Joseph Hoban v. Terri Anderson, et al


Filed Nonprecedential Disposition PER CURIAM. AFFIRMED. Michael S. Kanne, Circuit Judge; Diane S. Sykes, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6839057-1] [6839057] [16-1246]

Download PDF
Case: 16-1246 Document: 42 Filed: 05/05/2017 Pages: 6 NONPRECEDENTIAL DISPOSITION To be cited only in accordance with Fed. R. App. P. 32.1  United States Court of Appeals For the Seventh Circuit  Chicago, Illinois 60604    Submitted May 4, 2017*  Decided May 5, 2017    Before    MICHAEL S. KANNE, Circuit Judge    DIANE S. SYKES, Circuit Judge    DAVID F. HAMILTON, Circuit Judge      No. 16‐1246    JOSEPH HOBAN,    Plaintiff‐Appellant,      v.    TERRI ANDERSON, et al.,    Defendants‐Appellees.    Appeal from the United States District  Court for the Central District of Illinois.    No. 12‐CV‐1038    James E. Shadid,  Chief Judge.  O R D E R      Joseph Hoban, an Illinois prisoner, sued prison officials under 42 U.S.C. § 1983  on three claims: first, they subjected him to unlawful conditions of confinement while  he was in segregation; second, they ignored his medical needs, also when he was in  segregation; and third, they failed to protect him from a serious threat to his safety after                                                    * We have agreed to decide the case without oral argument because the briefs and  record adequately present the facts and legal arguments, and oral argument would not  significantly aid the court. FED. R. APP. P. 34(a)(2)(C).   Case: 16-1246 No. 16‐1246  Document: 42 Filed: 05/05/2017   Pages: 6 Page 2    he left segregation. The district court granted summary judgment to the defendants. It  ruled that some claims were time‐barred, others were administratively unexhausted,  and on another claim, he presented insufficient evidence from which a jury reasonably  could find liability. We affirm the judgment in all respects.       Before Hoban arrived at Pontiac Correctional Center in September 2010, he had  been injured and threatened by members of the Latin Kings gang at other prisons. At  Pontiac he briefly received protective custody. About nine months after he arrived  there, though, Hoban was found guilty of assaulting another inmate named Echols,  who Hoban believed was a member of the Latin Kings. Hoban was punished with  disciplinary segregation for six months, which took him out of protective custody.     During his first twelve days in segregation, Hoban experienced problems. He  reports that his cell had feces and blood on the walls and mattress, was “stiflingly” hot,  and had no running water, necessitating that he drink water from the toilet. As a result  of these conditions, he says, he “broke out with some rashes” and experienced nausea,  vomiting, and dehydration. Hoban suffers from bipolar disorder and depression;  although he received medications for these conditions, he did not receive several of his  other medications—antacids, painkillers, and medicated shampoo.     Hoban responded with his first of two grievances in this case. In this grievance  he complained about his conditions of confinement, his inability to receive his  medicines, and his conviction for assaulting Echols. After twelve days in this cell,  Hoban was transferred to a different segregation cell, where, he said, “[e]verything  worked and it was very clean.” About three weeks later, Pontiac’s warden, Randy  Pfister, denied the grievance. Hoban appealed, but the Administrative Review Board  rejected the appeal. (With this decision on September 13, 2011, Hoban exhausted his  conditions‐of‐confinement and medical‐indifference claims.)    While Hoban was still in segregation, he filed a second grievance. In it he sought  to return to protective custody upon his release from segregation. The request was  supported by his counselor, but the prison lieutenant who reviewed the grievance,  Edward Vilt, recommended to Pfister that it be denied. Vilt reasoned that Hoban’s  “paranoia” created “a security concern for the other inmates housed in the [protective  custody unit]” and his fight with Echols was “not indicative of an inmate in need of  protection.” Pfister accepted the recommendation and denied Hoban protective  custody. Hoban appealed this decision to the Administrative Review Board.   Case: 16-1246 No. 16‐1246  Document: 42 Filed: 05/05/2017   Pages: 6 Page 3    Hoban did not wait for the review process for his second grievance to conclude  before filing his original complaint in this suit, which principally raised failure‐to‐ protect claims. He alleged that, by denying him protective custody, Pfister and other  named prison administrators were deliberately indifferent to his safety. The district  court screened the complaint under 28 U.S.C. § 1915A(b)(1) and dismissed it. Hoban  appealed, and we vacated the judgment because he had pleaded plausible claims,  overlooked by the district court, against unnamed correctional officers. See Hoban v.  Godinez, No. 12‐1763, 2012 WL 5395186, at *2–3 (7th Cir. Nov. 6, 2012). We also ruled  that, since he alleged that Latin King members attacked him after he gave a named  defendant (Terri Anderson) a list of their names, his claim against her could go forward.  See id. at *3–4.      Hoban meanwhile finished pursuing at the prison the exhaustion of his second  grievance, which had raised his failure‐to‐protect assertions. At his hearing before the  Administrative Review Board, he gave the Board’s chairperson, Sherry Benton, a list of  names of Latin King inmates who, he said, “tried to murder” him and photos of his  “bloody” body after he had been attacked by Latin King members at Cook County Jail.  Benton nonetheless recommended to Anderson that she uphold the denial of Hoban’s  grievance requesting protective custody. As Benton explained, Hoban had no declared  enemies on file; no other prisoners had declared him an enemy; Pfister had not found  “sufficient verifiable information to warrant Protective Custody placement”; and Hoban  was found guilty of attacking Echols, a Latin Kings member. Anderson accepted the  recommendation and repeated these reasons for denying Hoban protective custody on  February 8, 2012.      After his second grievance was denied, Hoban returned to the general  population. He shared a cell with Michael Pinon, a Hells Angel member and self‐ proclaimed hit man for the Latin Kings. Before Pinon became Hoban’s cellmate, Hoban  warned the gallery officer not to put them in the same cell, but she disregarded the  warning. According to Hoban, during the first night in their cell, Pinon “lunged” at  him, starting a fight that resulted in “[s]ome scratches” to Hoban, but “nothing serious.”  The next morning Hoban reported the fight to a prison guard and was moved to a  different cell.     Hoban amended his complaint on December 11, 2013. He restated failure‐to‐ protect claims against Anderson and Pfister and added a failure‐to‐protect claim against  Vilt. Vilt, recall, had recommended, before Hoban filed his original complaint, against  Case: 16-1246 No. 16‐1246  Document: 42 Filed: 05/05/2017   Pages: 6 Page 4    putting him in protective custody. Hoban also sued Vilt for exhibiting deliberate  indifference to his medical needs while he was in disciplinary segregation. In addition  Hoban brought a failure‐to protect claim against Benton, who had recommended  against protective custody after Hoban filed his original complaint. Finally Hoban  added new claims against Pfister and Vilt, who, Hoban said, rebuffed his complaints  about the disciplinary segregation cell’s “inhumane conditions.”         The district court granted the summary judgment motion in favor of all  defendants. Regarding the conditions‐of‐confinement and medical‐indifference claims  from the amended complaint, the court ruled them untimely under the applicable two‐ year statute of limitations. The court also ruled that Hoban did not exhaust his  administrative remedies on his failure‐to‐protect claims against the defendants, other  than Benton, because he had filed his original complaint against them before the  Administrative Review Board had completed its grievance proceedings. And the court  ruled that Hoban did not establish a triable question on the merits against Benton.    On appeal Hoban first raises two arguments about the timeliness of the  conditions‐of‐confinement and medical‐indifference claims that he maintains on appeal.  These claims first appeared in his complaint filed on December 11, 2013. According to  him, the accrual date for these claims should have been in February 2012 (when his  second grievance was exhausted). He is wrong. The district court correctly used  September 13, 2011, the date that he exhausted his first grievance. That is the grievance  that raises his complaints about the conditions of his cell in segregation and his inability  to receive some of his medicines. The exhaustion of those claims ended the tolling of the  statute of limitations that occurred during the administrative grievance process and  triggered the two‐year time limit to sue. See Gomez v. Randle, 680 F.3d 859, 864  (7th Cir. 2012). By contrast his second grievance focused on his request for protective  custody. Because Hoban filed these newly stated claims on December 11, 2013, and the  filing deadline for these claims was September 13, 2013, the district court correctly  found the claims time‐barred.      Second, Hoban contends that the district court erred by not granting him  equitable tolling for his conditions‐of‐confinement and medical‐indifference claims. He  asserts that his recruited lawyer “abandon[ed]” him for about eight months after these  claims accrued. But his attorney’s alleged neglect does not warrant tolling the statute of  limitations because complying with the filing deadline was not attributable to an  “extraordinary circumstance” outside of Hoban’s “control.” Menominee Indian Tribe of  Case: 16-1246 No. 16‐1246  Document: 42 Filed: 05/05/2017   Pages: 6 Page 5    Wis. v. United States, 136 S. Ct. 750, 756 (2016). Tolling the statute of limitations based on  his attorney’s alleged negligence would render the limitation meaningless. See Williams  v. Sims, 390 F.3d 958, 963 (7th Cir. 2004).     Hoban next challenges the grant of summary judgment to Benton on his claim  that she was deliberately indifferent to the threat from Latin King members. He points  to his affidavit stating that he gave her a list of Latin King inmates who “tried to  murder” him and showed her pictures of his “bloody” body after attacks by the gang at  Cook County Jail. Based on this evidence, he asserts that a jury reasonably could find  that Benton knew that he faced a substantial risk of serious harm. He is incorrect  because he declared in his affidavit that the Latin King inmates on his list were not at  Pontiac Correctional Center (where he is incarcerated); they are all housed at Stateville  and Menard Correctional Centers. Hoban’s list of hostile inmates at other prisons is too  vague of a threat to his safety at Pontiac for a reasonable factfinder to conclude that  Benton had “actual knowledge of impending harm” to him. Dale v. Poston, 548 F.3d 563,  569 (7th Cir. 2008) (internal quotation marks omitted). See also Davis v. Scott, 94 F.3d 444,  446–47 (8th Cir. 1996) (jury could not reasonably conclude that prison officials exhibited  deliberate indifference by returning prisoner to “the general population” when “the  inmates on [his] enemies list were no longer incarcerated” at the prison).    Hoban finally argues that he exhausted his administrative remedies for his  failure‐to‐protect claims against other defendants, relying on Barnes v. Briley,  420 F.3d 673 (7th Cir. 2005). He understands Barnes to say that, even if a prisoner does  not exhaust claims in his original complaint, the court may properly consider them in  an amended complaint as long as the amended complaint contains an exhausted claim.     The district court correctly concluded that 42 U.S.C. § 1997e(a) barred Hoban’s  failure‐to‐protect claims against Anderson and Pfister because those claims were not  administratively exhausted when he first brought them in his original complaint.  Hoban misreads Barnes, which held only that when filing an amended complaint, a  prisoner may bring a claim newly discovered after filing the original complaint and  administratively exhausted by the time of the amended complaint’s filing. See Barnes,  420 F.3d at 678. All of the facts regarding Hoban’s claim that Pfister failed to provide  him with protective custody were known to him when he filed his original complaint.  Moreover Hoban did not exhaust his claims against Pfister and Anderson before filing  his original complaint. Because he is “time‐barred by the prison’s grievance policy from  Case: 16-1246 No. 16‐1246  Document: 42 Filed: 05/05/2017   Pages: 6 Page 6    further pursuing administrative remedies for these events, he could do nothing to cure  the failure to exhaust.” Hill v. Snyder, 817 F.3d 1037, 1040 (7th Cir. 2016).    That brings us to the problem that the district court granted summary judgment  to Vilt on exhaustion grounds for the failure‐to‐protect claim even though he did not  ask for that relief. Ordinarily, before a district court enters summary judgment against a  plaintiff, the plaintiff is entitled to a chance to present his evidence and arguments for  why a trial is needed. See Celotex Corp. v. Catrett, 477 U.S. 317, 326 (1986); Hotel 71 Mezz  Lender LLC v. Nat’l Ret. Fund, 778 F.3d 593, 603 (7th Cir. 2015). But the fatal flaw in  Hoban’s failure‐to‐protect claim against Vilt is the same as applies to the failure‐to‐ protect claim against Pfister: Hoban knew of these claims when he first sued for not  receiving protective custody, but he had not yet exhausted his administrative remedies.  Hoban gives us no reason on appeal to believe that he did not know of his failure‐to‐ protect claim against Vilt before filing his original complaint or that the exhaustion  analysis for Vilt is any different from the unexhausted claim against Pfister. Therefore  the district court did not commit reversible error in granting summary judgment for  Vilt.     AFFIRMED. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?