USA v. Samuel Bradbury


Filed opinion of the court by Judge Posner. AFFIRMED. Diane P. Wood, Chief Judge; Richard A. Posner, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6819370-1] [6819370] [16-1532]

Download PDF
Case: 16-1532 Document: 32 Filed: 02/16/2017 Pages: 7 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 16‐1532  UNITED STATES OF AMERICA,  Plaintiff‐Appellee,  v.  SAMUEL L. BRADBURY,    Defendant‐Appellant.  ____________________  Appeal from the United States District Court for the  Northern District of Indiana, Hammond Division.  No. 2:14‐cr‐00071‐PPS‐APR‐1 — Philip P. Simon, Judge.  ____________________  ARGUED JANUARY 18, 2017 — DECIDED FEBRUARY 16, 2017  ____________________  Before  WOOD,  Chief  Judge,  and  POSNER  and  HAMILTON,  Circuit Judges.  POSNER, Circuit Judge. On June 8, 2014, Jerad and Amanda  Miller,  originally  of  Lafayette,  Indiana,  shot  and  killed  two  police officers and one civilian in Las Vegas. The couple died  in an ensuing shootout with police, Amanda committing su‐ icide  after  Jerad  was  shot.  At  approximately  11:15  p.m.  on  June  19,  2014,  Samuel  L.  Bradbury,  a  Lafayette  resident,  Case: 16-1532 2  Document: 32 Filed: 02/16/2017 Pages: 7 No. 16‐1532  placed the following message on his Facebook “wall,” where  it was readable by his Facebook “friends,” who could more‐ over take screenshots of the message to convey to others:  I can’t keep silent on this conspiracy anymore. I have to  reveal  some  truth.  My  buddy  and  comrade  Ant  has  been  catching  some  flack  for  some  of  his  posts  about  killing  cops. I have to let out the truth. Jerad and Amanda Miller  were losers. They were part of out [sic] group, the 765 An‐ archists,  the  town’s  cop  killing  group  run  by  none  other  than  myself,  Sam  Bradbury.  When  we  discovered  that  Je‐ rad and Amanda were CIs and in with the boys in blue, we  sent  them  out  to  the  Bundy  Ranch  to  cause  controversy  elsewhere  because  we  didn’t  need  them  snitching  on  our  business.  I  hadn’t  heard  from  him  since  that  event,  but  some of our comrades gave the command and that’s why  Jerad and Amanda [M]iller killed those cops in Las Vegas.  I thought Jerad was cool, but fuck him, he was a CI. Great  job I must say, but not what we wanted. We, the 765 Anar‐ chists, including myself and Ant are part of a much larger  plot  that  we’ve  been  forming  for  years  to  kill  cops  in  the  local area, and specifically to take out WLPD Officer Troy  Green and Tippecanoe County Sheriff, Tracy Brown. Jerad  and Amanda were just following 765 Anarchist group or‐ ders, but they had fallen out of favor with the group after  we discovered they were working with police as confiden‐ tial  informants.  While  we  are  glad  that  they  killed  some  police, the 765 Anarchists are looking to make waves in the  765 area, specifically Lafayette. The top two on our hit list  are  Troy  Green  of  the  WLPD  and  Tracy  Brown,  Tippe‐ canoe  County  Sheriff.  We  have  field  agents  out  currently  gathering  information  and  planning  the  attack.  We  have  gathered enough thermite and explosives that we intend to  not only kill those two pigs and any others that get in our  way, but also to cause extreme damage to the county’s var‐ Case: 16-1532 Document: 32 Filed: 02/16/2017 Pages: 7 No. 16‐1532  3  ious  offices’  equipment,  including  police  cars  and  police  buildings.  Before  the  month  is  over,  we  intend to  inciner‐ ate  and  destroy  no  less  than  6  police  cars,  as  well  as  the  Tippecanoe  County  Courthouse,  with  hits  specifically  tar‐ geted  on  Judge  Les  Meade  and  Judge  Loretta  Rush  also.  The courthouse will be blown to pieces within the month,  we  have  agents  operating  all  over  the  city,  and  some  all  over the country. Ant is nothing more than a fall boy, alt‐ hough we do have plans to use him in a suicide strike on  the police or a suicide bombing on  a local police building  before  we  are  through.  Our  arsenal  is  massive,  and  our  group  has  well  over  50  supremely  dedicated  members  who  are  willing  to  die.  I  can’t  let  this  story  go  on  falsely  anymore,  Jerad  and  Amanda  Miller  didn’t  do  shit,  they  were outcasts of the group, but they brought us the atten‐ tion  we  needed.  I,  Sam  Bradbury,  am  responsible  for  the  organization of the group and the acquisition of the chemi‐ cal weapons, incendiaries, explosives, munitions, and gen‐ eral arms. We will not stop this plan, we will cause chaos  and terror. We will destroy the Tippecanoe County Court‐ house in a blaze of glory and we will take out Tippecanoe  County Sheriff Tracy Brown, no matter what the cost, even  if we lose all of our members in the process, we will not go  down  without  a  fight  and  causing  serious  damage.  So  watch  out,  the  cop  killers  are  out.  The  765  Anarchists  are  going to purge the vile pig scum from this land and restore  constitutional  rights  to  the  people.  Call  us  crazy,  call  us  killers,  call  us  heroes  and  patriots.  We’re  okay  with  all  of  it.  Remember  –  KILL  COPS,  STICK  PIGS,  AND  WATCH  OUT  FOR  THE  765  ANARCHISTS,  INCLUDING  SAM  BRADBURY  AND  ANT!  (FREE  SPEECH  EXERCISE  FOOLS)[.]  In  response  to  a  comment  from  a  friend  asking  whether  his post was serious, Bradbury described it as “complete sat‐ Case: 16-1532 4  Document: 32 Filed: 02/16/2017 Pages: 7 No. 16‐1532  ire … . This is simply a big mind game and satirical joke. …  [I]t’s made to get you to think.” (To think about committing  mayhem!)  About  a  half  hour  after  posting  the  message  he  deleted it, but one of his friends had obtained screenshots of  the  post  and  discussed  them  with  a  coworker,  who  sent  them to the police, which kicked off an investigation that re‐ sulted  in  Bradbury’s  arrest  and  (pursuant  to  search  war‐ rants)  searches  of  his  bedroom  in  his  parents’  home.  The  search  turned  up  approximately  four  pounds  of  chemicals:  0.38  pounds  of  thermite  (a  compound  of  metal  oxide  and  aluminum) plus 3.5 pounds of unmixed ingredients for mak‐ ing  more  thermite,  and  also  turned  up  magnesium,  which  can  be  used  to  ignite  thermite—and  once  it  is  ignited,  ther‐ mite  burns  at  an  extremely  high  temperature  and  so  can  cause a great deal of damage.  On  the  basis  of  these  discoveries,  and  the  threats  in  the  Facebook post, Bradbury was indicted on federal charges of  threatening  to  use  explosive  materials  to  kill  law  enforce‐ ment  officers  and  state  court  judges  and  destroy  a  court‐ house  and  police  vehicles,  all  by  means  of  the  thermite  found in his bedroom—thermite ignitable by the magnesium  also found there. But a superseding indictment changed the  charges to “willfully mak[ing] any threat” and “maliciously  convey[ing] false information.” The jury trial that ensued re‐ sulted in Bradbury’s acquittal of the first charge and convic‐ tion of the second. The judge sentenced him to 41 months of  imprisonment to be followed by two years of supervised re‐ lease.  The  count  of  which  he  was  convicted  was  based  on  18  U.S.C. § 844(e), which provides, so far as relates to this case,  that “whoever, through the use of the  mail, telephone,  tele‐ Case: 16-1532 No. 16‐1532  Document: 32 Filed: 02/16/2017 Pages: 7 5  graph, or other instrument of interstate or foreign commerce,  or  in  or  affecting  interstate  or  foreign  commerce,  …  mali‐ ciously  conveys  false  information  knowing  the  same  to  be  false, concerning an attempt or alleged attempt being made  or to be made to kill, injure, or intimidate any individual or  unlawfully  to  damage  or  destroy  any  building,  vehicle,  or  other real or personal property, by means of fire or an explo‐ sive, shall be imprisoned for not more than 10 years or fined  under  this title, or both.”  The judge  instructed the jury that  to  act  “maliciously”  means  “to  act  intentionally  or  with  de‐ liberate  disregard  of  the  likelihood  that  damage  or  injury  will result.” He added that the jury should find the defend‐ ant  guilty  if  it  concluded  that  he’d  intentionally  “conveyed  false  information,  knowing  the  same  to  be  false,”  that  “the  false  information  was  conveyed  maliciously  and  via  an  in‐ strument of interstate commerce,” and that it “concerned an  alleged  attempt  to  kill  or  injure  law  enforcement  officers  or  to damage or destroy the Tippecanoe County Courthouse or  other  public  property  by  use  of  fire  or  explosives.”  And  so  the jury found.  Bradbury  argues  that  the  judge’s  definition  of  “mali‐ ciously” allowed the jury to convict him merely for posting  the message (an intentional act) even if he didn’t intend the  post to cause harm—in other words if his Facebook post was  a joke and so there was nothing malicious about it, just as in  United  States  v.  Hassouneh,  199  F.3d  175,  182  (4th  Cir.  2000),  which  vacated  a  conviction  under  the  Bomb  Hoax  Act,  18  U.S.C. § 35(b), in which a similar instruction had been given  to  the  jury  and  the  defendant  had  argued  that  the  false  statements about a bomb in his airline luggage were jokes.   Case: 16-1532 6  Document: 32 Filed: 02/16/2017 Pages: 7 No. 16‐1532  The  jurors  in  the  present  case,  however,  could  not  have  believed that the instructions they were given equated “ma‐ liciously”  to  “intentionally,”  because  that  would  make  trimming one’s fingernails a malicious act. To make a threat,  however,  is  both  intentional  and  malicious—intentional  be‐ cause deliberate and malicious because calculated to inspire  fear  and  provoke  a  possibly  costly  response—even  if  the  threatener doesn’t intend to carry out the threat. And that is  how the government argued the case to the jury—that Brad‐ bury  should  be  convicted  because  he  had  conducted  an  elaborate,  detailed,  and  malicious  hoax,  intending  the  dis‐ ruptive  effects  that  resulted  from  his  threat,  even  though  it  wasn’t carried out, to blow up a courthouse and kill several  named judges and law enforcement officers.  We find variant instructions in other, similar cases, such  as  United  States  v.  Grady,  746  F.3d  846,  849  (7th  Cir.  2014),  which  defined  “maliciously”  in  18  U.S.C.  § 844(i)  as  acting  “intentionally or with deliberate  disregard  of the likelihood  that damage or injury would result, and United States v. Wil‐ liams,  690  F.3d  1056,  1064–65  (8th  Cir.  2012),  where  an  in‐ struction  under  section  844(e)  read  that  “To  act  maliciously  as the term is used in these instructions means to act inten‐ tionally or with willful disregard of the likelihood that dam‐ age  or injury will result.” An alternative  wording  of the in‐ struction  given  in  a  case  such  as  the  present  one  might  be  that  a  defendant  acts  “maliciously”  within  the  meaning  of  section  844(e)  “if  he  acts  either  with  the  intention  to  cause  damage or injury or with deliberate disregard for the likeli‐ hood that damage or injury would result.”  But  the  instructions  in  the  present  case  were  adequate,  and, as the judge explained, “when someone goes on social  Case: 16-1532 No. 16‐1532  Document: 32 Filed: 02/16/2017 Pages: 7 7  media and says he is going to blow up a courthouse, or any  building  for  that  matter,  that  is  almost  assuredly  going  to  cause  substantial  harm  by  diverting  law  enforcement  re‐ sources.” Sure enough, Bradbury’s Facebook post precipitat‐ ed  an  extensive  police  investigation  that  discovered  Brad‐ bury’s thermite and magnesium hoard—hardly the material  of  harmless  jokes.  Furthermore,  the  persons  named  in  the  post  as  intended  murder  victims  of  Bradbury  and  his  pals  can’t have enjoyed seeing the screenshots of the post.  It’s true that the word “maliciously” is not precise; if you  google  “maliciously  synonyms,”  gives  you  16 words, ranging in gravity from “crookedly” to “roguish‐ ly.”  See  (visited  Feb. 16, 2017). But at least “malice” and “malicious” are rea‐ sonably clear and they in turn guide interpretation of “mali‐ ciously.”  “Malice”  is  the  noun,  “malicious”  the  adjective,  and  “maliciously”  the  adverb—and  so  to  act  maliciously  is  to act with malice, or equivalently to be malicious. All three  cognates  well  describe  Bradbury’s  post,  which  he  knew  might  be  read  by  people  not  all  of  them  his  pals  and  com‐ municated  by  them  to  the  police  and  to  the  persons  named  in the post as intended victims of him and his cronies. Most  hoaxes are harmless, but a hoax based on a threat of harm is  criminalized  by  18  U.S.C.  § 844(e),  as  explained  by  the  dis‐ trict judge, even if the harm that ensues is fright rather than  physical injury.  AFFIRMED 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?