USA v. Deandre Anderson


Filed opinion of the court by Judge Rovner. We VACATE the restitution award and REMAND for a hearing limited to determining the proper amount of restitution. The remainder of Anderson's sentence is left undisturbed. Kenneth F. Ripple, Circuit Judge; Ilana Diamond Rovner, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6859178-1] [6859178] [16-3134]

Download PDF
Case: 16-3134 Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 16‐3134  UNITED STATES OF AMERICA,  Plaintiff‐Appellee,  v.  DEANDRE ANDERSON,  Defendant‐Appellant.  ____________________  Appeal from the United States District Court for the  Eastern District of Wisconsin.  No. 14‐CR‐186 — Lynn Adelman, Judge.  ____________________  ARGUED JUNE 7, 2017 — DECIDED AUGUST 7, 2017  ____________________  Before RIPPLE, ROVNER, and HAMILTON, Circuit Judges.  ROVNER,  Circuit  Judge.  Deandre Anderson,  who  pleaded  guilty to armed bank robbery, challenges an order of restitu‐ tion.  He  contends  that  the  district  court  compelled  him  to  pay an extra $2,107—the value of stolen currency recovered  by police minutes after the robbery and held by the govern‐ ment ever since. We agree with Anderson that the restitution  award  is  overstated,  and  we  remand  for  a  determination  of  the correct amount.  Case: 16-3134 Document: 38 Filed: 08/07/2017 2  Pages: 12 No. 16‐3134  I.  This  case  is  before  us  after  a  remand  for  resentencing.  See United  States  v.  Anderson,  No.  15‐2710  (7th  Cir.  Feb.  4,  2016).  Anderson  and  three  accomplices  had  robbed  a  Mil‐ waukee bank in 2014. He went inside with two others (one of  them  his  brother),  while  a  fourth  man  waited  outside  in  a  stolen  car.  The  men  grabbed  bills  and  coins,  and  as  they  drove  away,  a  dye pack  burst  inside  a  bag  of  currency— leaving  some  of  the  bills  stained  and  singed.  The  robbers  tossed the bag from the car, but a citizen found it and gave it  to  police.  Authorities  found  more  of  the  stolen  currency  when,  a  day  later,  they  arrested Anderson’s  brother  driving  the stolen getaway car.   Anderson  pleaded  guilty  to  armed  bank  robbery,  18 U.S.C. § 2113(a), (d), and admitted details of the offense in  a factual basis incorporated into his plea agreement. He ad‐ mitted  stealing  $4,237  in  currency  and  about  $500  in  coins.  The  factual  basis  discloses  that  $561  was  recovered  at  the  time of his brother’s arrest, but nothing is said about the dis‐ carded bag of money turned over to police.   Before  Anderson’s  initial  sentencing,  a  probation  officer  forgot  to  include  the  $500  in  stolen  coins  when  calculating  the  amount  of  money  taken  during  the  robbery.  In  her  presentence  report,  the  probation  officer  said  that  the  total  amount stolen was $4,237 and that, after subtracting the $561  recovered  from  the  brother,  the  restitution  obligation  was  $3,676.   At  the  initial  sentencing  the  prosecutor  told  the  district  judge  that  the  parties  had  agreed  that  the  probation  officer  mistakenly omitted from her restitution calculation the $500  Case: 16-3134 No. 16‐3134  Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 3 in  stolen  coins. And  although  the  prosecutor  disclosed  that  police  had  recovered  $561  and  the  bag  containing  $2,107  in  currency,  she  said  the  discarded  bills  “were  burned  and  stained”  and  “non‐useable  because  the  dye  pack  had  gone  off.” For that reason, the prosecutor insisted, Anderson’s res‐ titution obligation should include the value of the discarded  bills.  The  judge asked  if  defense  counsel  agreed  with  the  prosecutor,  and  counsel  said  yes.  The  judge imposed  156 months’  imprisonment  and  ordered  Anderson  to  pay  $4,131  in  restitution  (an  amount  that  could  not  have  been  correct,  even  under  the  prosecutor’s  logic,  because  $4,237  plus $500 minus $561 equals $4,176, not $4,131).   Anderson  filed  a  notice  of  appeal,  but  he  did  not  com‐ plain  about  the  calculation  of  restitution.  Instead,  after An‐ derson obtained new counsel, the parties filed a joint motion  asserting  that,  because  of  problematic  conditions  of  super‐ vised release, we should remand for resentencing in light of  United  States  v.  Thompson,  777  F.3d  368  (7th  Cir.  2015),  and  United States v. Kappes, 782 F.3d 828 (7th Cir. 2015). We grant‐ ed that motion.   On  remand  the  case  was  assigned  to  a  different  judge,  and  Anderson  again  changed  lawyers.  This  third  lawyer  filed  objections  to  the  presentence  report  along  with  a  sen‐ tencing  memorandum,  but  counsel  still  said  nothing  about  restitution. At resentencing counsel limited his objections to  those  he  filed.  The  judge,  however,  was  doubtful  about  the  presentence report’s restitution calculation and sought clari‐ fication:  “I want  to  confirm  that  the  parties  agree  that  the  restitution is $4,131. The robbers took $4,237 in cash and 500  in  coins.  561 was  recovered  from  [Anderson’s  brother].  This  leaves 4131.” The lawyers concurred (even though that equa‐ Case: 16-3134 Document: 38 Filed: 08/07/2017 4  Pages: 12 No. 16‐3134  tion equals $4,176). Throughout this exchange the prosecutor  remained silent about the $2,107 in the government’s posses‐ sion.  The  judge  sentenced Anderson  to  126 months’  impris‐ onment and again ordered him to pay $4,131 in restitution.   II.  On  appeal  Anderson  argues  that  the  district  court  erro‐ neously  ordered  him  to  pay  as  restitution  the  value  of  the  $2,107  in  the  government’s  possession.  That  currency,  says  Anderson, should have been returned to the bank. The gov‐ ernment  defends  the  restitution  order  by  contending  that,  first, Anderson  waived  this  appellate  claim  and,  second,  he  failed  to  prove  that  the  recovered  currency  should  “offset”  the loss amount.   We start with the question of waiver. The government as‐ serts that Anderson waived his restitution claim for two rea‐ sons: (1) he did not raise the claim at his original sentencing  or  in  his  first  appeal  and  (2) he  agreed  to  the  restitution  amount at resentencing. We disagree. As to the first of these  contentions,  the  answer  is  straightforward:  “A remand  in  light  of  Thompson  vacates  the  entire  sentence,  allowing  the  district court to alter any aspect of that sentence at resentenc‐ ing.” United States v. Lewis, 842 F.3d  467, 473 (7th Cir.  2016);  see United  States  v.  Mobley,  833  F.3d  797,  801  (7th  Cir.  2016)  (explaining  that,  after  a  Thompson  remand,  “the  defendant  may assert any argument she wishes”).   The government’s second contention is stronger, but that  argument  cannot  carry  the  day  unless Anderson,  by  agree‐ ing to the restitution figure proposed by the judge at resen‐ tencing, intentionally relinquished a known right. See United  States v. Butler, 777 F.3d 382, 387 (7th Cir. 2015). Only if a de‐ Case: 16-3134 No. 16‐3134  Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 5 fendant  chooses,  “as  a  matter  of  strategy,  not  to  present  an  argument”  will  that  argument  be  deemed  waived.  United  States  v.  Garcia,  580  F.3d  528,  541  (7th Cir.  2009);  see United  States v. Burns, 843 F.3d 679, 686–87 (7th Cir. 2016) (conclud‐ ing that defendant who agreed to loss amount did not waive  argument  that  he  was  responsible  for  less  than  full  amount  of restitution ordered); Butler, 777 F.3d at 387–88 (concluding  that absence of objection to guidelines calculation was forfei‐ ture, not waiver, because court could not conceive of strate‐ gic  reason  for  not  objecting);  United  States  v.  Jaimes‐Jaimes,  406 F.3d 845, 848 (7th Cir. 2005) (concluding that defendant’s  acquiescence  to  upward  adjustment  under  the  sentencing  guidelines  had  not  waived  appellate  challenge  to  that  in‐ crease because appellate court could not conceive of strategic  reason  for  not  objecting).  Nothing  in  the  record  before  us  suggests  that  Anderson’s  new  lawyer  even  knew  about  the  robbery  proceeds  still  in  the  government’s  possession.  And  the  prosecutor  stood  by  silently  when  the  new  judge  asked  the parties to confirm his restitution math.   What  is  more,  it  would  not  matter  if  Anderson’s  new  lawyer  did  know  about  the  $2,107,  since  the  attorney’s  agreement with the court’s loss calculation does not establish  that counsel chose, on behalf of Anderson, to forgo objection  as a matter of strategy. See United States v. Allen, 529 F.3d 390,  393–95  (7th  Cir.  2008)  (concluding  that  defendant  did  not  waive  objection  to  restitution  amount,  despite  counsel’s  statement  that  defendant  did  not  object,  since  defendant  lacked  strategic  reason  for  abandoning  challenge);  cf. United States  v.  Venturella,  585  F.3d  1013,  1019  (7th  Cir.  2009)  (concluding  that  defendant  waived  argument  by  stra‐ tegically  withdrawing  objection  to  obtain  reduction  for  ac‐ ceptance of responsibility). Anderson did not rely on the res‐ Case: 16-3134 6  Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 No. 16‐3134  titution calculation in any way, and saying nothing about the  figure  simply added  thousands  more to his restitution obli‐ gation.  On  this  record,  there  is  no  reason  to  think  that  de‐ fense counsel intentionally decided against raising the claim  presented in this appeal. And though he forfeited this claim,  we will review a forfeited claim for plain error.   That  brings  us  to  the  merits  of  Anderson’s  claim.  The  government  says  he  seeks  an  “offset”  and  argues  that  An‐ derson  was  obligated  to  prove,  but  did  not  prove,  that  the  restitution  figure  should  be  reduced  by  the  amount  of  cur‐ rency in its possession. Those bills, the government says, are  “burned  and  dye  stained”  and  possibly  not  replaceable  by  the  Treasury  Department.  We  conclude,  however,  that  the  government mischaracterizes what Anderson seeks and has  misstated the burden of proof.  In a case involving stolen property, the restitution statute  directs  sentencing  courts  to  order  return  of  the  property  to  the  victim  or,  if  return  would  be  impossible,  impracticable,  or  inadequate,  to  compel  the  defendant  to  pay  the  value  of  the property less the value of any property already returned.  18 U.S.C.  § 3663A(b);  see Robers  v.  United States,  134  S. Ct.  1854, 1857 (2014) (noting that, if the property damaged, lost,  or destroyed was currency, then the property returned “need  not  be  the  very  same  bills”).  Because  the  government  bears  the burden of establishing “the amount of the loss sustained  by a victim,” 18 U.S.C. § 3664(e), it falls on the government to  prove  that  the  victim  will  not  be  made  whole  by  returning  stolen property which has been recovered, see United States v.  Fonseca, 790 F.3d 852, 855 (8th Cir. 2015). This is the rule gov‐ erning the stolen currency in the government’s possession.  Case: 16-3134 No. 16‐3134  Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 7 Anderson  is  not  seeking  an  “offset”  as  that  word  is  understood  in  the  restitution  statute. A  defendant  is  on  the  hook  for  stolen  property  that  truly  is  unreturnable  to  the  rightful  owner.  Sometimes  when  stolen  property  cannot  be  returned  the  defendant  may  seek  to  reduce  his  restitution  obligation commensurately with the value of other property  or  services  conveyed  to  the  victim  before  sentencing.  See 18 U.S.C.  § 3663A(b)(1)(B)(ii);  Allen,  529  F.3d  at  397  (remanding  for  valuation  of  services  that  defendant  had  provided to victim of fraud scheme); United States v. Shepard,  269 F.3d 884, 887–88 (7th Cir. 2001) (remanding for valuation  of  improvements  that  defendant  had  made  to  victim’s  home). This is what courts mean by “offset” or “setoff,” and  when  offset  is  the  issue,  the  defendant  bears  the  burden  of  proof because he knows best what he returned to the victim.  United  States  v.  Malone,  747  F.3d  481,  486  (7th Cir.  2014).  Anderson  is  not  saying  he  gave  the  bank  a  substitute asset;  what he wants is for the government to give back to the bank  the stolen currency held by the government.  According  to  Anderson,  the  government  never  proved  that  the  stolen  currency  in  its  possession  could  not  be  re‐ turned  to  the  bank.  An  example  makes  his  point:  Suppose  while fleeing Anderson had dropped a bag of stolen curren‐ cy that a bank employee immediately retrieved and returned  to the vault. That currency would not be a “loss” to the bank  for  purposes  of  restitution.  See United States  v.  Newman,  144  F.3d  531,  543  (7th Cir.  1998)  (concluding  that  restitution  fig‐ ure  was  accurately  based  on  government’s  uncontradicted  representation that money strewn across bank floor was not  included  in  loss  amount).  That  the  police,  not  a  bank  em‐ ployee,  recovered  the  $2,107  in  this  case  is  irrelevant.  See Fonseca, 790 F.3d at 855 (“When a criminal proceeding is  Case: 16-3134 8  Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 No. 16‐3134  completed, the government has a duty to return property in  its custody to the rightful owner, unless it is subject to forfei‐ ture.”).  We  do  not  have  a  situation  involving  forfeiture  or  doubt about the ownership of property in the government’s  possession;  the  $2,107  always  has  belonged  to  the  victim  bank, and the government always has known that this money  belongs to the bank. Cf. United States v. Taylor, 128 F.3d 1105,  1111  (7th  Cir.  1997)  (rejecting  bank  robbers’  argument  that  amount of restitution should be reduced by value of cash re‐ covered  from  robbers  but  never  “proven  to  be  part  of  the  proceeds of the robbery”).  The government contends that returning the $2,107 to the  bank  would  be  “inadequate”  because,  the  government  as‐ serts,  the  bills  are  burned  and  stained.  But  in  the  district  court  the  prosecutor  never  sought  to  prove  this  assertion,  nor did she ever say why the appearance of the bills matters.  At  Anderson’s  initial  sentencing  the  prosecutor  first  dis‐ closed  that  $2,107  in  currency  had  been  recovered  but  then  said the bills were “non‐useable” because they were “burned  and stained.” There is nothing in the record suggesting that  the  bills  in  the  government’s  possession  are  “non‐usable,”  nor  did  the judge  at  either sentencing  hearing make  a find‐ ing  on  that  question.  Indeed,  the  evidence  undermines  the  government’s  position:  Just  three  months  before Anderson’s  resentencing,  the  government  had  introduced  those  very  bills  during  the  trial  of  Anderson’s  brother  (who  was  con‐ victed of other charges but acquitted of bank robbery). And  during  that trial  a Milwaukee police officer  testified that he  had counted $2,107 in bills; he described some as having dye  stains  but  did  not  say  that  any  were  burned,  let  alone  that  the  entire  bag  of  money  was  “non‐usable.”  Although  the  judge  at  Anderson’s  resentencing  would  have  been  free  to  Case: 16-3134 No. 16‐3134  Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 9 consider evidence from the brother’s trial, see United States v.  Are, 590 F.3d 499, 524 (7th Cir. 2009), the judge, who presided  over both proceedings, apparently did not recall the officer’s  testimony about the $2,107 when calculating restitution.  The  government  suggests  also  that  the  $2,107  might  be  inadequate because, according to a commercial website cited  by  Anderson,  the  Treasury  Department  may  not  exchange  bills  damaged  by  explosion.  This  suggestion  is  absurd.  In‐ stead of a commercial website, we look to applicable federal  law to understand the circumstances in which damaged cur‐ rency  may  be  exchanged  for  fresh  bills.  Federal  regulations  provide that currency “unfit for further circulation” because  of its physical condition—e.g., “torn, dirty, limp, worn or de‐ faced”—is redeemable at any commercial bank; only if a bill  is  so  badly  damaged  that  (1) one‐half  or  less  of  the  note  re‐ mains  or  (2) doubt  exists  about  the  denomination  will  it  be  necessary  to  send  that  bill  to  the  Treasury  Department  for  discretionary  replacement.  See 31 C.F.R.  §§ 100.5,  100.7;  Ser‐ vices:  Redeem  Mutilated  Currency,  Dep’t  of  Treas., html  (visited  July  26,  2017).  The  government  cannot  claim  ignorance about the condition of currency in its custody.   The government’s fallback is that returning the $2,107 to  the  victim  bank  is  “impracticable”  because  Anderson’s  brother has appealed, and, according to the government, the  currency  will  be  needed  as  evidence  if  he  must  be  resen‐ tenced.  This  argument  falls  flat.  The  government  conceded  at oral argument that a defendant should not be ordered to  pay in restitution the value of useable bills that the govern‐ ment has retained solely as evidence.   Case: 16-3134 10  Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 No. 16‐3134  The  Sixth Circuit  has  a  single  nonprecedential  decision  which favors the government’s position, but we are not per‐ suaded  by  that  decision.  In  United  States  v.  Calhoun,  the  de‐ fendant  robbed  a  bank  of  $4,259.  All  of  that  currency  had  been recovered and returned to the bank before sentencing,  but the defendant still was ordered to pay restitution in the  same  amount.  513 F. App’x.  514,  516  (6th  Cir.  2013).  On  ap‐ peal the defendant argued for the first time that no amount  of restitution was authorized because the bank’s money had  been returned. Id. at 518–19. The Sixth Circuit disagreed, rea‐ soning  that  the  currency  given  back  to  the  bank  had  been  burned  when  the  dye  pack  exploded  and,  because  the  de‐ fendant had not raised the issue at sentencing, there was no  way to know if the Treasury Department would replace the  damaged  bills.  Id. at  519.  This  reasoning,  we  conclude,  im‐ properly  flips  the  burden  of  proof  from  the  government  to  the defendant; the defendant is not required to disprove the  amount of loss alleged by the government.  At one time the Eighth Circuit followed an approach sim‐ ilar to that in Calhoun, but a more‐recent Eighth Circuit deci‐ sion requires the district court to exclude from the restitution  obligation property that will be returned to the victim. In the  earlier  of  these  decisions,  United States  v.  McCracken,  the  Eighth  Circuit  upheld  a  restitution  order  that  disregarded  the recovery of $850 from the defendant when he was arrest‐ ed  for  bank  robbery.  487 F.3d  1125,  1128–29  (8th  Cir.  2007).  The district court simply had trusted an assurance from gov‐ ernment counsel that the seized money eventually would be  returned to the victim bank and the restitution amount “ad‐ justed”  accordingly.  Id.  More  recently,  in  Fonseca,  a  case  in‐ volving  stolen  guns  recovered  and  retained  by  authorities,  the  Eighth Circuit  vacated  a  restitution  order  that  included  Case: 16-3134 No. 16‐3134  Document: 38 Filed: 08/07/2017 Pages: 12 11 the  value  of  the  recovered  guns  and  remanded  for  a  gov‐ ernment  accounting  of  the  firearms,  including  an  explana‐ tion of when they would be returned or why they would not  be. 790 F.3d at 855. The court reasoned that the value of guns  should  not  be  included  in  the  restitution  obligation  if  they  would  be  returned  because  that  would  provide  double  re‐ covery to the victim. Id. The Eighth Circuit attempted to dis‐ tinguish McCracken on the theory that, unlike cash, the value  of  guns  changes  over  time  and,  because  of  this  fluctuation,  the district court had to determine the guns’ value as of the  date of sentencing and reduce the restitution amount accord‐ ingly.  Despite  the  valuation  distinction,  in  McCracken  the  court affirmed an order of restitution that included property  seized by the government and slated for return to the victim,  but in Fonseca eight years later the court said that such prop‐ erty is not counted as loss. The government does not rely on  Calhoun or McCracken, and, in our view, Fonseca is the better‐ reasoned of these decisions from out of circuit.  We  conclude  that  plain  error  resulted  from  the  govern‐ ment’s  failure  at  resentencing  to  offer  evidence  that  the  $2,107  of  stolen  currency  in  its  possession  is  inadequate  for  return  to  the  victim  bank.  Had  the  prosecutor  disclosed  to  the resentencing judge (who, quite understandably, may not  have  recalled  all  of  the  testimony  from  the  trial  of  Ander‐ son’s brother) that the government still possessed the $2,107,  the  judge  could  have  adhered  to  the  restitution  statute  by  hearing evidence and deciding if any of that amount was re‐ turnable to the bank, 18 U.S.C. § 3663A(b)(1)(B)(i), or if these  bills are so badly damaged that they cannot be replaced. The  government  did  not  prove  that  the  discarded  proceeds  are  unreturnable;  therefore,  the  order  of  restitution,  by  obligat‐ ing Anderson  to  repay  the  value  of  those  proceeds,  errone‐ Case: 16-3134 Document: 38 Filed: 08/07/2017 12  Pages: 12 No. 16‐3134  ously  exceeds  the  proven  loss.  That  error  is  obvious  under  the  law,  even  if  not  obvious  to  the  judge  at  resentencing.  See Burns, 843 F.3d at 687–88. And it harms both the defend‐ ant’s substantial rights and the fairness, integrity, and public  reputation of judicial proceedings when district courts order  restitution  that  exceeds  the  proven  loss.  Burns,  843  F.3d  at  689; United States v. Yihao Pu, 814 F.3d 818, 831 (7th Cir. 2016);  United States v. Kieffer, 794 F.3d 850, 854 (7th Cir. 2015).  III.  Because  the  record  does  not  support  the  amount  of  loss  reflected in the order of restitution, we VACATE the restitu‐ tion award and REMAND for a hearing limited to determin‐ ing  the  proper  amount  of  restitution.  The  remainder  of An‐ derson’s sentence is left undisturbed. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?