Jose Chavarria-Reyes v. Loretta Lynch


Filed opinion of the court by Judge Easterbrook. The petition for review is DENIED. William J. Bauer, Circuit Judge; Richard A. Posner, Circuit Judge, dissenting and Frank H. Easterbrook, Circuit Judge. [6808374-1] [6808374] [15-3730]

Download PDF
Case: 15-3730 Document: 33 Filed: 12/30/2016 Pages: 12 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 15‐3730  JOSE I. CHAVARRIA‐REYES,  Petitioner,  v.  LORETTA E. LYNCH, Attorney General of the United States,  Respondent.  ____________________  Petition for Review of an Order of the  Board of Immigration Appeals.  No. A206‐274‐376.  ____________________  ARGUED SEPTEMBER 20, 2016 — DECIDED DECEMBER 30, 2016  ____________________  Before BAUER, POSNER, and EASTERBROOK, Circuit Judges.  EASTERBROOK,  Circuit  Judge.  An  immigration  judge  or‐ dered  Jose  Chavarria‐Reyes  removed  to  Mexico  after  con‐ cluding that he lacks permission to be here and is ineligible  for discretionary relief because he has committed a crime of  moral  turpitude.  He  does  not  contest  either  conclusion  but  contends nonetheless that the IJ erred by failing to alert him  Case: 15-3730 Document: 33 2  Filed: 12/30/2016 Pages: 12 No. 15‐3730  to  the  possibility  of  voluntary  departure  under  §240B(a)  of  the Immigration and Nationality Act, 8 U.S.C. §1229c(a).  Voluntary  departure  usually  depends  on  a  showing  of  good  moral  character,  a  showing  that  Chavarria‐Reyes  can‐ not make: he has at least three convictions, for domestic bat‐ tery,  retail  theft,  and  home‐repair  fraud.  But  voluntary  de‐ parture under §240B(a) is available without regard to the al‐ ien’s character, provided he claims this privilege at the outset  of  the  proceedings  and  forswears  all  other  arguments.  An  alien  who  departs  voluntarily  has  more  opportunity  to  re‐ turn in later years than does an alien removed involuntarily.  The  Board  of  Immigration  Appeals  rejected  his  argument  that  the  IJ  had  violated  the  Due  Process  Clause  of  the  Fifth  Amendment,  and  Chavarria‐Reyes  has  filed  a  petition  for  review of that order.  His initial problem is that the Board entered its decision  on  November  6,  2015,  and  the  petition  for  review  was  not  received in our clerk’s office until December 8, two days be‐ yond  the  30‐day  time  limit.  8  U.S.C.  §1252(b)(1).  The  Su‐ preme  Court  has  characterized  a  predecessor  statute  as  ju‐ risdictional,  Stone  v.  INS,  514  U.S.  386,  405  (1995),  and  we  held in  Sankarapillai  v.  Ashcroft, 330 F.3d 1004, 1005 (7th Cir.  2003), that the current version also is jurisdictional. Chavar‐ ria‐Reyes  maintains,  however,  that  while  in  detention  pre‐ ceding  removal  he  handed  his  petition  to  a  guard  on  No‐ vember  30,  making  it  timely  under  Fed.  R.  App.  P.  25(a)(2)(C),  which  applies  the  “prison  mailbox  rule”  to  all  appellate papers. The Attorney General agrees with this con‐ tention, which poses a novel question in this circuit.  Rule 25(a)(2)(C) provides:  Case: 15-3730 Document: 33 Filed: 12/30/2016 Pages: 12 No. 15‐3730  3  A paper filed by an inmate confined in an institution is timely if  deposited  in  the  institution’s  internal  mailing  system  on  or  be‐ fore the last day for filing. If an institution has a system designed  for  legal  mail,  the  inmate  must  use  that  system  to  receive  the  benefit of this rule. Timely filing may be shown by a declaration  in compliance with 28 U.S.C. §1746 or by a notarized statement,  either of which must set forth the date of deposit and state that  first‐class postage has been prepaid.  We  can’t  see  any  reason  why  this  rule  would  not  apply  to  immigration. Houston v. Lack, 487 U.S. 266 (1988), created the  prison mailbox rule for use in civil litigation, where the time  limit  for  filing  a  notice  of  appeal  is  jurisdictional.  Bowles  v.  Russell,  551  U.S.  205  (2007).  If  intra‐prison  filing  satisfies  a  jurisdictional  requirement  for  civil  litigation,  it  can  equally  satisfy a jurisdictional requirement for administrative litiga‐ tion.  We  recognize  that  a  panel  of  the  Fifth  Circuit  once  held  that  the  prison  mailbox  rule  does  not  apply  to  immigration  matters. Guirguis v. INS, 993 F.2d 508 (5th Cir. 1993). But Rule  25(a)(2)(C) was amended after Guirguis, and a later decision  from the same circuit said that a filing while in immigration  detention  after  the  Rule  was  amended  counts  as  timely.  Smith  v.  Conner,  250  F.3d  277,  279  n.11  (5th  Cir.  2001)  (dic‐ tum).  The  Fifth  Circuit  has  since  held  that  immigration  de‐ tainees  represented  by  counsel  cannot  take  advantage  of  Rule  25(a)(2)(C),  see  Navarro‐Miranda  v.  Ashcroft,  330  F.3d  672, 676 (5th Cir. 2003), but Chavarria‐Reyes lacked counsel  when he handed his petition to the guard. What’s more, this  circuit  has  concluded  that  represented  prisoners,  no  less  than  those  proceeding  on  their  own,  can  use  the  prison  mailbox  rule,  whose  text  does  not  draw  a  distinction  be‐ tween  represented  and  pro  se  litigants.  See  United  States  v.  Craig, 368 F.3d 738 (7th Cir. 2004).  Case: 15-3730 Document: 33 4  Filed: 12/30/2016 Pages: 12 No. 15‐3730  The Second and Ninth Circuits have held that the prison  mailbox rule applies  to immigration proceedings.  See  Aran‐ go‐Aradondo v. INS, 13 F.3d 610, 612–13 (2d Cir. 1994); Barrien‐ tos  v.  Lynch,  829  F.3d  1064  (9th  Cir.  2016).  No  court—other  than  the  superseded  opinion  in  Guirguis—has  held  other‐ wise.  We  join  the  Second,  Fifth,  and  Ninth  Circuits  in  con‐ cluding  that  aliens  detained  pending  removal  can  take  ad‐ vantage  of  Rule  25(a)(2)(C).  Chavarria‐Reyes’s  petition  is  timely.  The Attorney General maintains that we nonetheless lack  jurisdiction  because  of  Chavarria‐Reyes’s  criminal  convic‐ tions and the fact that voluntary departure is a discretionary  remedy.  See  8  U.S.C.  §1252(a)(2)(B),  (C).  But  §1252(a)(2)(D)  provides that questions of law are reviewable notwithstand‐ ing  the  other  parts  of  §1252(a).  The  question  Chavarria‐ Reyes  presents—whether  the  IJ  had  a  duty  to  notify  him  of  the  opportunity for relief under  §240B(a)—is one of law for  the purpose of §1252(a)(2)(D).  And there can be no doubt that the IJ failed in this duty.  Section  240B(a)  has  been  implemented  by  8  C.F.R.  §1240.26(b)(1)(i), which provides that an IJ may grant volun‐ tary departure before the conclusion of removal proceedings  if the alien:  (A) Makes such request prior to or at the master calendar hear‐ ing at which the case is initially calendared for a merits hearing;  (B)  Makes  no  additional  requests  for  relief  (or  if  such  requests  have been made, such requests are withdrawn prior to any grant  of voluntary departure pursuant to this section);  (C) Concedes removability;  (D) Waives appeal of all issues; and  Case: 15-3730 Document: 33 Filed: 12/30/2016 Pages: 12 No. 15‐3730  5  (E)  Has  not  been  convicted  of  a  crime  described  in  section  101(a)(43)  of  the  Act  and  is  not  deportable  under  section  237(a)(4).  A second regulation, 8 C.F.R. §1240.11(b), provides that the IJ  must tell all aliens about voluntary departure. Although this  regulation  does  not  spell  out  the  required  advice,  or  say  when  it  must  be  supplied,  In  re  Cordova,  22  I.&N.  Dec.  966  (1999) (BIA en banc), concluded that an IJ must raise the sub‐ ject of voluntary departure at an early procedural hearing— that is to say, the sort of hearing at which the IJ identifies the  issues that will be addressed by evidence at later hearings— unless the alien has been convicted of an aggravated felony,  which Chavarria‐Reyes has not. (Another regulation, 8 C.F.R.  §1240.11(a)(2),  requires  comprehensive  advice  about  all  op‐ portunities for relief from removal, but it is limited to aliens  admitted for permanent residence. Chavarria‐Reyes is not in  that category.)  Requiring the IJ to raise the subject as soon as possible is  necessary,  the  Board  concluded  in  Cordova,  because  §1240.26(b)(1)(i) requires an alien to make irrevocable choic‐ es, such as abandoning all other requests for relief and waiv‐ ing  the  right  to  appeal.  But  the  IJ  did  not  tell  Chavarria‐ Reyes about his option to request early voluntary departure.  Instead  he  told  Chavarria‐Reyes  to  consult  with  his  lawyer  (Chavarria‐Reyes told the IJ he had one) and then make any  motions  or  requests  that  counsel  told  him  would  be  appro‐ priate.  It  turned  out  that  Chavarria‐Reyes  did  not  have  a  lawyer—at  least,  none  ever  entered  an  appearance—and  so  we must assume that he did not learn until too late about the  possibility of relief under §240B(a).  Case: 15-3730 6  Document: 33 Filed: 12/30/2016 Pages: 12 No. 15‐3730  Here  Chavarria‐Reyes  encounters  a  final  roadblock:  §1252(d)(1) provides that a court may review a final order of  removal “only if … the alien has exhausted all administrative  remedies  available  to  the  alien  as  of  right”  (emphasis  add‐ ed).  The  exhaustion  requirement  is  not  a  jurisdictional  bar,  see  Korsunskiy  v.  Gonzales,  461  F.3d  847,  849  (7th  Cir.  2006);  Abdelqadar  v.  Gonzales,  413  F.3d  668,  670–71  (7th  Cir.  2005),  but  it  is  a  mandatory  case‐processing  rule  and  must  be  en‐ forced  if  a  litigant  claims  its  benefits.  The Attorney  General  asks  us  to  enforce  this  rule,  observing  that  Chavarria‐Reyes  did not argue, on his appeal to the BIA, that the IJ failed to  follow §1240.11(b) as understood in Cordova. Instead he con‐ tended that the IJ had violated the Due Process Clause of the  Fifth  Amendment  by  holding  his  pro  se  status  against  him.  The  BIA  rejected  that  argument,  and  Chavarria‐Reyes,  with  the  benefit  of  counsel  in  this  court,  does  not  repeat  it.  Now  he  seeks  relief  based  on  an  argument  that  he  could  have  made, but did not. Exhaustion means not just taking an ap‐ peal  to  the  Board  but  also  presenting  an  argument,  so  that  the  Board  has  “an  opportunity  to  pass  upon  the  particular  legal arguments and contentions that [the alien] now raises”.  Zeqiri v. Mukasey, 529 F.3d 364, 369–70 (7th Cir. 2008).  Chavarria‐Reyes maintains that, when an IJ’s error leaves  an alien ignorant of his rights, it is unfair to require the alien  to  complain  in  detail  to  the  BIA—a  complaint  that  would  depend  on  the  very  knowledge  that  the  IJ  failed  to  convey.  Yet the statute says that judicial review is permissible “only  if” exhaustion has been accomplished. Nothing in the statute  suggests that an alien can avoid the exhaustion requirement  by  asserting  ignorance  of  an  IJ’s  error.  Nor  does  the  statute  suggest that exhaustion is required only of aliens who have  lawyers.  We  have  not  found  any  decision,  from  any  circuit,  Case: 15-3730 No. 15‐3730  Document: 33 Filed: 12/30/2016 Pages: 12 7  concluding  that  §1252(d)(1)  is  inapplicable  to  aliens  who  represent themselves or to aliens who claim to be in the dark  about  what  the  IJ  did  wrong—for  a  claim  of  ignorance  is  easy to make but almost impossible for the agency or a court  to refute, even if the assertion is false.  The function of exhaustion is to alert the Board so that it  can fix the IJ’s errors. That function can’t be served if courts  take  the  existence  of  an  error  as  a  reason  not  to  require  ex‐ haustion. And judges would be hard pressed to require more  of  an  administrative  tribunal  than  they  require  of  them‐ selves. When litigants file briefs in this court, the judges reg‐ ularly address only those contentions presented (whether or  not the litigant has a lawyer) and treat all others as forfeited.  The plain‐error rule of Fed. R. Crim. P. 52(b) does not apply  to  civil  litigation  or  to  civil  administrative  proceedings.  Re‐ quiring  the  BIA  to  dredge  through  a  record  and  find  all  of  the things an IJ might have done but didn’t do, plus all those  the  IJ  did  do,  and  then  evaluate  both  actions  and  inactions  against a long list of administrative requirements and prohi‐ bitions, would prolong and complicate all immigration pro‐ ceedings.  Both  judges  and  administrative  adjudicators  need  the help of lawyers and litigants to focus attention on prob‐ lematic  areas,  and  they  are  entitled  to  limit  their  considera‐ tion  to  contentions  actually  presented—whether  they  call  that requirement forfeiture or exhaustion of remedies.  Although  the  exhaustion  requirement  prevents  us  from  granting  Chavarria‐Reyes’s  petition,  he  remains  free  to  ask  the BIA to reconsider or reopen its decision in light of the IJ’s  failure to implement the holding of Cordova. That step would  be unnecessary if the Attorney General consents to a reopen‐ ing  on  the  basis  of  this  established  error.  And,  no  matter  Case: 15-3730 Document: 33 Filed: 12/30/2016 8  Pages: 12 No. 15‐3730  what  happens to Chavarria‐Reyes, we hope  that  the  agency  will revise the procedural checklists (or “scripts”) it prepares  for use by IJs. The checklist for initial hearings with unrepre‐ sented  aliens, 8/15/Script_MC_Checklist.pdf,  appears  to  contemplate  ad‐ vice  about  voluntary  departure  only  if  the  IJ  first  decides  that the alien is ineligible for any other kind of relief. That’s  not  what  Cordova  contemplates:  §1240.11(a)(2)  requires  ad‐ vice  to  permanent  residents  about  all  entitlements,  not  just  about  a  fallback  after  other  possibilities  have  been  exhaust‐ ed, and §1240.11(b) requires advice to all aliens about volun‐ tary departure. Worse, the checklist for use at hearings with  aliens  who  have  counsel—the  category  in  which  the  IJ  (wrongly) supposed Chavarria‐Reyes to be—does not call on  the  IJ  to  give  advice  about  voluntary  departure  under  §240B(a),  whether  or  not  some  other  option  is  available.  See 14/08/15/Script_Initial_Hearing.pdf.  The  agency  could  do  aliens,  and  its  own  personnel,  a  big  favor  by  revising  these  checklists  to  reflect  all  entitlements  within  the  scope  of  a  statute or regulation.  The petition for review is denied.  Case: 15-3730 No. 15‐3730  Document: 33 Filed: 12/30/2016   Pages: 12 9  POSNER,  Circuit  Judge,  dissenting.  This  case  involves  a  typical botch by an immigration judge. No surprise: the Im‐ migration Court, though lodged in the Justice Department, is  the least competent federal agency, though in fairness it may  well  owe  its  dismal  status  to  its  severe  underfunding  by  Congress,  which  has  resulted  in  a  shortage  of  immigration  judges  that  has  subjected  them  to  crushing  workloads.  See,  e.g.,  Julia  Preston,  “Deluged  Immigration  Courts,  Where  Cases  Stall  for  Years,  Begin  to  Buckle,”  NY  Times,  Dec.  1,  2016,‐immigratio n‐courts‐where‐cases‐stall‐for‐years‐begin‐to‐buckle.html?_r =0 (visited Dec. 30, 2016).  The  immigrant,  Chavarria‐Reyes,  is  a  citizen  of  Mexico.  Although married to an American citizen with whom he has  four citizen children, he is an undocumented (i.e., unlawful)  immigrant who has been ordered removed. The primary is‐ sue  he  presents  in  this  appeal  challenging  the  order  of  re‐ moval is procedural: he was not told that he could apply, as  authorized by 8 U.S.C. § 1229c(a)(1), for permission to depart  voluntarily before the conclusion of the removal proceeding.  Lacking legal representation until he appealed to us, he was  unfamiliar with the intricacies of immigration law and there‐ fore failed to take issue with anything the immigration judge  said  at  the  removal  hearing,  though  the  judge  considered  only whether to allow Chavarria‐Reyes to depart voluntarily  after  completion  of  the  removal  proceeding  rather  than  be‐ fore—“after” being a steeper hill for the immigrant to climb  because it requires him (as is not required for voluntary de‐ parture  before  the  conclusion  of  the  removal  hearing)  to  prove  that  he  “is,  and  has  been,  a  person  of  good  moral  character  for  at  least  5  years  immediately  preceding  the  al‐ ien’s  application  for  voluntary  departure.”  § 1229c(b)(1)(B).  Case: 15-3730 10  Document: 33 Filed: 12/30/2016 Pages: 12                                                         No. 15‐3730  Applying  that  standard  the  immigration  judge—without  giving  Chavarria‐Reyes  an  opportunity  to  try  to  prove  that  he had been a person of good moral character for the last five  years—denied  voluntary  departure  and  ordered  him  re‐ moved.  This  was  a  heavy  blow,  because  a  person  who  has  been  ordered  removed  is  subject  to  criminal  penalties  if  he’s  found to have re‐entered the United States without authori‐ zation,  see  8  U.S.C. § 1326, and  in addition  he’s not  permit‐ ted  to  return  with  authorization  for  ten  years,  8  U.S.C.  § 1182(a)(9)(A).  Had  Chavarria‐Reyes  been  allowed  to  de‐ part voluntarily, he would still be barred from returning for  ten years, § 1182(a)(9)(B), but he would have an opportunity  to obtain a waiver of the ten‐year bar by demonstrating that  refusal to admit him would result in extreme hardship to his  spouse, who is an American citizen.   The ground of the immigration judge’s harsh ruling was  her  belief  that  the  immigrant  “had  been  arrested  and  con‐ victed  on  several  occasions  for  offenses  ranging  from  retail  theft, home repair fraud, driving on a revoked license, and a  domestic battery” (actually there’s no record of a driving of‐ fense)—a criminal record that the judge remarked “does not  reflect  well  on  the  respondent’s  character  in  the  United  States.”  The  judge  further  remarked  that  “his  negative  fac‐ tors  [the  crimes]  far  outweigh  any  positives  that  have  been  demonstrated  in  this  case.”  In  fact  she  didn’t  think  there  were  “any  positives.”  For  she  was  skeptical—though  the  government  is  not—that  Chavarria‐Reyes  has  an  American  family or has ever been employed in the 17 years he’s been in  the  United  States.  Yet  she  never invited  him  to  present  evi‐ dence on his own behalf, and—testifying through a transla‐ Case: 15-3730 No. 15‐3730  Document: 33 Filed: 12/30/2016 Pages: 12                                                                    11  tor,  over  a  video  feed,  without  counsel—he  couldn’t  have  been expected to interrupt and insist on presenting  his side  of the case.  The  removal  proceeding  was  thus  cursory,  indeed  farci‐ cal.  See  Kerciku  v.  INS,  314  F.3d  913,  917–18  (7th  Cir.  2003).  Chavarria‐Reyes  was  given  no  opportunity  to  explain  his  employment history in the United States (he claims to have  worked as a carpenter throughout his sojourn here, until he  was  detained  in  anticipation  of  the  removal  proceeding),  to  prove  his  family  status,  to  promise  to  leave  the  country  if  granted voluntary departure—or to explain his criminal rec‐ ord. That record, the details of which the immigration judge  ignored, is a joke, consisting as it does of three misdemean‐ ors committed over the course of 15 years, for which crimes  he served a total of seven days in jail. The government states  in its brief that one of the crimes of which the immigrant was  convicted  was  a  “crime  of  moral  turpitude.”  That  is  ridicu‐ lous, and the government doesn’t even bother to say which  of the immigrant’s three crimes it thinks was a crime of mor‐ al turpitude.  Chavarria‐Reyes  was  railroaded  by  the  immigration  judge. The majority does not deny this but concludes that he  failed to exhaust his administrative remedies because his pro  se appeal to the Board of Immigration Appeals did not pro‐ vide a precise articulation of his argument that the immigra‐ tion judge had failed to inform him of the possibility of vol‐ untarily departing before the conclusion of his removal hear‐ ing.  But  by  arguing  both  that  the  immigration  judge  had  erred  by  failing  to  grant  him  voluntary  departure  and  that  he was denied due process at his removal hearing, Chavar‐ ria‐Reyes  placed  the  Board  of  Immigration  Appeals  on  no‐   Case: 15-3730 12  Document: 33 Filed: 12/30/2016 Pages: 12                                                         No. 15‐3730  tice that the immigration judge had made a hash of her duty  to inform him of the availability of voluntary departure. See  Hamdan v. Mukasey, 528 F.3d 986, 991 (7th Cir. 2008), quoting  approvingly, from Yan Lan Wu v. Ashcroft, 393 F.3d 418, 422  (3d  Cir.  2005),  that  “so  long  as  an  immigration  petitioner  makes some effort,  however  insufficient, to  place the  Board  on notice of a straightforward issue being raised on appeal, a  petitioner  is  deemed  to  have  exhausted  her  administrative  remedies.” See also Kaganovich v. Gonzales, 470 F.3d 894, 897  (9th  Cir.  2006); Zhang v. Ashcroft, 388  F.3d 713,  721 (9th Cir.  2004).  We  should  vacate  the  removal  order  and  remand  the  case. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?