USA v. Tyran Patton


Filed opinion of the court by Judge Manion. AFFIRMED. Daniel A. Manion, Circuit Judge; Michael S. Kanne, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6817503-1] [6817503] [16-1319]

Download PDF
Case: 16-1319 Document: 31 Filed: 02/09/2017 Pages: 8 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 16‐1319  UNITED STATES OF AMERICA,  Plaintiff‐Appellee,  v.  TYRAN PATTON,  Defendant‐Appellant.  ____________________  Appeal from the United States District Court for the  Northern District of Illinois, Eastern Division.  No. 13‐CR‐239 — Elaine E. Bucklo, Judge.  ____________________  ARGUED DECEMBER 8, 2016 — DECIDED FEBRUARY 9, 2017  ____________________  Before MANION, KANNE, and HAMILTON, Circuit Judges.  MANION, Circuit Judge. Tyran Patton was a high‐level drug  dealer who, after being arrested for an unrelated firearms of‐ fense, agreed to cooperate with the government. Patton acted  as  an  informant  in  the  government’s  investigation  of  illegal  firearm sales but then disappeared for several months. After  he reemerged, he pleaded guilty to the drug charges and was  sentenced. At sentencing the government refused to move for  Case: 16-1319 Document: 31 Filed: 02/09/2017 2  Pages: 8 No. 16‐1319  a  sentencing  reduction  for  substantial  cooperation.  The  dis‐ trict court then sentenced Patton to a below‐guidelines prison  sentence of 244 months’ imprisonment. Patton appeals, claim‐ ing the district court  should have forced the government to  file a motion for a sentencing reduction. We affirm.  I.  Tyran Patton was a major cocaine and heroin dealer in the  Chicago area. In April 2010, law enforcement agents arrested  Patton’s courier with 8 kilograms of cocaine and 3 kilograms  of  heroin.  Agents  for  the  Bureau  of  Alcohol,  Tobacco,  Fire‐ arms and Explosives (“ATF”) later arrested Patton pursuant  to  an  arrest  warrant  in  an  unrelated  firearms  investigation.  After he was arrested, Patton confessed to his use of firearms  and his drug‐trafficking activities. He then agreed to cooper‐ ate with the ATF. Patton assisted the ATF for about a year and  made several controlled purchases of firearms. However, the  government  agent  working  with  Patton  was  inexperienced  and allowed Patton to pick  his own targets. As  a result,  ac‐ cording to the government, Patton only delivered street‐level  dealers, protecting higher‐level sources as well as family and  friends. Nonetheless, Patton’s efforts resulted in several con‐ victions and the government removing 60 guns off the streets.   In late August 2012, the ATF informed Patton that the gov‐ ernment was about to appear before a grand jury and needed  him to testify. The government also informed Patton that he  would be indicted soon on the drug charges. Soon thereafter,  Patton disappeared, reemerging in February 2013 only after  the government had finished several trials and word was out  on the street that Patton was an informant. The government  claims Patton only came forward then because he needed the  government’s protection.   Case: 16-1319 Document: 31 Filed: 02/09/2017 Pages: 8 No. 16‐1319  3 Patton attempted to negotiate a plea agreement with the  government,  but  because  he  had  been  AWOL  for  over  six  months,  his  efforts  were  unsuccessful.  Patton  eventually  pleaded guilty to the drug charges without a plea agreement.  At sentencing, Patton asked the district court to force the pros‐ ecutor to file a motion for a reduction in the statutory manda‐ tory sentence and sentencing range for substantial assistance  under  18  U.S.C.  §  3553(e)  and  U.S.S.G.  §  5K1.1.  The  district  court stated that it didn’t think it had the authority to do so,  but even if it did, it would not require the government to file  such  a  motion  under  the  circumstances.  Nonetheless,  in  weighing the § 3553(a) factors, the district court took into con‐ sideration Patton’s cooperation with the government and sen‐ tenced him to a below‐guideline sentence of 244 months’ im‐ prisonment.1 Patton appeals his sentence.    II.  On  appeal,  Patton  argues  that  the  district  court  erred  in  denying his request to force the government to file a motion  pursuant to § 3553(e) and U.S.S.G. § 5K1.1 for a reduced sen‐ tence for substantial assistance. Section 3553(e) provides that  district courts, “[u]pon motion of the Government,” may im‐ pose a sentence below the statutory minimum to reflect a de‐ fendant’s “substantial assistance in the investigation or pros‐ ecution of another person who has committed an offense.” 18  U.S.C. § 3553(e). And Section 5K1.1 provides: “Upon motion  of  the  government  stating  that  the  defendant  has  provided                                                    1 The advisory guidelines sentencing range was 262 to 327 months’  imprisonment.   Case: 16-1319 4  Document: 31 Filed: 02/09/2017 Pages: 8 No. 16‐1319  substantial  assistance  in  the  investigation  or  prosecution  of  another person who has committed an offense, the court may  depart from the guidelines.”  “[F]ederal district courts have authority to review a pros‐ ecutor’s refusal to file a substantial‐assistance motion and to  grant a remedy if they find that the refusal was based on an  unconstitutional motive” or if it “was not rationally related to  any  legitimate  Government  end.”  Wade  v.  United  States,  504  U.S. 181, 185–86 (1992). The burden is on the defendant, how‐ ever, to make a “substantial threshold showing” that the gov‐ ernment improperly withheld a substantial‐assistance motion  before he can receive a remedy. Id. at 186.   Patton does not argue that the government withheld the  motion based on unconstitutional motives; rather, he claims  the  government’s  decision  not  to  move  for  a  reduction  for  substantial assistance “was not rationally related to any legit‐ imate Government end.” However, contrary to Patton’s argu‐ ment, the government presented two legitimate justifications  for its decision to withhold a substantial‐assistance motion on  Patton’s behalf. First, the government explained to the district  court that Patton did not fully cooperate in its investigation  into illegal guns sales, but instead purposely chose targets to  avoid  ensnaring  family  members,  friends,  and  higher‐level  gun dealers. Second, the government stressed that Patton dis‐ appeared  for  over six  months, right after being  told  he was  going to be indicted and needed to testify at a grand jury hear‐ ing. While Patton claims he had to have an operation during  that time and that his wife turned off his cell‐phone, even his  own  attorney  acknowledged  that  Patton  could  have  acted  more promptly in getting in touch with the government fol‐ lowing his surgery. Both rationales support the government’s  Case: 16-1319 No. 16‐1319  Document: 31 Filed: 02/09/2017 Pages: 8 5 decision not to move for a reduced sentence. See United States  v. Miller, 458 F.3d 603, 605 (7th Cir. 2006) (holding that prose‐ cutor’s refusal to file a substantial‐assistance motion was ra‐ tionally related to a law enforcement end when “the govern‐ ment declined to file the motion because it believed that [the  defendant]  was  not  forthcoming  in  reference  to  his  cocaine  source”); United States v. Davis, 247 F.3d 322, 328 (1st Cir. 2001)  (noting  the  defendants’  “failure  to  cooperate  in  the  murder  investigation provides a basis for the [government withhold‐ ing  a  motion],  whatever  [the  defendant]’s  view  that  he  had  given  enough  already  and  should  not  be  forced  to  go  that  far”).  Patton argues in response that he is entitled to remand to  allow for more discovery and a hearing to allow him to show  that the government’s actual motive in withholding a motion  for substantial assistance was impermissible. But, as the Su‐ preme Court held in Wade, a defendant has no right to discov‐ ery or an evidentiary hearing unless he makes a “substantial  threshold showing” of an improper motive. Patton failed to  make such a showing. In fact, Patton did not even argue to the  district court that the government’s rationale for refusing to  move for a substantial‐assistance reduction was unrelated to  a legitimate government end. Instead, Patton merely argued  that he deserved the reduction because he provided the gov‐ ernment with substantial assistance which led to the prosecu‐ tion of seven individuals and taking 60 guns off the street. Be‐ cause Patton did not argue that the government’s motive was  Case: 16-1319 Document: 31 6  Filed: 02/09/2017 Pages: 8 No. 16‐1319  not rationally related to any legitimate government end, our  review is for plain error only.2   Billings, 546 F.3d at 475.  In  response,  Patton  claims  that  he  met  the  “substantial  threshold  showing”  because  the  government  stated  at  sen‐ tencing that “the government was embarrassed” and “looked  terrible.”  Patton  argues  that  “[p]rotecting  the  personal  feel‐ ings of members of the United States Attorney’s office is not  a  legitimate  government  interest  ….”  However,  a  review  of  the transcript from the sentencing hearing shows that Patton  is taking the government’s comments completely out of con‐ text. For instance, in response to the district court’s inquiry of  why the indictment of other individuals would prompt Pat‐ ton to get back in touch with the government, the prosecutor  explained:  Word is out on the street that Tyran Patton is coop‐ erating. He is a snitch. He needs to get himself back in  the  good graces  of ATF  … basically for some  protec‐ tion.  This  is  not  a  guy  who  doesn’t  think  two  steps  ahead of the game. And, certainly, in this case, the de‐ fendant ran circles around a new ATF agent. It’s some‐ what  embarrassing  what  happened  in  this  particular  case.                                                    2 Because Patton did not argue to the district court that the govern‐ ment’s decision to withhold a substantial‐assistance motion was unre‐ lated to a legitimate government end, the district court correctly stated  that it did not have the power to force the government to file such a mo‐ tion. United States v. Billings, 546 F.3d 472, 475 (2008). And in any event,  the district court considered Patton’s argument and rejected it.  Case: 16-1319 Document: 31 Filed: 02/09/2017 Pages: 8 No. 16‐1319  7 Contrary to Patton’s portrayal, the government did not ex‐ press a motive to deny Patton a reduction for substantial as‐ sistance because it was embarrassed. To the contrary: the gov‐ ernment was detailing how Patton disappeared and only re‐ appeared when it benefitted him to do so, to illustrate why in  the government’s view Patton was not entitled to a motion for  a substantial‐assistance reduction.   Similarly,  the  prosecutor’s  statement  that  Patton  had  made “the government look terrible” was not an explanation  for its motive in refusing to move for a substantial‐assistance  reduction, but a passing comment made in detailing Patton’s  lack of full cooperation:    So  the  higher‐level  targets  we  weren’t  able  to  get  because the  defendant did all  of  that offline. Instead,  we got the lower‐level guy who the defendant can go  and  have—pick  up  the  guns  and  deliver  them  to  the  defendant. That’s what happened. It’s what makes the  government  look  terrible.  We  missed  those  bigger  guys. We missed them because of the way the defend‐ ant cooperated. And that’s what happened.    This exchange shows that the government concluded that  Patton had not fully cooperated because he caused the gov‐ ernment to miss the “bigger guys”; not because the govern‐ ment looked terrible for missing the bigger guys. While Pat‐ ton now wishes to question the government further on its mo‐ tive, the district court did not commit plain error in denying  Patton’s request without further inquiry.   Case: 16-1319 Document: 31 Filed: 02/09/2017 8  Pages: 8 No. 16‐1319  III.  Patton clearly cooperated with the government in its gun  investigation. But because he disappeared for over six months  and,  in  the  government’s  view,  only  fingered  low‐level  tar‐ gets, protecting higher‐level sources and families and friends,  the government acted within its discretion to refuse to file a  substantial‐assistance motion. We AFFIRM.  

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?