Christopher Colbert, et al v. City of Chicago, et al


Filed opinion of the court by Judge Flaum. AFFIRMED. William J. Bauer, Circuit Judge; Joel M. Flaum, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge, concurring in part and dissenting in part. [6825797-1] [6825797] [16-1362]

Download PDF
Case: 16-1362 Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 16‐1362  CHRISTOPHER COLBERT and JAI CRUTCHER,  Plaintiffs‐Appellants,  v.  CITY OF CHICAGO, et al.,  Defendants‐Appellees.  ____________________  Appeal from the United States District Court for the  Northern District of Illinois, Eastern Division.  No. 13‐cv‐2397 — Robert M. Dow, Jr., Judge.  ____________________  ARGUED NOVEMBER 29, 2016 — DECIDED MARCH 14, 2017  ____________________  Before BAUER, FLAUM, and HAMILTON, Circuit Judges.  FLAUM,  Circuit  Judge.  Plaintiffs‐appellants  Christopher  Colbert and Jai Crutcher were arrested after a search of their  apartment, in which police officers and parole agents found  an unregistered firearm and ammunition. After Colbert’s and  Crutcher’s  acquittals  and  dismissal  of  the  gun‐possession  charges, plaintiffs‐appellants brought malicious‐prosecution,  Case: 16-1362 Document: 40 Filed: 03/14/2017 2  Pages: 32 No. 16‐1362  Fourth Amendment, and false‐arrest claims against the offic‐ ers and the City of Chicago. The district court granted sum‐ mary judgment in defendants‐appellees’ favor. We affirm.   I. Background  From 2002 to 2010, Jai Crutcher was incarcerated for rob‐ bery,  unlawful  use  of  a  weapon  by  a  felon,  aggravated  dis‐ charge of a firearm at an occupied vehicle, and mob action. In  December 2010, Crutcher was released; however, he returned  to prison in January 2011 for domestic battery. In March 2011,  he  was  discharged  on  mandatory  supervised  release.1  On  March  17,  2011,  Crutcher  and  his  girlfriend  moved  in  with  Colbert, Crutcher’s brother by adoption.  In  late  March  2011,  Chicago  Police  Department  Officer  Russell Willingham and his partner received a tip from an in‐ formant  who  reported  that  he  had  been  at  Crutcher’s  resi‐ dence  on  multiple  occasions  and  had  observed  Crutcher  in  possession  of  a  forty‐caliber  semiautomatic  handgun  and  a  twelve‐gauge shotgun. Officer Willingham ran a name check  on Crutcher and saw that he was on mandatory supervised  release. Officer Willingham then contacted the Illinois Depart‐ ment  of  Corrections  (“IDOC”)  and  spoke  with  parole  agent                                                    1 The terms of Crutcher’s release required him to “refrain from possessing  a firearm or other dangerous weapon,” “consent to a search of [his] per‐ son,  property,  or  residence  under  [his]  control,”  and  “comply  with  any  additional conditions the Prisoner Review Board has or may set as a con‐ dition of [his] parole or mandatory supervised release including, but not  limited to: ELECTRONIC MONITORING FOR DURATION.” Crutcher’s  electronic‐monitoring  condition  further  mandated  that  he  “not  use  or  knowingly have under [his] control or in [his] residence any firearms, am‐ munition, or explosive devices” and subjected his “host site” to search for  “any reason and at any time.”  Case: 16-1362 No. 16‐1362  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 3  Jack  Tweedle.  Willingham  relayed  the  informant’s  report  to  Tweedle, and both decided to perform a compliance check at  Crutcher’s residence.  At 6:30 AM on March 31, 2011, at least ten law‐enforcement  officials—including defendants‐appellees Officer Willingham  and parole agents Tweedle, Darryl Johnson, and Louis Hop‐ kins, as well as several others not named in the lawsuit—re‐ ported to Crutcher’s residence. Crutcher woke up to the offic‐ ers’ knock at the door, noticed the officers out front, and called  Colbert, who was at work. Crutcher took several minutes to  let the officers in. Once Crutcher opened the door, the officers  informed him that they were there to conduct a parole check.  Crutcher consented to the search as required under the terms  of his supervised release.  Before  beginning  the  search,  the  officers  handcuffed  Crutcher. Soon afterward, Colbert returned home from work.  The  officers  informed  Colbert  that  they  were  conducting  a  compliance  check  and  handcuffed  Colbert,  as  well.  Neither  Crutcher  nor  Colbert  was  permitted  to  observe  the  search,  which encompassed the basement, kitchen, and various bed‐ rooms.  In his complaint, Colbert alleged that, during their search,  the officers caused damage throughout his house. Specifically,  he claimed the officers “pulled out insulation, put holes in the  walls,  ripped  the  couch  open  to  search  its  contents,  and  tracked dog feces throughout the house.” He further alleged  that  the  officers  ruined  part  of  the  kitchen  countertop  and  broke  hinges  off  of  certain  shelves.  Colbert  did  not  provide  any evidence of the residence’s pre‐search condition. He was  also unable to identify any of the officers who allegedly dam‐ aged his property.  Case: 16-1362 Document: 40 4  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  While searching Colbert’s house, the officers encountered  a locked bedroom door on the main floor. Colbert informed  the officers that it was his bedroom. According to Colbert, one  of the IDOC agents then wrestled him to the ground and took  the keys to the room. The officers found a twelve‐gauge shot‐ gun and approximately one hundred rounds of ammunition  in the bedroom closet. The shotgun was not registered with  the City of Chicago. The officers also discovered a case for a  forty‐caliber  semiautomatic  handgun,  but  they  did  not  re‐ cover the gun itself. Colbert admitted that he owned both fire‐ arms. The officers arrested both Crutcher2 and Colbert.  Later, Officer Willingham submitted a criminal complaint  against Crutcher, alleging that Crutcher had possessed a fire‐ arm as a felon, in violation of 720 Ill. Comp. Stat. 5/24–1.1(a),  and had violated his parole, see 730 Ill. Comp. Stat. 5/3–3–9.  Both charges required Crutcher to have known about the fire‐ arms in the house. Officer Willingham’s arrest report stated,  in relevant part:  After  being  Mirandized  and  waiving  said  rights,  [Crutcher]  stated  that  he  had  full  knowledge of the firearm being in the residence  but  stated  that  it  was  OK  because  it  was  his  brother’s, and he’s legit … . [A]s to the fact that  a .40 cal semiauto handgun previously had been  in the residence … [Colbert] stated [it] was his  but [that it was] currently at a friend’s house in  Matteson.                                                    2 Crutcher does not challenge the district court’s ruling that he was legally  arrested.  Case: 16-1362 Document: 40 Filed: 03/14/2017 No. 16‐1362  Pages: 32 5  According to Crutcher, however, Officer Willingham’s state‐ ment  was  false:  Crutcher  had  informed  Officer  Willingham  that the shotgun was not his and that he did not know that  Colbert  had  a  firearm  in  the  house.  On  April  19,  2011,  the  Cook County trial court dismissed the criminal complaint on  a finding of no probable cause.3  In May 2011, an Illinois grand jury indicted Crutcher on  one count of being an armed habitual criminal and two counts  of unlawful possession of a firearm by a felon. On February  28, 2012, a jury found Crutcher not guilty.  As for Colbert, Officer Willingham submitted in an affida‐ vit that the officers arrested him for (1) failing to register his  firearm pursuant to § 8‐20‐140 of Chicago’s Municipal Code,  and (2) using a shotgun able to hold over three rounds, in vi‐ olation  of  520  Ill.  Comp.  Stat.  5/2.33(m).4  Colbert’s  official  charge, however, mistakenly identified § 8‐20‐040 as the ordi‐ nance underlying the charges.5 According to Officer Willing‐ ham, the discrepancy was due to a scrivener’s error. Colbert  was released from custody on the same day of his arrest, and  the charges against him were later dismissed.  Appellants  subsequently  filed  this  lawsuit.  Crutcher  al‐ leged  that  Officer  Willingham  and  the  City  of  Chicago  had  both  subjected  him  to  malicious  prosecution  under  Illinois  law.  Colbert  alleged  that  (1)  the  named  officers  and  agents                                                    3 The court did not provide its reasoning for this finding.  4 Neither party disputes the notion that Colbert’s possession amounted to  “use” under the statute. Regardless, it is not relevant for the purposes of  the issues on appeal.  5 Section 8‐20‐040 prohibits possessing more than one assembled and op‐ erable firearm per licensed owner in a home.  Case: 16-1362 6  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  had violated his Fourth Amendment rights, and (2) the City  of Chicago had falsely arrested him. The district court granted  defendants‐appellees’  motion  for  a  more  definite  statement  regarding  Colbert’s  and  Crutcher’s  claims  against  the  City.  Specifically, the district court ordered Colbert and Crutcher to  identify any allegedly unconstitutional ordinance that formed  the basis of their claims. Appellants filed an amended com‐ plaint, identifying § 8‐20‐040 (the ordinance mistakenly listed  in the official charge) as the allegedly unconstitutional ordi‐ nance  at  issue.  The  City  then  moved  to  dismiss  the  claims  against it, arguing that Officer Willingham had arrested Col‐ bert for violating § 8‐20‐140, not § 8‐20‐040. The district court  denied  the  City’s  motion.  Appellants  then  filed  a  second  amended complaint that continued to identify § 8‐20‐040 as  the only allegedly unconstitutional ordinance at issue.  The  City  of  Chicago  and  Officer  Willingham  moved  for  summary  judgment,  as  did  IDOC  agents  Tweedle,  Johnson,  and  Hopkins. Colbert and  Crutcher moved for partial sum‐ mary  judgment  on  their  false‐arrest  claim  against  the  City.  They also, for the first time, asserted that the registration re‐ quirements under § 8‐20‐140—the ordinance actually under‐ lying  Colbert’s  arrest—were  unconstitutional.  In  response,  Officer Willingham submitted an affidavit stating that Colbert  had been arrested for violating § 8‐20‐140, but Officer Willing‐ ham had erroneously marked § 8‐20‐040 as the cause for ar‐ rest.  The  district  court  accepted  this  explanation,  granted  summary  judgment  for  defendants‐appellees  on  all  claims,  denied Colbert’s and Crutcher’s motion for partial summary  judgment, and dismissed the case. This appeal followed.   Case: 16-1362 Document: 40 Filed: 03/14/2017 No. 16‐1362  Pages: 32 7  II. Discussion  We review the district judge’s grant of summary judgment  de  novo,  viewing  all  facts  in  favor  of  the  nonmoving  party.  Georgia‐Pac.  Consumer  Prods.  LP  v.  Kimberly‐Clark  Corp.,  647 F.3d 723, 727 (7th Cir. 2011).   A. Malicious Prosecution6  Crutcher brought state‐law claims for malicious prosecu‐ tion  against the City  and Officer Willingham under supple‐ mental jurisdiction, pursuant to 28 U.S.C. § 1367.7 “To estab‐ lish  a  claim  for  malicious  prosecution  under  Illinois  law,                                                    6 The district court treated Crutcher’s underlying criminal proceedings as  two separate actions: (1) Officer Willingham’s criminal complaint, which  the  state  court  dismissed  on  April  19,  2011,  after  finding  no  probable  cause, and (2) the State’s grand‐jury indictment, which ended with a not‐ guilty  jury  verdict  on  February  28,  2012.  Crutcher  first  raised  his  mali‐ cious‐prosecution claims on November 29, 2012; so the district court con‐ cluded that Crutcher’s claims arising out of the first criminal proceeding  were untimely. The court subsequently determined that Crutcher’s claims  regarding the second proceeding lacked evidence of malice. Crutcher ar‐ gues that the district court erroneously split the underlying criminal pro‐ ceedings. He maintains he was subjected to one continuous criminal pro‐ ceeding  that  ended  with  the  February  2012  not‐guilty  verdict.  Thus,  he  concludes, his claims were all timely and included the necessary allega‐ tions, including malice.  Regardless of whether Crutcher’s criminal proceedings are properly  understood as one or two actions, defendants‐appellees were entitled to  judgment as a matter of law on Crutcher’s malicious‐prosecution claims.  Because we conclude that these claims fail even if we treat his underlying  criminal  proceedings  as  one  continuous  proceeding,  we  do  not  address  the question of when a proceeding is “terminated” for the purposes of ma‐ licious prosecution in Illinois.  7 The Supreme Court is currently considering whether to recognize a fed‐ eral  constitutional  claim  for  malicious  prosecution  under  the  Fourth  Case: 16-1362 Document: 40 8  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  plaintiffs must establish five elements: (1) commencement or  continuation  of  an  original  proceeding  [by  the  defendant];  (2) termination  of  the  proceeding  in  favor  of  the  plaintiff;  (3) the  absence  of  probable  cause;  (4)  malice;  and  (5)  dam‐ ages.” Cairel v. Alderden, 821 F.3d 823, 834 (7th Cir. 2016) (citing  Sang  Ken  Kim  v.  City  of  Chi.,  858  N.E.2d  569,  574  (Ill.  App.  2006)). “The absence of any one of these elements bars a plain‐ tiff from pursuing the claim.” Johnson v. Saville, 575 F.3d 656,  659 (7th Cir. 2009) (quoting Swick v. Liautaud, 662 N.E.2d 1238,  1242 (Ill. 1996)).  The fact that Crutcher was indicted by a grand jury defeats  his claim. Noting that “a malicious prosecution action against  police officers” can often be “anomalous,” we have explained,  [T]he State’s Attorney, not the police, prosecutes  a criminal action. It is conceivable that a wrong‐ ful arrest could be the first step towards a mali‐ cious  prosecution.  However,  the  chain  of  causa‐ tion is broken by an indictment, absent an allega‐ tion of pressure or influence exerted by the po‐ lice  officers,  or  knowing  misstatements  by  the  officers to the prosecutor.  Reed v. City of Chi., 77 F.3d 1049, 1053 (7th Cir. 1996) (emphasis  added). Thus, a plaintiff may not maintain a malicious‐prose‐ cution claim against an arresting officer without first showing                                                    Amendment. See Manuel v. City of Joliet, 590 F. App’x 641 (7th Cir. 2015),  cert. granted, — U.S. —, 136 S. Ct. 890 (2016). The Court heard oral argu‐ ment in Manuel on October 5, 2016. Crutcher argues that, in the event the  Supreme Court recognizes such a claim, he should be able to raise it on  remand. As explained below, however, Crutcher’s claims fail regardless. Case: 16-1362 No. 16‐1362  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 9  “some postarrest action which influenced the prosecutor’s de‐ cision  to  indict.”  Snodderly  v.  R.U.F.F.  Drug  Enforcement  Task  Force, 239 F.3d 892, 902 (7th Cir. 2001). While Officer Willing‐ ham’s  allegedly  false  statement  constitutes  a  post‐arrest  ac‐ tion,  there  is no evidence that it influenced the prosecutor’s  decision to indict, or that the prosecutor relied on it to obtain  the indictment. It is likely the prosecutor knew that a judge  had already dismissed Officer Willingham’s complaint, which  was  based  in  part  on  this  arrest  report,  for lack  of  probable  cause.  In  fact,  Officer  Willingham  did  not  testify  before  the  grand jury—Officer Berry, one of the other nine searching of‐ ficers,  did.  And  there  is  no  evidence  connecting  Officer  Willingham’s  allegedly  false  report  to  Officer  Berry’s  grand‐jury testimony. Without more, there is no basis to infer  that Officer Willingham’s allegedly false report precluded the  grand‐jury  indictment  from breaking  the  chain  of  causation  between  Crutcher’s  arrest  and  prosecution.  Consequently,  Crutcher’s  malicious‐prosecution  claim  against  Officer  Willingham fails.  Crutcher relies on our decisions in Brooks v. City of Chicago,  564 F.3d 830, 833 (7th Cir. 2009), and McCann v. Mangialardi,  337 F.3d 782, 786 (7th Cir. 2003), to argue that an indictment  does not break the chain of causation when the defendant of‐ ficer includes false statements in his or her report. Neither of  these cases, however, addressed the effect that an intervening  indictment can have on a malicious‐prosecution claim against  a  police  officer.  Rather,  they  concluded  that  the  appellants  could not succeed on federal due‐process claims based on al‐ legedly  false  police  statements  that  were  better  suited  for  state‐law malicious prosecution claims.   Case: 16-1362 Document: 40 10  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  Crutcher’s  malicious‐prosecution  claim  against  the  City  fails for the same reason and because it does not meet certain  standards  governing  actions  against  municipalities.  To  suc‐ ceed on a direct claim against a municipality, Crutcher must  identify “a policy or custom of the municipality that violates  the  plaintiff’s  constitutional  rights.”  Schor  v.  City  of  Chi.,  576 F.3d 775, 779 (7th Cir. 2009). To do so, he “must begin by  showing an underlying constitutional violation.” Id. Crutcher  does not make such a showing. He argues that §§ 8‐20‐040 and  8‐20‐140  of  Chicago’s  Municipal  Code  are  unconstitutional.  But § 8‐20‐040 is unrelated to this case: It only appears in the  criminal complaint as the result of a scrivener’s error and was  not  the  basis  for  Crutcher’s  arrest  or  prosecution.  Further‐ more, Crutcher improperly introduced his argument regard‐ ing  §  8‐20‐140  in  his  response  to  summary  judgment.  Abuelyaman v. Ill. State Univ., 667 F.3d 800, 814 (“It is well set‐ tled that a plaintiff may not advance a new argument in re‐ sponse to a summary judgment motion.”)  B.  Fourth Amendment  Colbert brought § 1983 claims against the named officers  and agents for violating his Fourth Amendment rights during  the search. “To survive summary judgment of a claim brought  under § 1983, this court focuses on ‘(1) whether the conduct  complained of was committed by a person acting under color  of state law; and (2) whether this conduct deprived a person  of rights, privileges, or immunities secured by the Constitu‐ tion or laws of the United States.’” Armato v. Grounds, 766 F.3d  713, 719–20 (7th Cir. 2014) (quoting Parratt v. Taylor, 451 U.S.  527,  535  (1981)).  Defendants‐appellants  clearly  acted  under  state law, as they are employed by the Chicago Police Depart‐ Case: 16-1362 Document: 40 Filed: 03/14/2017 No. 16‐1362  Pages: 32 11  ment and Illinois Department of Corrections and were enforc‐ ing state‐law conditions of supervised release. See id. at 720.  Colbert  must  also  show,  however,  that  a  reasonable  trier  of  fact could find that the officers’ and agents’ conduct deprived  him of his Fourth Amendment rights. See id.  1. Searches of Colbert’s Person and Bedroom  In  the  second  amended  complaint,  Colbert  brought  a  Fourth Amendment property‐damage claim, alleging in rele‐ vant part, “On March 31, 2011, defendants Willingham, Twee‐ dle, Johnson, and Hopkins … searched the residence of plain‐ tiff  Colbert  in  an  unreasonable  manner,  causing  damage  to  Colbert’s property.”  In his response at summary judgment, and now on appeal,  Colbert  argues  that  this  language  supports  allegations  that  the officers searched his person with unreasonable force (and  thus, after taking his keys, entered his bedroom unlawfully).  Such a reading stretches the complaint’s language too far. In  Whitaker, we recognized the principle that “a party may nei‐ ther amend its pleadings by argument in opposition to sum‐ mary judgment nor introduce new theories of liability in op‐ position to summary judgment.” Whitaker v. Milwaukee Cty.,  Wis., 772 F.3d 802, 808 (7th Cir. 2014). Specifically, we held that  parties cannot “add entirely new factual bas[e]s … not previ‐ ously presented.” Id. We stressed, “It is factual allegations, not  legal theories, that must be pleaded in a complaint.” Id. Here,  Colbert does not allege sufficient facts to support his alternate  Fourth  Amendment  claims  regarding  his  person  and  bed‐ room. Rather, these allegations require factual bases not ade‐ quately pled in the complaint.   Case: 16-1362 Document: 40 12  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  Colbert counters that various facts presented throughout  the depositions touch on these two new issues. Therefore, he  concludes, no new factual bases were required to put the par‐ ties on notice. “[A] court will not imply a party’s consent to  try an unpleaded claim,” however, “merely because evidence  relevant to a properly pleaded issue incidentally tends to es‐ tablish  [that]  unpleaded  claim.”  Reynolds  v.  Tangherlini,  737 F.3d 1093, 1106 (7th Cir. 2013) (citation and internal quo‐ tation marks omitted). Colbert did not adequately plead his  claims regarding the search of his person and bedroom, and  introducing  them  in  his  response  to  defendants‐appellants’  motion for summary judgment was not sufficient to survive  that motion.   2. Property Damage  Colbert  also  claims  that  the  named  officers  and  agents  damaged his property while conducting the search. As noted  above, Colbert alleged the following: “On March 31, 2011, de‐ fendants  Willingham,  Tweedle,  Johnson,  and  Hopkins  …  searched the residence of plaintiff Colbert in an unreasonable  manner,  causing  damage  to  Colbert’s  property.”  “[T]he  Fourth and Fourteenth Amendments provide a remedy when  a  citizen’s  property  is  unreasonably  damaged  during  a  search.” Heft v. Moore, 351 F.3d 278, 282 (7th Cir. 2003) (citing  United States v. Ramirez, 523 U.S. 65, 71 (1998) (“Excessive or  unnecessary destruction of property in the course of a search  may violate  the Fourth Amendment, even though  the  entry  itself is lawful and the fruits of the search are not subject to  suppression.”)).  “[I]ndividual  liability  under  §  1983,”  how‐ ever, “requires personal involvement in the alleged constitu‐ tional deprivation.” Minix v. Canarecci, 597 F.3d 824, 833 (7th  Cir. 2010) (citation and internal quotation marks omitted). The  Case: 16-1362 No. 16‐1362  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 13  plaintiff  must  demonstrate  a  causal  connection  between  (1) the sued officials and (2) the alleged misconduct. Wolf‐Lil‐ lie v. Sonquist, 699 F.2d 864, 869 (7th Cir. 1983) (“Section 1983  creates a cause of action based on personal liability and pred‐ icated  upon  fault.  An  individual  cannot  be  held  liable  in  a  § 1983  action unless  he caused or participated in an  alleged  constitutional deprivation … . A causal connection, or an af‐ firmative link, between the misconduct complained of and the  official sued is necessary.”).  Colbert is unable to satisfy § 1983’s personal‐responsibility  requirement  at  summary  judgment.  He  sued  four  of  ten  searching  officers,  alleging  that  they  had  caused  property  damage.  However,  he  later  admitted  that  he  was  unable  to  identify which of the ten searching officers had caused the al‐ leged  property  damage  because  he  was  not  allowed  in  the  rooms while the officers conducted their search. Further, the  four sued officers denied causing any property damage. Had  Colbert faced a motion to dismiss, where district courts take  all well‐pleaded allegations as true, his theory of the case that  the four named officers were responsible for the alleged dam‐ age may  have been  sufficient. At summary judgment, how‐ ever, Colbert must put forth evidence to support that claim.  He  did  not.  Finding  no  genuine  dispute  of  material  fact  re‐ garding the named officers’ personal responsibility for the al‐ leged  misconduct,  summary  judgment  on  this  claim  was  proper.   We recognize the potential tension between § 1983’s indi‐ vidual‐responsibility requirement and factual scenarios of the  kind present here: It may be problematic to require plaintiffs  to  specifically  identify which officers caused property dam‐ age when officers commonly remove these individuals from  Case: 16-1362 14  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  the search area. There can be acceptable reasons for officers to  clear  a  search  area  (e.g.,  officer  and  citizen  safety,  evidence  preservation),  but  doing  so  can  risk  effectively  immunizing  officers from property‐damage claims by preventing a plain‐ tiff from observing the person responsible for the damage. We  have indicated, however, that plaintiffs in this context can still  satisfy  §  1983’s  personal‐responsibility  requirement  by  in‐ cluding in their complaint allegations of misconduct that are  unaffected at summary judgment by the inability to observe  the search. For example, plaintiffs may allege that the named  officers participated in something akin to a “conspiracy of si‐ lence among the officers” in which defendants refuse to dis‐ close which of their number has injured the plaintiff. Molina  ex rel. Molina v. Cooper, 325 F.3d 963, 974 (7th Cir. 2003); see also  Hessel v. O’Hearn, 977 F.2d 299, 305 (7th Cir. 1992) (affirming  summary judgment for defendant officers, despite recogniz‐ ing  the  plaintiffs’  “bind,”  in  part  because  the  plaintiffs  had  “allege[d]  no  conspiracy”).  In  Molina,  the  plaintiffs  alleged  that  at  least  one  of  seventeen  officers  had  damaged  their  truck. The plaintiffs did not, however, “claim to have actually  seen any of the seventeen officers involved in the search dam‐ age the truck,” as the officers had handcuffed and removed  them from the search. Id. at 973. In affirming summary judg‐ ment for the officers, we noted that “the Molinas ha[d] not al‐ leged a conspiracy of silence among the officers (a move that  might have strengthened their argument that Hessel is inap‐ plicable), and the evidence linking Officer Cooper, one of sev‐ enteen  officers  who  could  conceivably  have  damaged  the  truck, [was] simply too thin to survive summary judgment.”  Id. at 974. As a result, we concluded that “[n]o jury could rea‐ sonably infer … that Officer Cooper caused the damage to the  truck.” Id. (emphasis added).  Case: 16-1362 No. 16‐1362  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 15  Colbert’s claim meets the same fate. Colbert, like the plain‐ tiffs in Molina and Hessel, did not allege anything like a “con‐ spiracy of silence.” Nor did he do so in his Second Amended  Complaint,  which  he  filed  after  learning  that  appellees  had  denied responsibility. And even if Colbert had alleged some‐ thing like an illegal agreement among the named officers, he  pointed to no evidence to support such misconduct. Without  more, no jury could reasonably conclude that these particular  defendants  had  any  individual  involvement  in  Colbert’s  al‐ leged  property  damage.  Thus,  this  claim  does  not  survive  summary judgment.  This is not  to  suggest that plaintiffs in this  context must  plead a particular legal theory. See King v. Kramer, 763 F.3d 635,  642 (7th Cir. 2014) (“A complaint need not identify legal theo‐ ries … .”) (citation omitted). Rather, in light of § 1983’s indi‐ vidual‐responsibility  requirement,  the  plaintiff  opposing  summary judgment in this context must at a minimum have  (1) pled a claim that plausibly forms a causal connection be‐ tween  the  official  sued  and  some  alleged  misconduct,  and  (2) introduced facts that give rise to a genuine dispute regard‐ ing  that  connection.  Suing  four  of  ten  officers  for  alleged  property  damage  and  then  acknowledging  the  inability  to  identify those actually responsible for the damage, as Colbert  did, does  not satisfy that  requirement—especially when the  sued officials deny having caused that damage. Instead, in the  setting of this case, alleging that those four officers colluded,  or conspired, to conceal the identities of those responsible for  the damage, for example, might well provide an avenue for  relief that sufficiently constructs the necessary causal connec‐ tion between the official and some wrongdoing, regardless of  whether the plaintiff was able to observe the search. As noted  earlier,  Colbert  did  not  make  this  allegation  or  present  any  Case: 16-1362 Document: 40 16  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  supporting evidence, and he cannot, in his opposition to de‐ fendants’ motion for summary judgment, “amend [his] plead‐ ings[,] … introduce new theories of liability[,] … [or] add en‐ tirely new factual bas[e]s … not previously presented.” Whit‐ aker, 772 F.3d at 807–08.  Colbert does not address Molina or Hessel. Rather, he sug‐ gests we shift the burden of production and require the offic‐ ers to show that they did not cause any property damage. This  argument fails for two reasons. First, we have never adopted  such an approach. In fact, we have concluded that assuming  one of the searching officers must have been responsible for  the alleged misconduct “is not good enough to fend off sum‐ mary  judgment.”  Hessel,  977  F.2d  at  305.  This  is  because  “[p]roximity  to  a  wrongdoer  does  not  authorize  punish‐ ment.” Id. “That leaves the pure principle of collective pun‐ ishment as the sole basis of liability … . Happily that principle  is not … a part of our law.” Id.  Second,  even  if  we  adopted  Colbert’s  burden‐shift  ap‐ proach, he at least would have needed to have sued all of the  officers he had reason to believe were responsible for the al‐ leged property damage.8 Not requiring this condition, but al‐ lowing a burden‐shift, would promote random and frivolous  litigation  against  law‐enforcement  officials.  We  have  previ‐                                                   8 The plaintiffs in Molina and Hessel may have sued all of the officers ar‐ guably responsible for the misconduct alleged in those cases; however, the  plaintiffs did not argue that the burden of production should shift to the  officers,  so  we  did  not  resolve  that  issue.  See  Hessel,  977  F.2d  at  305  (“Whether  any  such  approach  (so  redolent  of  collective  punishment)  might have been used by the plaintiffs in this case we need not decide:  they have not urged it.”).  Case: 16-1362 No. 16‐1362  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 17  ously  observed  that  §  1983  claims  and  accompanying  “bur‐ den‐shift” arguments like those we now confront all sound in  res ipsa loquitur tort liability. See Hessel, 977 F.2d at 305 (citing  Ybarra v. Spangard, 25 Cal.2d 486 (1944)). To succeed on this  theory  of  liability  in  Illinois,  plaintiffs  must  join  “all  parties  who could have been the cause of the plaintiff’s injuries … as  defendants.” Smith v. Eli Lilly & Co., 560 N.E.2d 324, 339–40  (Ill. 1990). Doing so ensures that “liability will surely fall on  the actual wrongdoer.” Id. at 340. Otherwise, “there is a real  possibility that the defendant actually responsible for the in‐ juries is not before the court.” Id. at 340. While it is possible  that “one or more defendants will be found liable and others  absolved, …  this should not preclude the application  of the  rule of res ipsa loquitur.” Ybarra, 25 Cal.2d at 492.  Colbert did not pursue either of the above alternative ave‐ nues. He  sued four officials,  but he  did  not allege that  they  unlawfully  agreed  to  conceal  the  identities  of  those  who  caused the supposed property damage. And he alleged prop‐ erty damage, but he did not sue all of the officers who might  have been responsible for that damage. Instead, he inexplica‐ bly  sued  four  of  the  ten  searching  officers  and  argued  that  they  caused  the  property  damage  while  conceding  that  he  could  not  know  which  of  the  ten  officers  had  caused  said  damage. By proceeding in this way, Colbert created a risk that  the  officer  actually  responsible  for  the  alleged  damage  was  not before the court. Accordingly, in the present context, Col‐ bert  does  not  satisfy  § 1983’s  individual‐responsibility  re‐ quirement  and  his  Fourth  Amendment  property‐damage  claim cannot survive summary judgment.   Colbert next relies on Miller v. Smith, 220 F.3d 491 (7th Cir.  2000), for the proposition that a § 1983 plaintiff can recover if  Case: 16-1362 Document: 40 18  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  he can show that an officer ignored a realistic opportunity to  intervene while other officers acted illegally. Though this gen‐ eral principle is true, a plaintiff still must make an individual  identification  of  the  officers  who  failed  to  act,  as  explained  above. In Miller, the plaintiff narrowed his excessive‐force al‐ legation to two of six arresting officers. See id. at 495. Although  the plaintiff could not identify which of the two officers had  used excessive force, he did identify the remaining four offic‐ ers who stood by and, as a result, ignored a realistic oppor‐ tunity to intervene. See id. This satisfied § 1983’s individual‐ responsibility  requirement.  Here,  Colbert  does  not  specifi‐ cally identify any officer who was responsible for the alleged  damage, or any who turned a blind eye to other officers’ al‐ legedly illegal actions.   C.  False Arrest  Finally, Colbert brought a § 1983 claim against the City of  Chicago  for  falsely  arresting  him  by  enforcing  an  allegedly  unconstitutional ordinance. “In order to state a § 1983 claim  against a municipality, the complaint must allege that an offi‐ cial policy or custom not only caused the constitutional viola‐ tion, but was ‘the moving force’ behind it.” Estate of Sims ex  rel. Sims v. Cty. of Bureau, 506 F.3d 509, 514 (7th Cir. 2007) (quot‐ ing City of Canton, Ohio v. Harris, 489 U.S. 378, 389 (1989)). Un‐ less an unconstitutional policy caused the alleged injury, there  cannot be municipality liability. See id. at 514–15.  Officer  Willingham’s  arrest  report  initially  listed  § 8‐20‐040, which outlawed the possession of more than one  operable firearm per household, as the ordinance underlying  Colbert’s arrest. Colbert originally argued that this ordinance  was  unconstitutional  under  McDonald  v.  City  of  Chicago,  561 U.S. 742 (2010). In response, Officer Willingham filed an  Case: 16-1362 No. 16‐1362  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 19  affidavit  clarifying  that  his  reference  to  §  80‐20‐040  was  a  scrivener’s  error:  He  had  intended  to  list  the  now‐repealed  § 8‐20‐140  as  the  relevant  provision,  which,  as  of  March  31,  2011, made it “unlawful for any person to carry or possess a  firearm without a firearm registration certificate.” Chi. Mun.  Code  §  8‐20‐140(a).  Despite  this  explanation,  Colbert  and  Crutcher  continued  in  their  second  amended  complaint  to  challenge the constitutionality of § 8‐20‐040, without mention‐ ing § 8‐20‐140. As Colbert first challenged § 8‐20‐140 in his re‐ sponse  opposing  summary  judgment,  his  argument  is  waived. See Abuelyaman, 667 F.3d at 814.  Colbert, relying on cases involving substantive changes in  deposition testimony, see, e.g., Thorn v. Sundstrand Aero. Corp.,  207 F.3d 383, 389 (7th Cir. 2000), argues that the district court  should have allowed the jury to decide which ordinance was  actually underlying the charge (i.e., whether listing § 8‐20‐040  in  the  criminal  charge  was  an  honest  mistake  or  something  more serious). Though Thorn dealt with substantive changes  to sworn deposition testimony, not police documents, we rec‐ ognized  that  “the  correction  of  an  error  in  transcription”  is  permissible. Id. Here, Colbert does not point to anything that  conflicts  with  Officer  Willingham’s  affidavit  explaining  his  transcription error. Id.  Further,  Colbert  argues  that  it  was  the  City’s  burden  to  show that § 8‐20‐140 was constitutional, relying on Ezell v. City  of Chicago, 651 F.3d 684 (7th Cir. 2011). In Ezell, however, we  explained  that the  City  has  the burden to  justify “challenged  firearms  law[s].”  Id.  at  702–03;  see  also  Ezell  v.  City  of  Chi.,  846 F.3d 888, 892 (7th Cir. 2017) (reiterating the government’s  burden  to  justify  a  “challenged  law”).  Colbert  did  not  Case: 16-1362 Document: 40 Filed: 03/14/2017 20  Pages: 32 No. 16‐1362  properly challenge § 8‐20‐140; so the government had no bur‐ den to establish its constitutionality.  III. Conclusion  For the foregoing reasons, we AFFIRM the judgment of the  district court.  Case: 16-1362 Document: 40 No. 16‐1362  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 21  HAMILTON, Circuit Judge, concurring in part and dissent‐ ing in part. I agree with my colleagues that we should affirm  summary judgment for defendants on the search of Colbert’s  person  and  bedroom  (Part  II‐B‐1)  and  the  false  arrest  claim  (Part II‐C). I respectfully dissent, however, from the decision  to affirm summary judgment on Crutcher’s malicious prose‐ cution claim (Part II‐A) and Colbert’s property damage claim  (Part II‐B‐2). Plaintiffs have raised genuine issues of material  fact regarding these two claims.  The  factual  account  provided  by  Crutcher  and  Colbert  may or may not be true, but that question is not before us. On  appeal from summary judgment, we must treat their evidence  as  true  and  give  them  the  benefit  of  reasonable  inferences  from the evidence. Georgia‐Pacific Consumer Prods. LP v. Kim‐ berly‐Clark Corp., 647 F.3d 723, 727 (7th Cir. 2011).  Plaintiffs’ evidence tells a disturbing story. Crutcher and  Colbert describe a scene where, in the early morning hours of  March 31, 2011, officers taunted and terrorized them and their  families  while  destroying  their  home.  Their  testimony  de‐ scribes in detail how officers threatened them, cursed them,  and struck them. They recount the fright of their children as  officers broke holes in the walls, cut open a couch, tore doors  off of cabinets, and more. They even describe an officer who  unholstered  his  firearm  and  threatened  to  shoot  Crutcher’s  six‐week‐old puppy before leaving the dog outside, where it  was lost.1                                                     1  In addition to the property damage discussed by the majority, ante at 3,  plaintiffs  describe  the  officers  damaging  clothing,  a  weight  bench,  the  basement  door,  the  steps,  bedroom  dressers,  and  an  electronic  tablet.  Case: 16-1362 Document: 40 Filed: 03/14/2017 22  Pages: 32 No. 16‐1362  This case raises larger questions about how courts should  address claims of law enforcement misconduct. These ques‐ tions  are  particularly  pressing  for  members  of  our  commu‐ nity,  like  plaintiffs,  who  are  more  likely  to  experience  such  misconduct. Crutcher and Colbert are black men. It’s no secret  that  people  of  color  are  disproportionately  subject  to  police  misconduct. See Utah v. Strieff, 579 U.S. —,—, 136 S. Ct. 2056,  2070  (Sotomayor,  J.,  dissenting);  U.S.  Dep’t  of  Justice  Civil  Rights Division & U.S. Attorney’s Office Northern District of  Ill., Investigation of the Chicago Police Department 145 (Jan. 13,  2017) (finding that Chicago Police Department “has tolerated  racially discriminatory conduct that not only undermines po‐ lice legitimacy, but also contributes to [a] pattern or practice  of unreasonable force”). Part I addresses Colbert’s claim for  property  damage  based  on  unreasonable  execution  of  the  search. Part II addresses Crutcher’s claim for malicious pros‐ ecution.  I. Colbert’s Property Damage Claim   A. Unreasonable Execution of the Search  This first issue stems from the combination of the regime  of individual liability under 42 U.S.C. § 1983 and a reasonable  but intrusive police practice to ensure safety during searches  of  homes:  securing  residents  where  they  cannot  interfere  with,  but  also  cannot  see,  the  execution  of  the  search.  See  Michigan v. Summers, 452 U.S. 692 (1981). “Excessive or unnec‐ essary destruction of property in the course of a search may  violate the Fourth Amendment, even though the entry itself                                                    Crutcher testified that officers dismantled his stereo and television, dam‐ aging them in the process, and that officers destroyed photographs of his  grandmother, leaving them “balled up” and covered in dog feces.  Case: 16-1362 No. 16‐1362  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 23 is lawful and the fruits of the search are not subject to sup‐ pression.” United States v. Ramirez, 523 U.S. 65, 71 (1998); see  also Johnson v. Manitowoc County, 635 F.3d 331, 335 (7th Cir.  2011); Green v. Butler, 420 F.3d 689, 694–95 (7th Cir. 2005); Law‐ master v. Ward, 125 F.3d 1341, 1349–50 & n.3 (10th Cir. 1997)  (reversing summary judgment in part; searching officers left  plaintiff’s gun in dog’s water bowl and left cigar and cigarette  ashes in his bedding).  The problem is, if officers carry out a search in an unrea‐ sonable  way,  causing  unnecessary  or  excessive  destruction,  how can the residents and ultimately courts hold accountable  the  individual  officers  responsible  for  the  misconduct?  The  majority concludes that Colbert cannot reach a jury with his  property damage allegations because he cannot identify who  broke what. Colbert is unable to do this because the officers  handcuffed  him  and  prevented  him  from  observing  the  search. Ante at 13. The majority emphasizes that Colbert did  not  sue  every  officer  at  the  scene,  noting  that  it  is  possible  none of  the  named defendants  are responsible for the dam‐ age. Ante at 15. Things might have been different, the major‐ ity says, if Colbert had alleged a “conspiracy of silence” in his  complaint. While I am pleased that the majority offers a solu‐ tion for the problem, its solution sets too high a bar for plain‐ tiffs in Colbert’s situation.   First, this is not a pleading deficiency. A plaintiff is not re‐ quired to plead legal theories in his complaint. King v. Kramer,  763 F.3d 635, 642 (7th Cir. 2014) (“A complaint need not iden‐ tify legal theories, and specifying an incorrect theory is not a  fatal  error.”),  quoting  Rabé  v.  United  Air  Lines,  Inc., 636  F.3d  866, 872 (7th Cir. 2011). This rule makes sense, particularly in  a case like this. When Colbert filed his original complaint, he  Case: 16-1362 Document: 40 24  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  did  not  know  the  officers  would  deny  any  recollection  of  breaking his property. At that time there was no “conspiracy  of silence” to allege. The majority notes that Colbert did not  allege  a  conspiracy  of  silence  in  his  second  amended  com‐ plaint,  which  he  filed  after  learning  that  the  officers  denied  responsibility. Ante at 15. That’s true but it shouldn’t matter.  A plaintiff is not required to plead legal theories in his second  amended complaint either. (In any event, if we are going to  insist  that  these  matters  be  in  the  pleadings,  then  district  courts will need to be liberal in allowing amendments along  these lines. See Fed. R. Civ. P. 1 & 15(a)(2).)  During their depositions, the officers claimed they did not  remember  many  of  the  events  from  March  31,  2011.  Since  those depositions, Colbert has argued quite clearly in the dis‐ trict court, Dkt. No. 75 at 14–15, and in this court that the of‐ ficers are conspiring to deny their wrongdoing. Colbert’s brief  here argues: “For example, defendants Tweedle and Johnson  will, if they testify in accordance with their deposition testi‐ mony, admit to having been present but will deny any recol‐ lection of the search of Colbert’s residence. … At trial, plain‐ tiffs  expect  each  defendant  to  deny  wrongdoing;  the  jury  should be permitted to assess the credibility of these claims.”  It  is  unclear  what  else  Colbert  should  have  said  to  assert  a  “conspiracy of silence.”2                                                    2  In  Molina  v.  Cooper,  325  F.3d  963,  974  (7th  Cir.  2003),  and  Hessel  v.  O’Hearn,  977  F.2d  299,  305  (7th  Cir.  1992),  we  used  the  verb  “allege”  in  discussing the possibility that a conspiracy of silence could shift the bur‐ den of production. Appellate opinions would be clearer if courts always  took care to distinguish between what parties “allege” (in pleading), “tes‐ tify”  (in  evidence),  and  “argue”  or  “contend”  (in  briefs  and  oral  argu‐ ment).  Unfortunately,  courts  do  not  always  keep  those  verbs  separate.  Nothing in Molina  or  Hessel  indicates that  the  panels  were  suggesting a  Case: 16-1362 No. 16‐1362  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 25 Second, by dismissing Colbert’s claim because he did not  sue enough officers, see ante at 16–17, the majority invites fu‐ ture plaintiffs to sue every officer on the scene and to sort out  later  the  issues  of  individual  liability.  This  will  needlessly  drag law enforcement officers into litigation where they had  little or no involvement in the underlying conduct. Suppose  Colbert had sued all ten officers and all ten denied participat‐ ing in the specific acts of property destruction. Those denials,  combined with evidence that the damage occurred and was  inflicted in the course of the search, would be circumstantial  evidence permitting a reasonable inference that there  was a  conspiracy of silence among the officers. In light of this deci‐ sion, plaintiffs in similar cases will be well‐advised to pursue  that approach.  There  is  at  least  one  better  approach  in  cases  like  this— cases where a plaintiff offers evidence that officers acted un‐ reasonably in the search and took steps to prevent the plaintiff  from identifying who caused the damage. It would be to shift  the burden of production to the defendants on the issue of in‐ dividual responsibility. The majority refers to this approach,  ante at 16, and other circuits have used this method to varying  degrees.  When faced with a similar  situation where  officers  masked their identities, the Sixth Circuit permitted the district  court to shift the burden of production on remand: “Although  an officer’s mere presence at the scene of a search is insuffi‐ cient  to  establish  individual  liability  under  § 1983, here  the  agents’  intent  to  conceal  contributed  to  plaintiffs’  impaired  ability to identify them.” Burley v. Gagacki, 729 F.3d 610, 622  (6th Cir. 2013) (citations omitted); see also Burley v. Gagacki,                                                    new pleading requirement, which in any event would be difficult to justify  in light of more general pleading standards. Case: 16-1362 26  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  834 F.3d 606, 615 (6th Cir. 2016) (later appeal clarifying that  even if burden of production is shifted to defendant, plaintiff  still has burden of persuasion).   The  Ninth  Circuit  likewise  has  used  burden‐shifting  in  certain instances where plaintiffs cannot learn the identity of  the officers involved. See, e.g., Dubner v. City and County of San  Francisco,  266  F.3d  959,  965  (9th  Cir.  2001)  (“Although  the  plaintiff  bears  the  burden  of  proof  on  the  issue  of  unlawful  arrest,  she  can  make  a  prima  facie  case  simply  by  showing  that the arrest was conducted without a valid warrant. At that  point, the burden shifts to the defendant to provide some ev‐ idence that the arresting officers had probable cause for a war‐ rantless  arrest.  The  plaintiff  still  has  the  ultimate  burden  of  proof, but the burden of production falls on the defendant.”);  Johnson v. BART, 724 F.3d 1159, 1173 (9th Cir. 2013) (holding  that burden‐shifting approach applies only where officers are  required to show probable cause).   Here, Colbert offers evidence that the officers carried out  their search in an unreasonable way, causing a great deal of  unnecessary damage. He cannot identify which officers broke  which  items  because  he  was  restrained.  I  am  not  criticizing  the  police  practice  of  preventing  residents  from  interfering  with an otherwise lawful search. That will often make sense  for everyone’s safety. But where the police, for these presum‐ ably legitimate reasons, made it impossible for the residents  to know which individual officers carried out which actions,  the burden of production should shift to these four defend‐ ants. If a defendant seeks summary judgment, he must pre‐ sent evidence that he is not personally liable for the unreason‐ able search, either by identifying who caused the damage or  Case: 16-1362 Document: 40 No. 16‐1362  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 27 through some other means. Otherwise, the matter should pro‐ ceed to trial so a jury can evaluate credibility. At trial, Colbert  would still have the ultimate burden of persuasion.  This burden‐shifting approach would retain the regime of  individual  responsibility  under  § 1983  without  resorting  to  what the majority calls “collective punishment.” See ante at  16.  This  approach  is  only  a  procedural  adjustment,  shifting  the burden of production based on the defendants’ own ac‐ tions when they act together. The burden of persuasion would  still remain with the plaintiff.   I  would  welcome  better  solutions  to  this  problem,  but  a  solution is needed. This burden‐shifting approach would fit  with the requirement of personal responsibility without inter‐ fering with officers’ ability to restrain occupants so they can  conduct safe and effective searches. It would also prevent the  unjust  effect  of  allowing  officers  to  sequester  residents  and  then destroy a home with impunity.   B. Failure to Intervene  Colbert also provided sufficient evidence to support liabil‐ ity for each of the four defendants for an unreasonable search  on a theory of failure to intervene. It is well established that  an officer may be liable if she witnesses another officer violat‐ ing a civilian’s constitutional rights, has a reasonable oppor‐ tunity to intervene, and fails to do so. See, e.g., Miller v. Smith,  220 F.3d 491 (7th Cir. 2000) (“An official satisfies the personal  responsibility  requirement  of § 1983 if  she  acts or  fails  to  act with  a  deliberate  or  reckless  disregard  of  the  plaintiff’s  constitutional  rights.”),  citing Crowder  v.  Lash,  687  F.2d  996,  1005 (7th Cir. 1982) (emphasis in original).   Case: 16-1362 28  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  Miller is instructive. A motorist sued under § 1983 for ex‐ cessive use of force, among other claims. He alleged that state  police officers beat him while he was handcuffed, face down  on  the  ground.  As  we  explained,  the  district  court  granted  summary judgment for the defendants “because Miller could  neither identify the officer who allegedly attacked him, or oth‐ erwise support his claim with sufficient facts.” Id. at 493. We  reversed. We noted that if one of the officers was beating Mil‐ ler,  “whichever  officer  was  not  directly  responsible  for  the  beating was idly standing by.” Id. at 495. We concluded: “If  Miller can show at trial that an officer attacked him while an‐ other officer ignored a realistic opportunity to intervene, he  can recover.” Id. We should take the same approach to Col‐ bert’s claim for an unreasonable search.   Colbert claims that, at minimum, the four officers failed to  intervene when their fellow officers searched his home in an  unreasonable manner. The majority notes that Colbert did not  observe the officers failing to intervene. Ante at 18. But we did  not require such evidence in Miller. Even though Miller did  not observe the officers failing to intervene during his beating  (he  was  face  down),  it  was  sufficient  that  the  other  officers  were “nearby.” Miller, 220 F.3d at 495. The same is true here.   The majority claims that Colbert has failed to “identify any  officer … who turned a blind eye to other officers’ allegedly  illegal actions.” Ante at 18. But Colbert has identified four in‐ dividual officers and provided evidence of their failure to act.  As  the  officers  themselves  testified,  Colbert’s  home  was  “a  very  small  residence”  with  only  a  few  rooms.  According  to  testimony,  the  officers’  search  was  incredibly  loud  and  dis‐ ruptive, as one might expect when doors are torn from their  hinges.  The  four  defendants  were  necessarily  close  to  any  Case: 16-1362 Document: 40 Filed: 03/14/2017 No. 16‐1362  Pages: 32 29 other officers  in the  home,  and they  failed  to intervene. We  required no more in Miller. We should require no more here.  Defendants  may  argue,  of  course,  that  they  did  not  notice  their colleagues in the next room putting holes in the walls.  The plausibility of that argument should be a jury issue.  II. Crutcher’s Malicious Prosecution Claim  Plaintiff Crutcher sued under state law for malicious pros‐ ecution. Crutcher testified that Officer Willingham falsely re‐ ported that he had confessed to knowing there was a shotgun  in  the  closet  of  Colbert’s  locked  bedroom.  According  to  Crutcher, Officer Willingham lied in the arrest report because  Crutcher  was  unable  to  provide  inside  information  about  a  gang.  Crutcher  described  a  series  of  exchanges  where  Willingham  asked  for  gang  intelligence,  grew  angry  when  Crutcher was unable to give any tips, and then threatened “if  you  don’t  give  me  the  information  I  want,  [you’re]  going  down for the rest of your life.” This evidence supports an in‐ ference of malice, in my view, and the majority does not dis‐ agree. The majority rejects Crutcher’s claim, however, on the  theory that even if Officer Willingham did lie, the grand jury  indictment broke the chain of causation between his lie and  Crutcher’s prosecution. Ante at 9. I disagree, at least for pur‐ poses of summary judgment.  A. Grand Jury Indictment and Chain of Causation  First, the “broken chain of causation” cases show that an  officer  who  wrongly  arrests  is  not  necessarily  liable  for  the  later decision to maliciously prosecute. I agree. The bad actor  in a false arrest is not necessarily the same as in a malicious  prosecution. See Reed v. City of Chicago, 77 F.3d 1049, 1053 (7th  Case: 16-1362 30  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  Cir. 1996) (“[T]he State’s Attorney, not the police, prosecutes  a criminal action.”).   In this case, however, the claim is based not on a wrongful  arrest but on Willingham’s alleged lie after the arrest in the  arrest report. Crutcher’s claim is that after the officers arrested  him, Willingham took malicious steps to ensure his prosecu‐ tion. This claim fits squarely within the rule the majority cites  from Reed: “the chain of causation is broken by an indictment,  absent an  allegation of pressure or influence exerted by the  police  officers, or knowing misstatements by the officers to the pros‐ ecutor.” Ante at 8, citing Reed, 77 F.3d at 1053 (emphasis al‐ tered). There is evidence that Willingham acted to influence  the prosecution by lying in the report after Crutcher’s arrest.   Second, as a practical matter, the majority never confronts  the implausibility of its assumption. According to the major‐ ity, the prosecutor never told the grand jury about Crutcher’s  alleged admission in the arrest report. That is, the prosecutor  seeking  the indictment for knowing possession of  a firearm  that was found in someone else’s locked bedroom never pre‐ sented the grand jury with information that Crutcher had con‐ fessed he knew the gun was in the home. On this record, Of‐ ficer Willingham’s arrest report was the prosecutor’s only ev‐ idence  that  Crutcher  knew  about  the  gun  in  Colbert’s  bed‐ room closet. I find it difficult to believe that a competent pros‐ ecutor would fail to present this evidence to a grand jury. At  the  very  least,  we  should  not  make  such  an  improbable  as‐ sumption in favor of the defense in reviewing summary judg‐ ment for the defense.       Case: 16-1362 Document: 40 No. 16‐1362  Filed: 03/14/2017 Pages: 32 31 B. Absence of Probable Cause  Since the majority disposes of Crutcher’s claim based on  the grand jury indictment, it does not reach the defendants’  argument  that  there  was  probable  cause  to  prosecute  Crutcher for knowing possession of the shotgun. This argu‐ ment  also  should  fail.  Crutcher’s  evidence  would  let  a  jury  find that he was prosecuted without probable cause.  The charges against Crutcher required proof that he knew  a firearm was in the home. He claims he did not know about  the  gun  in  the  closet  of  Colbert’s  locked  bedroom.  Officer  Willingham  claims  that  Crutcher  confessed  to  knowing.  Crutcher testified he did not confess as much. This conflicting  evidence presents a genuine issue of material fact.  Defendants also argue that, even without Officer Willing‐ ham’s  alleged  lie,  there  was  probable  cause  that  Crutcher  knew about the gun. They argue that a tipster told Willing‐ ham that he saw Crutcher holding the two guns in the home.  This tip was then corroborated, defendants claim, when the  officers found one specific gun (the shotgun) and the holster  for the other gun that the tipster had mentioned.   The majority seems to take the tip as undisputed fact, but  the  tip  should  not  defeat  summary  judgment  for  three  rea‐ sons.  First,  as  the  district  court  noted,  there  are  significant  problems  with  Willingham’s  testimony  on  the  tipster.  “Of‐ ficer Willingham failed to provide any details about the pur‐ ported reliability of the informant, despite fervent question‐ ing by Plaintiff’s counsel.” The district court thus decided to  treat the cooperating individual as an anonymous tipster, and  to give the statements less weight.  Case: 16-1362 32  Document: 40 Filed: 03/14/2017 Pages: 32 No. 16‐1362  Second, there is a credibility issue as to which came first,  the search or the supposed tip. We have no record of the tip  before the search. Even Willingham’s arrest report did not men‐ tion  it.  The  first  mention  apparently  came  in  Willingham’s  deposition. Thus, based on the record before us, Willingham  never claimed there was a tip about seeing Crutcher with the  guns until after he was sued.   Third, as if those problems were not enough, Crutcher’s  testimony  conflicts  with  Willingham’s  account  of  the  tip  about guns. According to Crutcher, when the officers first ar‐ rived  they  were  searching  not  for  guns  but  for  drugs.  Crutcher  testified  that  when  Willingham  entered  the  home,  he  used  slang  for  drugs  to  ask  first:  “Where’s  the  diesel?”  Willingham  said  he  had received a  tip “that  y’all had  some  drugs,” and he accused Crutcher of flushing them down the  toilet. As the officers went through the house, they further in‐ dicated  that  they  were  looking  for  drugs,  for  instance  by  searching  through  the  sugar  in  the  kitchen.  According  to  Crutcher, the officers did not mention guns until the end of  the search.   Viewing the evidence through a summary judgment lens  favorable  to  plaintiffs,  then,  the  police  and  prosecution  had  no evidence that Crutcher knew about the shotgun and hol‐ ster  found  upstairs  in  Colbert’s  locked  bedroom.  Crutcher  should be able to present his claim for malicious prosecution  to a jury. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?