Billy Cannon v. Dean Newport, et al


Filed opinion of the court by Judge Posner. AFFIRMED. Because all his claims are barred, he has incurred four strikes under the Prison Litigation Reform Act, 28 U.S.C. 1915(g), one for each complaint and one for each appeal. He therefore is no longer permitted to file a civil action or appeal in any federal court without prepaying all fees, unless he is in imminent danger of serious injury. Diane P. Wood, Chief Judge; Richard A. Posner, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6823115-1] [6823115] [16-1339, 16-3216]

Download PDF
Case: 16-1339 Document: 14 Filed: 03/03/2017 Pages: 8 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________    Nos. 16‐1339 & 16‐3216  BILLY CANNON,  Plaintiff‐Appellant,  v.  DEAN NEWPORT, et al.,  Defendants‐Appellees.  ____________________  Appeals from the United States District Court for the  Eastern District of Wisconsin.  Nos. 2:15‐cv‐01397‐PP & 2:15‐cv‐01370‐PP — Pamela Pepper, Judge.  ____________________  SUBMITTED FEBRUARY 21, 2017 — DECIDED MARCH 3, 2017  ____________________  Before  WOOD,  Chief  Judge,  and  POSNER  and  HAMILTON,  Circuit Judges.  POSNER, Circuit Judge. Billy Cannon appeals the dismissal  of  two  civil  rights  complaints,  see  42  U.S.C.  §  1983,  that  ac‐ cuse  Milwaukee  police,  prosecutors,  and  judges  of  having  Case: 16-1339 2  Document: 14 Filed: 03/03/2017 Pages: 8 Nos. 16‐1339 & 16‐3216  violated his constitutional rights during a series of investiga‐ tions and prosecutions.  In  2008  a  state  investigator  obtained  from  a  Wisconsin  court authorization to intercept calls made to and from a tel‐ ephone  number  being  used  by  suspected  drug  traffickers.  That  telephone  number  was  not  Cannon’s,  but  he  says  he  was  intercepted  during  this  wiretap.  Then  on  March  17  of  the following year Milwaukee police obtained consent from  Cannon’s son to search the home where he lived with his fa‐ ther.  The  police  found  $14,000  in  cash  in  the  home,  and  ar‐ rested Cannon for drug and gun crimes on the basis of a re‐ port by a government informant that the informant had pur‐ chased cocaine, and borrowed a gun, from Cannon. The day  after  his  arrest  the  judge  set  bail  for  each  of  the  crimes  charged at $2,500. Cannon posted the required bail but was  not  released  because  the  police  filed  another  complaint,  charging  him with a third crime—giving a gun to an unau‐ thorized  person.  Wis.  Stat.  §  941.29(4)  (2007).  A  different  judge reviewed that complaint the next day, found probable  cause, and set bail at $2,500. Cannon did not post this addi‐ tional amount.  He appeared in court on March 20, and prosecutors filed  an  amended  criminal  complaint  covering  all  three  charges,  leading  to  the  judge’s  raising  Cannon’s  bail  to  $250,000.  He  eventually made bail, but in August was again arrested, this  time for bail jumping after he changed his residence without  notifying  the  police.  He  was  jailed,  but  released  a  few  days  later without being charged.   Cannon was finally tried in 2011, and though acquitted of  the  drug  charge  pleaded  guilty  to  illegal  possession  of  the  gun  (the  second  gun  charge  was  dismissed)  and  was  sen‐ Case: 16-1339 Document: 14 Nos. 16‐1339 & 16‐3216  Filed: 03/03/2017 Pages: 8 3  tenced to two years in prison. Just before he’d pleaded guilty,  however,  a  warrant  had  been  issued  for  his  arrest  on  new  gun  and  drug  charges.  Two  days  later  a  state  trooper  stopped  him  for  a  traffic  violation  and  upon  learning  his  identity arrested him on the outstanding warrant. Four days  after that Cannon appeared for a probable cause hearing.   In  2013  Cannon  got  hold  of  what  he  calls  “exculpatory”  material—copies  of  police  reports  and  other  documents  re‐ lating to his March 2009 arrest—and on the basis of this doc‐ umentation filed suit under 42 U.S.C. § 1983 against the po‐ lice,  prosecutors,  and  judges  claiming  that  his  prosecutions  in  2009  and  2011  had  been  the  elements  of  a  conspiracy  to  violate  his  constitutional  rights.  That  suit  was  dismissed  as  premature,  because  appeals  by  him  in  both  criminal  cases  were pending. In 2014 he was convicted of the 2011 drug and  gun  charges  and  sentenced  to  16  years’  imprisonment,  a  term he is currently serving.  In November 2015 he filed the two suits, both also under  42  U.S.C.  §  1983,  that  have  given  rise  to  the  appeals  before  us.  In  one,  which  focuses  on  the  events  of  2009,  he  claims  that Milwaukee police officers, prosecutors, and judges vio‐ lated  his  constitutional  rights  under  the  Fourth,  Sixth,  Eighth,  and  Fourteenth  Amendments  to  the  Constitution— that the police had lacked probable cause when they arrested  him  in  March  and  August  2009,  that  he  had  been  denied  counsel  when  the  first  two  criminal  complaints  were  re‐ viewed by two different judges before he appeared in court  on  March  20,  2009,  that  the  $250,000  bail  set  that  day  had  been excessive, and that the defendants had conspired mali‐ ciously  to  prosecute  him.  The  district  court  dismissed  the  complaint as barred by the six‐year statute of limitations ap‐ Case: 16-1339 4  Document: 14 Filed: 03/03/2017 Pages: 8 Nos. 16‐1339 & 16‐3216  plicable  to  section  1983  claims  in  Wisconsin.  Wis.  Stat.  § 893.53; Gray v. Lacke, 885 F.2d 399, 409 (7th Cir. 1989).  Cannon tries to sidestep the statute of limitations in three  ways. He argues that he was unaware of the violations of his  rights  until  he  received  the  “exculpatory”  material;  that  the  defendants’ actions from the time of his arrest in March 2009  until they released that material to him in June 2013 consti‐ tuted  a “continuing  violation” of  his  rights, amounting to a  “custom and policy” of unconstitutional behavior; and that a  plaintiff is not required to address in his complaint affirma‐ tive defenses to his claims.   The  district  judge  was  correct  that  Cannon’s  claim  that  the  police  falsely  arrested  him  in  violation  of  the  Fourth  Amendment is time‐barred. A claim to have been arrested in  violation  of  the  amendment  accrues  “at  the  time  of  (or  ter‐ mination  of)  the  violation.”  Dominguez  v.  Hendley,  545  F.3d  585, 589 (7th Cir. 2008). Cannon was brought before a judge  three  days  after  his  March  2009  arrest,  and  his  Fourth  Amendment claim accrued then because by virtue of the ar‐ rest  he  was  now  “detained  pursuant  to  legal  process.”  Wal‐ lace v. Kato, 549 U.S. 384, 397 (2007). And since any violation  of the Fourth Amendment caused by his August 2009 arrest  had  ended  when  he  was  released  on  September  3,  2009,  without charges being filed,  id.  at 389–90;  Harrington v. City  of  Nashua, 610  F.3d  24,  28  (1st  Cir.  2010),  the  latest  he  could  have  sued  concerning  his  two  arrests  were  March  20,  2009,  and September 3, 2015, respectively.   His attempt to excuse his lateness is unpersuasive. Noth‐ ing  in  the  material  he  attaches  to  his  complaint  reveals  cir‐ cumstances of the arrests or of the charging and bail proce‐ dures that he wouldn’t have known at the time. Nor can he  Case: 16-1339 Document: 14 Nos. 16‐1339 & 16‐3216  Filed: 03/03/2017 Pages: 8 5  “use a theory of a continuing civil conspiracy to recover for  individual overt acts that would themselves be time‐barred.”  Rosado  v.  Gonzalez,  832  F.3d  714,  718  (7th  Cir.  2016).  And  when  a  complaint  reveals  that  the  action  is  untimely,  the  court can dismiss it. United States v. Lewis, 411 F.3d 838, 842  (7th Cir. 2005).  His claim that he was denied counsel in  violation of  the  Sixth Amendment when judges reviewed the first two crim‐ inal complaints against him has not yet accrued, because his  conviction has not been set aside. He is not allowed to seek  damages  that  would  impugn  a  conviction,  see  Heck  v.  Humphrey,  512  U.S.  477,  486–87  (1994);  Gilbert  v.  Cook,  512  F.3d  899,  900  (7th  Cir.  2008),  though  his  claim  to  have  been  denied counsel at a critical stage in the litigation will, if vin‐ dicated, invalidate his conviction of the gun charge.  His claim of malicious prosecution of the drug charge, a  charge eliminated by his acquittal in 2011 and thus accruing  in that year, would be litigable as a constitutional claim only  if  there  were  no  adequate  state  tort  remedy,  but  Wisconsin  law  provides  such  a  remedy.  Strid  v.  Converse,  331 N.W.2d  350,  353–54  (Wis.  1983);  Julian  v.  Hanna,  732  F.3d  842,  845  (7th Cir.  2013);  Newsome  v.  McCabe,  256  F.3d  747,  750–51  (7th Cir. 2001). And anyway under both state and federal law  probable  cause  is  a  complete  defense  to  malicious  prosecu‐ tion,  see Hart  v.  Mannina,  798  F.3d  578,  587  (7th Cir.  2015);  Strid v. Converse, supra, 331 N.W.2d at 354, and the police re‐ ports  that  he  appended  to  his  complaint  leave  no  room  for  doubt that there was probable cause to charge him with the  drug  offense.  See United  States  v.  Sidwell,  440  F.3d  865,  869  (7th Cir. 2006).   Case: 16-1339 6  Document: 14 Filed: 03/03/2017 Pages: 8 Nos. 16‐1339 & 16‐3216  His claim that the judge set excessive bail in violation of  the  Eighth  Amendment  also  fails,  because  the  defendants  whom he sued are entitled to immunity, having acted either  as  lawyers  for  the  state  or  in  a  judicial  capacity.  Imbler  v.  Pachtman, 424 U.S. 409, 430–31 (1976); Pierson v. Ray, 386 U.S.  547, 553–55 (1967); Thomas v. City of Peoria, 580 F.3d 633, 638– 39  (7th  Cir.  2009);  Dawson  v.  Newman,  419  F.3d  656,  660–61  (7th Cir. 2005).   Cannon’s  second  complaint,  which  underlies  appeal  No. 16‐3216, focuses on the 2008 wiretap application and the  resulting  2011  arrest. It  makes  three  claims.  The  first  is  that  Wisconsin’s attorney general never authorized the 2008 wire‐ tap application and it was therefore void under both federal  and state law. See 18 U.S.C. § 2516(2); Wis. Stat. § 968.28. The  district court dismissed that claim because the wiretap order  that Cannon appended to his complaint contradicts his alle‐ gations by noting the attorney general’s prior approval of the  application.  The  second  claim  is  that  the  state  trooper  used  the traffic violation as a pretext to stop him and execute the  outstanding  warrant  on  the  2011  gun  and  drug  charges,  which  was  not  in  the  trooper’s  physical  possession.  Moreo‐ ver, Cannon continues, the warrant must have been doctored  because the copies he obtained from the court and a sheriff’s  department  are  not  identical.  The  district  court  rejected  the  claim because his arrest was pursuant to a valid warrant, the  differences  between  the  copies  of  the  warrant  being  readily  explainable.  The  third  claim  is  that  too  much  time  elapsed  before his probable cause hearing. The district court rejected  the  claim  because  Cannon  received  a  probable  cause  deter‐ mination  before  his  arrest  and  was  not  entitled  to  another  determination after his arrest.   Case: 16-1339 Document: 14 Nos. 16‐1339 & 16‐3216  Filed: 03/03/2017 Pages: 8 7  On  appeal  Cannon  insists  that  his  second  complaint  states a Fourth Amendment claim by virtue of his allegation  that  Wisconsin’s  attorney  general  did  not  authorize  investi‐ gators  to  wiretap  the  telephone  calls  of  Cannon’s  associate.  Yet the order he calls defective cites the prior approval of the  attorney general.   He  further  argues  that  his  second  complaint  states  a  Fourth  Amendment  claim  arising  from  his  2011  arrest  be‐ cause, he insists, the state trooper did not have a copy of the  warrant,  which  anyway  was  formatted  incorrectly  and  may  even,  he  says,  have  been  doctored.  But  the  trooper  didn’t  have  to  possess  the  warrant  for  the  arrest  to  be  valid.  See Utah v. Strieff, 136 S. Ct. 2056, 2060, 2062–63 (2016); Unit‐ ed States  v.  Hensley,  469  U.S.  221,  232  (1985);  United States  v.  Patrick, 842 F.3d 540, 542 (7th Cir. 2016); Atkins v. City of Chi‐ cago,  631 F.3d  823,  826–27  (7th  Cir.  2011).  Nor  is  there  any  reason  to  believe  that  the  warrant  was  doctored.  One  copy  was  faxed  to  the  sheriff’s  office  before  Cannon’s  arrest;  the  other,  which  was  filled  out  post‐arrest,  noted  that  the  war‐ rant had been executed by the trooper arresting him.  Last, Cannon contends that his second complaint pleads  a  Fourth  Amendment  violation  because  he  was  in  jail  for  four days before being brought before a judge. But the judge  who  issued  the  warrant  had  found  probable  cause  before  Cannon was arrested; he was not entitled to another judicial  determination.  See Baker  v.  McCollan,  443 U.S.  137,  142–43  (1979);  cf. Holloway  v.  Delaware County  Sheriff,  700  F.3d  1063,  1068 (7th Cir. 2012). Anyway he later received credit against  his sentence for those four days.  Because  all  his  claims  are  barred,  he  has  incurred  four  strikes  under  the  Prison  Litigation  Reform  Act,  28 U.S.C.  Case: 16-1339 8  Document: 14 Filed: 03/03/2017 Pages: 8 Nos. 16‐1339 & 16‐3216  § 1915(g),  one  for  each  complaint  and  one  for  each  appeal.  He  therefore  is  no  longer  permitted  to  file  a  civil  action  or  appeal  in  any  federal  court  without  prepaying  all  fees,  un‐ less he is in imminent danger of serious injury.  AFFIRMED.   

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?