint  replaced  “Unknown  Chicago  police officers” with Officers Palazzolo and Jehl as Defendants; it also clarified that the incident occurred on or about June 16, 2013, at 2:30 a.m. The City moved to dismiss the Monell claims pursuant to Federal Rule of Civil Procedure 12(b)(6) on July 8, 2015. Liberty failed to respond in writing or appear at the hearing related to the motion, and the district court granted it on July 14, 2015. Officers  Palazzolo  and  Jehl  filed  a  motion  to  dismiss  under Rule 12(b)(6) on July 30, 2015, on the basis that Liberty’s claims were time‐barred. The court granted the motion on October 6, 2015. Liberty timely appealed.   I.  DISCUSSION The appropriate statute of limitations for § 1983 cases filed in Illinois is two years, as set forth in Illinois’ personal injury statute,  735  Ill.  Comp.  Stat.  5/13‐202.  Rosado  v.  Gonzalez,  832 F.3d  714,  716  (7th  Cir.  2016)  (citation  omitted).  “[A]ll  that  is required to start the statute of limitations running is knowl‐ 1   Mulroney contends that there were six additional officers “involved in altering  and  concealing  the  facts  and  evidence  from  the  scene  of  the shooting” based upon interviews that he conducted with witnesses and family members.  Case: 15-3444 4 Document: 51 Filed: 06/27/2017 Pages: 5 No. 15‐3444 edge of the injury and that the defendant or an employee of the defendant acting within the scope of his or her employment may have caused the injury.” Artega v. United States, 711 F.3d 828, 831 (7th Cir. 2013) (citations omitted). Here, it is undisputed that Liberty’s claims began to accrue on June 16, 2013, and that the limitations period expired on June 16, 2015, eight days before she moved for leave to file the amended  complaint.  Liberty  attempts  to  salvage  her  time‐ barred claims by arguing that she is entitled to equitable tolling or equitable estoppel. However, neither theory is applicable here. We address each argument in turn.  “Equitable  tolling  applies  when  a  plaintiff,  despite  the exercise  of  due  diligence  and  through  no  fault  of  his  own, cannot  determine  information  essential  to  bringing  a  com‐ plaint.”  Ashafa  v.  City  of  Chicago,  146  F.3d  459,  463  (7th  Cir. 1998) (citation omitted). The record demonstrates that Liberty was aware of the identities of Officers Palazzolo and Jehl more than  three  weeks  prior  to  the  end  of  the  limitations  period. Therefore, Liberty had the information essential  to amending her complaint, and tolling is inappropriate. Moving to Liberty’s second argument, “[e]quitable estoppel prevents a party from asserting the expiration of the statute of limitations as a defense when that party’s improper conduct has induced the other into failing to file within the statutory period.” Ashafa, 146 F.3d at 462. Liberty argues that the City refused  to  provide  her  with  the  names  of  the  additional unknown officers, but she has no evidence to support such a charge. In addition, we are unpersuaded that the City induced Liberty into failing to file within the limitations period. Nixa’s Case: 15-3444 Document: 51 Filed: 06/27/2017 No. 15‐3444 Pages: 5 5 statement that the City would likely not oppose the filing of an amended complaint fell far short of an assurance that the City would abandon all of its’ affirmative defenses. Thus, Liberty is not entitled to equitable estoppel.  Before  concluding,  we  briefly  address  Liberty’s  final contention  that  her  claims  against  the  additional  unknown officers and the City should be reinstated. The City contends that  Liberty has waived these arguments because she failed to raise  them  before  the  district  court.    We  agree.  See  King  v. Kramer, 763 F.3d 635, 641 (7th Cir. 2014) (“[A] party waives on appeal  any  argument  that  it  does  not  present  to  the  district court.”)  (collecting  cases).  Liberty’s  decision  to  drop  the unknown officers as Defendants and forego a challenge to the City’s dismissal relinquishes any claims she had against them.  II.  CONCLUSION We AFFIRM the district court’s dismissal of Liberty’s suit.

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?