Milwaukee Police Association, et al v. Edward Flynn, et al


Filed opinion of the court by Judge Williams. AFFIRMED. Ilana Diamond Rovner, Circuit Judge; Ann Claire Williams, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6853647-1] [6853647] [16-3743]

Download PDF
Case: 16-3743 Document: 24 Filed: 07/12/2017 Pages: 16 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 16‐3743  MILWAUKEE POLICE ASSOCIATION, et al.,      Plaintiffs‐Appellants,  v.  EDWARD A. FLYNN, et al.,  Defendants‐Appellees.  ____________________  Appeal from the United States District Court for the  Eastern District of Wisconsin  No. 2:15‐cv‐00809 — Charles N. Clevert, Jr., Judge.  ____________________  ARGUED FEBRUARY 14, 2017 — DECIDED JULY 12, 2017  ____________________  Before ROVNER, WILLIAMS, and HAMILTON Circuit Judges.  WILLIAMS, Circuit Judge. Daniel Vidmar, Christopher Man‐ ney, and Rudolfo Gomez, Jr. were discharged from the Mil‐ waukee Police Department, for cause, by Police Chief Edward  Flynn. Their benefits and pay stopped immediately. They ap‐ pealed their terminations to the Board of Fire and Police Com‐ missioners  (the  “Board”),  which  rejected  their  appeals  and  they  were  permanently  discharged.  The  former  officers  claimed that their employment did not end when they were  Case: 16-3743 Document: 24 Filed: 07/12/2017 2  Pages: 16 No. 16‐3743  discharged by the chief because they were entitled to employ‐ ment  until  the  conclusion  of  their  appeals.  Along  with  the  Milwaukee  Police Association, they  brought  this lawsuit  al‐ leging that they were denied constitutional due process and  wages.  The  district  court  rejected  their  claims  and  granted  judgment on the pleadings, finding that under Wisconsin law  the  former  officers  were  not  entitled  to  employment  or  pay  and benefits between discharge by the chief and affirmation  of discharge by the Board.   This  appeal  followed,  and  we  affirm.  Under  Wisconsin  law, the former officers had no property interest in employ‐ ment  once  they  were  discharged  for  cause  by  Chief  Flynn.  They  were  provided  a  full  and  adequate  appellate  process,  and their discharges were upheld in accordance with Wiscon‐ sin law. And, they were not entitled to wages for the period  of  time  between  their  discharge  and  the  conclusion  of  their  appeal under Wisconsin law as they were not employed dur‐ ing this time. So we affirm the district court’s judgment.   I. BACKGROUND  Daniel  Vidmar  was  employed  as  a  police  officer  for  the  City of Milwaukee. On January 1, 2014, City Police Chief, Ed‐ ward  Flynn,  ordered  that  Vidmar  be  discharged  from  em‐ ployment, and his pay and benefits were terminated immedi‐ ately. Vidmar appealed his termination to the Board of Fire  and Police Commissioners (the “Board”), which conducted a  trial on May 12 and June 17, 2014 and affirmed, concluding  that his discharge was appropriate.  On October 15, 2014, Christopher Manney was discharged  from  his  employment  as  a  police  officer  by  the  City  of  Mil‐ Case: 16-3743 Document: 24 No. 16‐3743  Filed: 07/12/2017 Pages: 16 3 waukee by Chief Flynn, and his pay and benefits were termi‐ nated  immediately.  Manney  appealed,  and  the  Board  con‐ ducted  a  trial  from  March  19  through  March  23,  2015,  and  concluded that discharge was appropriate.   On December 3, 2013, Chief Flynn ordered that Milwau‐ kee Police Department detective Rudolfo  Gomez, Jr. be  dis‐ charged  from  employment,  and  Gomez’s  pay  and  benefits  were  terminated  immediately.  As  of  the  filing  of  this  suit,  Gomez’s trial before the Board was incomplete.1 However, the  Board  concluded  that  discharge  was  appropriate,  and  af‐ firmed the discharge decision on July 24, 2015.  On  July  6,  2015,  the  Milwaukee  Police  Association  (“MPA”), the labor organization that represents certain non‐ supervisory Milwaukee police officers as a party in the Col‐ lective  Bargaining  Agreement  with  the  City,  with  Vidmar,  Manney, and Gomez (collectively the MPA and former offic‐ ers are referred to as the “Officers”) filed this lawsuit against  Chief Flynn and the City of Milwaukee (collectively referred  to as the “City”) alleging a violation of procedural due pro‐ cess pursuant to 42 U.S.C. § 1983, and seeking unpaid wages  pursuant to Wis. Stat. § 109.03. The Officers alleged that Wis.  Stat. § 62.50(11) and (18) provided them with a legal entitle‐ ment to employment and “pay and benefits” after the police  chief  discharged  them,  continuing  until  the  Board  affirmed                                                    We note that public records and pleadings filed by the City indicate that  Gomez’s appeal before the Board was delayed because Gomez faced crim‐ inal charges for punching a handcuffed suspect while interrogating him  (the same conduct that led to his discharge). See Wisconsin v. Rodolfo Gomez  Jr., No. 2013‐CF‐004962 (Milwaukee Cnty. Ct. Feb. 13, 2015). Gomez was  eventually held criminally liable for this conduct. United States v. Gomez,  No. 2:16‐cr‐00055‐PP (E.D. Wis. June 16, 2016). 1 Case: 16-3743 Document: 24 Filed: 07/12/2017 4  Pages: 16 No. 16‐3743  their discharges from the force. The relevant time periods of  their alleged deprivations are January 1, 2014 ‐ June 17, 2014  (Vidmar),  October  15,  2014  ‐  March  23,  2015  (Manney),  and  December 3, 2013 ‐ July 24, 2015 (Gomez).   The  district  court  granted  judgment  in  the  City’s  favor,  finding  that,  once  discharged  by  Chief  Flynn,  the  Officers  were not entitled to continued employment. Basing its order  on  the  statutory  interpretation  and  legislative  history  of  § 62.50, the district court concluded that the Officers had no  property  interest  in  employment  following  discharge,  and  therefore,  were  not  denied  due  process  or  owed  additional  wages. This appeal followed.  II. ANALYSIS  A. MPA has Standing to Sue  Before we address the merits, we need to address whether  the MPA has standing to sue. Article III, § 2 of the Constitu‐ tion limits the jurisdiction of federal courts to cases or contro‐ versies. Arizonans for Official English v. Arizona, 520 U.S. 43, 64  (1997). The standing requirements imposed by the Constitu‐ tion are three‐fold; a litigant must show (1) that she “suffered  a concrete and particularized injury that is either actual or im‐ minent”; (2) “that the injury is fairly traceable to the defend‐ ant”; and (3) that a favorable decision will likely redress the  injury.  Massachusetts  v.  EPA,  549  U.S.  497,  517  (2004)  (citing  Lujan v. Defenders of Wildlife, 504 U.S. 555, 560–61 (1992)). That  Vidmar, Manney, and Gomez have standing is not disputed.  Each  alleged  that  he  suffered  concrete  financial  injuries,  namely deprivation of wages, and financial injuries are pro‐ totypical  of  injuries  for  the  purposes  of  Article  III  standing.  See, e.g., United States v. Kerner, 895 F.2d 1159, 1162 (7th Cir.  Case: 16-3743 No. 16‐3743  Document: 24 Filed: 07/12/2017 Pages: 16 5 1990). However, it is less clear that the MPA, an organization  that does not claim financial harm, has standing here.   The MPA has not pled any injury to itself, but instead as‐ serts that it is a labor organization that has been recognized  by the City of Milwaukee as the exclusive bargaining repre‐ sentative  for  certain  officers  in  the  Collective  Bargaining  Agreement with the city. It alleges that “the MPA possesses a  tangible interest in knowing the law as it may impact its mem‐ bers,  as well as ensuring that  its  members are afforded  due  process … .” However, an interest in the underlying law does  not equal an injury. Neither can the MPA plead an injury to  itself merely by pleading injury to some of its members. See  Milwaukee Police Assn’n v. Bd. of Fire & Police Comm’rs of Mil‐ waukee, 708 F.3d 921, 926–27 (7th Cir. 2013). Because the MPA  does not plead that it suffered injury, it does not have stand‐ ing on behalf of itself. Id.  While the MPA cannot claim standing on its own accord,  it may still claim associational standing. Id. at 928. An organi‐ zation  has  associational  standing  if  “(1)  its  members  would  otherwise have standing to sue in their own right; (2) the in‐ terests  it  seeks  to  protect  are  germane  to  the  organization’s  purpose; and (3) neither the claim asserted nor the relief re‐ quested requires the participation of individual members in  the lawsuit.” Id. (quoting United Food & Commer. Workers Union  Local 751 v. Brown Grp., Inc., 517 U.S. 544, 552 (1996)). The first  two  prongs  of  this  test  arise  from  Article  III,  and  the  third  prong  is  prudential,  meaning  it  may  be  abrogated  or  elimi‐ nated by statute. Id. The third prong of associational standing  is “best seen as focusing on … matters of administrative con‐ Case: 16-3743 Document: 24 Filed: 07/12/2017 6  Pages: 16 No. 16‐3743  venience and efficiency, not on elements of a case or contro‐ versy  within  the meaning  of the Constitution.” United  Food,  517 U.S. at 557.   Assuming Vidmar, Manney, and Gomez are members of  the  MPA,  the  first  and  second  prongs  of  the  associational  standing test are easily met. The former officers have standing  and the MPA’s express purpose is to protect the employment  rights of Milwaukee police officers. Similarly, the prudential  requirement for associational standing is made simple where,  as  here,  the  organization  seeking  standing  is  joined  in  suit  with its members who have Article III standing. We need not  weigh whether the relief requested requires the participation  of individual members, because the individual members are  joined and standing has been met. See id. at 546 (citing Hunt v.  Washington  State  Apple  Advert.  Commʹn,  432  U.S.  333,  343  (1977)). So, for the purposes of this suit, the MPA has satisfied  the associational standing requirement.   B. No Violation of Procedural Due Process   As threshold standing issues have been satisfied, we turn  to the merits of the appeal. We review the district court’s grant  of judgment pursuant to Federal Rule of Civil Procedure 12(c)  de novo. Katz‐Crank v. Haskett, 843 F.3d 641, 646 (7th Cir. 2016).  ʺTo survive a motion for judgment on the pleadings, a com‐ plaint must state a claim to relief that is plausible on its face.’”  Wagner v. Teva Pharm. USA, Inc., 840 F.3d 355, 357–58 (7th Cir.  2016)  (citing  Bell  Atl.  Corp.  v.  Twombly,  550  U.S.  544,  570  (2007)). When assessing the facial plausibility of a claim, “we  draw all reasonable inferences and facts in favor of the non‐ movant, but need not accept as true any legal assertions.” Id.  at 358 (citing Vesely v. Armslist LLC, 762 F.3d 661, 664–65 (7th  Cir. 2014)). As in a Rule 12(b)(6) analysis, our review is limited  Case: 16-3743 No. 16‐3743  Document: 24 Filed: 07/12/2017 Pages: 16 7 to the pleadings; however, the court “may take into consider‐ ation documents incorporated by reference to the pleadings”  and  “may  also  take  judicial  notice  of  matters  of  public  rec‐ ord.” United States v. Wood, 925 F.2d 1580, 1582 (7th Cir. 1991);  see  also  Emergency  Servs.  Billing  Corp.  v.  Allstate  Ins.  Co.,  668  F.3d 459, 465 (7th Cir. 2012) (“When the plain meaning of a  statutory term is unclear, outside considerations can be used  in an attempt to glean the legislative intent behind the use of  the  term.”);  accord  Firstar  Bank  v.  Faul,  253  F.3d  982,  987–90  (7th Cir.2001).  This case does not arise out of factual disputes, but is in‐ stead based on a fundamental disagreement on the law. The  Officers claim that they were deprived of procedural due pro‐ cess in violation of the Fourteenth Amendment of the Consti‐ tution. To demonstrate such a claim, the Officers must estab‐ lish: “(1) a cognizable property interest; (2) a deprivation of  that property interest; and (3) a denial of due process.” Khan  v. Bland, 630 F.3d 519, 527 (7th Cir. 2010) (quoting Hudson v.  City of Chi., 374 F.3d 554, 559 (7th Cir. 2004)). The first require‐ ment  the  Officers  must  demonstrate  is  that  their  claim  in‐ volves a protected property interest. Id. Absent a property in‐ terest, the Officers’ claim fails.   Property interests are “not created by the Constitution, but  rather  are  created  and  defined  by  existing  rules  or  under‐ standings that stem from an independent source such as state  law.” O’Gorman v. City of Chicago, 777 F.3d 885, 890 (7th Cir.  2015); see also Price v. Bd. of Educ. of Chi., 755 F.3d 605, 607–08  (7th  Cir.  2016).  Employment,  although  generally  at‐will  in  Wisconsin, see Forrer v. Sears, Roebuck & Co., 153 N.W.2d 587,  589–90  (Wis.  1967),  has  been  established  by  state  law  as  a  property  interest  for  police  officers  pursuant  to  Wis.  Stat.  Case: 16-3743 Document: 24 8  Filed: 07/12/2017 Pages: 16 No. 16‐3743  § 62.50. See Beischel v. Stone Bank Sch. Dist., 362 F.3d 430, 436  (7th Cir. 2004).   It comes as no surprise, however, that police officers are  not entitled to indefinite employment. An officer’s state‐given  property interest in employment is subject to revocation and  it is at this intersection of Wisconsin State law—the line be‐ tween the Officers’ entitlement to a property interest and the  state’s revocation of the Officers’ property interest—that we  find  the  current  dispute.  The  Officers  allege  that  their  pro‐ tected interest in employment continued after the police chief  discharged them and remained until the Board affirmed their  dismissal. The City counters that the Officers had no property  interest in employment once the chief discharged them. The  question of whether the Officers had a protectable interest af‐ ter the Chief Flynn’s order of discharge is governed by Wis.  Stat. § 62.50. So we begin with an analysis of that statute.   a. Statutory Interpretation (Wis. Stat. § 62.50)  Wisconsin Statute § 62.50 governs police and fire depart‐ ments  in  “1st  class  cities”  in  Wisconsin.2  The  statute,  which  includes  thirty‐two  subsections,  maps  out  required  proce‐ dures  for  Milwaukee  police  and  fire  departments,  covering  topics from the appointment of chiefs to the printing and dis‐ tribution of regulations. See Wis. Stat. § 62.50(6), (4). Section  62.50 also governs employment protections for officers who  are members of the Milwaukee police department force. See  Wis. Stat.  §§ 62.50(11)–(18). The Officers  argue that  it  is this                                                    Milwaukee is a “1st class” city because it has a population of larger than  150,000. Wis. Stat. § 62.05(1)(a). 2  Case: 16-3743 Document: 24 Filed: 07/12/2017 No. 16‐3743  Pages: 16 9 statute that provides them with a property interest in employ‐ ment after being dismissed by the chief. But, we disagree.   Under Wisconsin law, “the purpose of statutory interpre‐ tation is to determine what the statute means so that it may  be given its full, proper, and intended effect.” State ex rel. Kalal  v. Circuit Court for Dane Cty., 681 N.W.2d 110, 124 (Wis. 2004).  Interpretation begins with the statute’s language, id., and the  language of the statute is to be read “in the context in which  it is used.” Milwaukee  Police  Ass’n v. Flynn, 801 N.W.2d 466,  471 (Wis. Ct. App. 2011) (quoting Kalal, 681 N.W.2d at 124). A  statute is considered “not in isolation but as part of a whole;  in relation to the language of surrounding or closely‐related  statutes; and reasonably, to avoid absurd or unreasonable re‐ sults.” Id. Therefore, interpretation of one subsection of a stat‐ ute relies on the full context of that statute.   As required by Wisconsin law, our analysis starts with the  language  of  the  statute.  Subsection  §  62.50(11),  titled  “Dis‐ charge or suspension,” provides:  No  member  of  the  police  force  …  may  be  dis‐ charged or suspended for a term exceeding 30  days by the chief … except for cause and after a  trial under this section.  In claiming they have a property interest, the Officers ar‐ gue  that  that  the  relevant  analysis  before  the  court  can  be  boiled down to a strict reading of § 62.50(11), which mandates  that a police officer cannot be discharged unless there is (1)  cause;3 and (2) a trial before the Board. They argue that this  language  dictates  that  Officers  retain  a  protected  interest  in                                                    3  The Officers do not dispute that they were fired for cause.  Case: 16-3743 10  Document: 24 Filed: 07/12/2017 Pages: 16 No. 16‐3743  employment until their trials on appeal. In making this argu‐ ment, the Officers stress that it is crucial to follow the inter‐ pretive principle that the “specific trumps the general,” and  highlight that Wis. Stat. § 62.50(11) is the only subsection that  specifically spells out what must take place before a discharge  can  occur.  They  assert  that  because  §  62.50(11)  permits  dis‐ charge only after a trial, § 62.50 provides a system whereby  the  chief  merely  recommends  discharge,  and  it  is  only  the  Board that can effectuate a discharge.   We find no support for the Officers’ assertion that the po‐ lice  chief  merely  “recommends”  a  “preliminary”  discharge  under § 62.50(11). The Officers’ allegation that the chief’s “au‐ thority  is  limited  to  suspending  a  member’s  police  powers  pending a trial before the Board,” is directly contradicted by  the language of the statute. Section 62.50(11) plainly provides  that an officer may be discharged “by the chief.” There is no  qualifier that leads us to believe that a discharge by the chief  has no effect or is equivalent to suspension.   At first glance, it may be tempting to read § 62.50(11) to  stand for the proposition that no discharge can be effected un‐ til “after a trial,” but it is not simply § 62.50(11) that we must  consider. The language of the statute must be considered as a  whole and the “[c]ontext is important to meaning” as is “the  structure  of  a  statute  in  which  the  operative  language  ap‐ pears.” Kalal, 681 N.W.2d at 124; see also Wittman v. Koenig, 831  F.3d 416, 422 (7th Cir. 2016). Therefore, to decipher the legis‐ lative  intent  of  §  62.50,  we  must  evaluate  all  other  relevant  subsections of the statute to give context to the phrase “after  a trial under this section.”   Subsection § 62.50(13), titled “Notice of discharge or sus‐ pension; appeals” states:  Case: 16-3743 Document: 24 Filed: 07/12/2017 No. 16‐3743  Pages: 16 11 The  chief  discharging  or  suspending  for  a  pe‐ riod exceeding 5 days any member of the force  shall give written notice of the discharge or sus‐ pension  to  the  member  and,  at  the  same  time  that the notice is given, shall also give the mem‐ ber any exculpatory evidence in the chief’s pos‐ session related to the discharge or suspension.  The chief shall also immediately report the no‐ tice of the discharge or suspension to the secre‐ tary of the board of fire and police commission‐ ers together with a complaint  setting  forth the  reasons for the discharge or suspension and the  name of the complainant if other than the chief.  Within  10  days  after  the  date  of  service  of  the  notice  of  a  discharge  or  suspension  order  the  members so discharged or suspended may ap‐ peal from the order of discharge or suspension  or discipline to the board of fire and police com‐ missioners … .  Subsections  §  62.50(14)–(16)  relate  to  proceedings  before  the Board and are titled “Complaint,” “Notice of trial,” and  “trial,” and § 62.50(17), titled “Decision” provides, in relevant  part:  If  the  board  or  panel  determines  that  the  charges  are  sustained,  the  board  shall  at  once  determine  whether  the  good  of  the  service  re‐ quires  that  the  accused  be  permanently  dis‐ charged or be suspended without pay for a pe‐ riod not exceeding 60 days or reduced in rank.  If the charges are not sustained the accused shall  Case: 16-3743 12  Document: 24 Filed: 07/12/2017 Pages: 16 No. 16‐3743  be immediately reinstated in his or her former  position, without prejudice.   Evaluation of these subsections indicate that discharge or  suspension  of  a  Milwaukee  police  officer  has  two  distinct  phases.  The  first  phase  is  a  discharge  or  suspension  by  the  chief,  which  must  be  made  for  cause,  as  embodied  in  § 62.50(11). The second phase is elective, and provides for a  trial  and  appeal  of  discharge  or  suspension,  as  provided  in  § 62.50(14)–(17). The second phase occurs if requested by the  discharged or suspended officer pursuant to § 62.50(13) (that  subsection is appropriately titled: “Notice of discharge or sus‐ pension; appeals.”). The chronological structure of the tiered  discharge  or  suspension  process  flows  through  the  statute,  and explains why § 62.50(11) mentions a “trial under this sec‐ tion”—because after discharge (or suspension) by the chief, a  former officer is entitled to a trial and appeal before the Board  pursuant to § 62.50(13)–(17). Such is the process officers are  due under the statute. An officer may be discharged for cause,  but he is guaranteed an opportunity to reclaim his property  interest in employment on appeal after a trial. However, the  statute is clear that a property interest is lost at the first junc‐ ture.  The  Officers  argue  that  because  the  term  “permanently  discharged” is not mentioned in the statue until § 62.50(17),  this indicates the police chief cannot “permanently discharge”  an officer. The Officers’ proposed interpretation of § 62.50 is  analogous  to  the  structure  of  a  report  and  recommendation  under Federal Rule of Civil Procedure 72(b), where a magis‐ trate judge’s findings and recommendations take no effect un‐ til, and unless, signed by a district court judge. Here, the Of‐ ficers  suggest  that  discharge  by  the  chief  cannot  take  effect  Case: 16-3743 Document: 24 No. 16‐3743  Filed: 07/12/2017 Pages: 16 13 until, and unless, affirmed by the Board after a trial. However,  such a structure does not make sense here. Under the Officers’  logic a police officer dismissed by the chief who does not seek  an  appeal  pursuant  to  § 62.50(13)  could  never  be  “perma‐ nently  discharged”  and  would  remain  employed  indefi‐ nitely.4  Reading  the  statute  to  avoid  such  an  absurd  result,  the  term “permanent” in § 62.50(17) must be read as identifying  that a discharged officer has no further recourse after a dis‐ charge is sustained by the Board, not as a term distinguishing  between  the  type  of  discharge  effectuated  by  the  chief  and  sustained board.   Further,  as  correctly  identified  by  the  district  court,  the  same subsection that uses the term “permanently discharged”  also provides that if a Board does not sustain a dismissal or  suspension, an officer is to be “reinstated” to his or her “for‐ mer” position. Wis. Stat. § 62.50(17). These words clash with  the Officers’ interpretation of § 62.50, because if a discharge  by the chief were merely a recommendation, there would be  no need to reinstate an officer and there would be no former  position. Applying the language of the statute to the facts pled  by the Officers, all three were denied reinstatement on appeal.  Because they were not reinstated, their former positions con‐ cluded on the date that they were discharged by the chief.                                                    The Officers contend, in a footnote, that because § 62.50(13) only allows  for an appeal within 10 days of the chief’s discharge, a discharge would  become permanent should an officer fail to appeal within 10 days, thus  avoiding any absurd results. This is not persuasive, as under the Officers’  proposed  scheme,  an  officer  rightly  discharged  for  cause  by  the  chief,  could potentially earn years of additional wages and benefits simply by  filing a frivolous appeal. This would be an absurd result. 4  Case: 16-3743 14  Document: 24 Filed: 07/12/2017 Pages: 16 No. 16‐3743  Crucial to our analysis, as it was to the district court below,  is § 62.50(18). This subsection, titled “Salary during suspen‐ sion,” states:  No  member  of  the  police  force  may  be  sus‐ pended under sub. (11) or (13) without pay or  benefits until the matter that is the subject of the  suspension  is  disposed  of  by  the  board  or  the  time for appeal under sub. (13) passes without  an appeal being made.  The  Officers’ complaint, which is the subject of the Rule  12(c) order on appeal, relied explicitly on § 62.50(18). The Of‐ ficers alleged repeatedly that their property right to “pay and  benefits” arose under § 62.50(18). However, on appeal the Of‐ ficers did not mention this subsection in their brief, and at oral  argument, they disavowed it. The Officers have rightly aban‐ doned their argument that § 62.50(18) creates a property right  for them. The plain text of § 62.50(18) directs payment of sal‐ ary  or  wages  only  to  officers  who  have  been  suspended,  not  discharged. This is significant, as it is the only subsection in  § 62.50 that discusses suspension and excludes any mention  of discharge. Wis. Stat. § 62.50(18). We trust that this omission  was  purposeful.  The  unambiguous  language  of  the  statute  provides that “salary or wages for the period of time … pre‐ ceding an investigation or trial” are owed only to suspended  officers, not those discharged and the Officers here were dis‐ charged.   The  Officers’  proposed  interpretation  would  render  § 62.50(18) superfluous. If the statute necessarily provided of‐ ficers with a property interest in employment and pay after  discharge or suspension by the chief, § 62.50(18) would be un‐ necessary.  We  avoid  interpretations  that  render  provisions  Case: 16-3743 No. 16‐3743  Document: 24 Filed: 07/12/2017 Pages: 16 15 superfluous.  River  Rd.  Hotel  Partners,  LLC  v.  Amalgamated  Bank, 651 F.3d 642, 651 (7th Cir. 2011), affʹd sub nom. RadLAX  Gateway Hotel, LLC v. Amalgamated Bank, 566 U.S. 639 (2012).  Therefore, we find that § 62.50(18) does, in fact, create a prop‐ erty  interest  for  suspended  officers  following  suspension.  However, the statute does not create any similar interest for  discharged officers.   The  legislative  history  behind  § 62.50(18)  is  compelling.  The plain text of the statute makes clear that discharged offic‐ ers do not have a property interest in employment, but if there  was any ambiguity in the statute itself, the legislative history  of § 62.50(18) undeniably confirms the Officers lack of a prop‐ erty  interest.  Before  2008,  Wisconsin  Statute  § 62.50(18)  ex‐ pressly stated that discharged as well as suspended officers  were to receive pay “until the matter that is the subject of the  suspension  or  discharge  is  disposed  of  by  the  board  …  .”  However, legislative efforts began in the 2007‐2008 legislative  session to curtail this entitlement to discharged officers, and  discharged  officers  were  removed  from  the  scope  of  § 62.50(18)  by  the  enactment  of  2007  Senate  Bill  176.  The  state’s Legislative Reference Bureau in its analysis of the bill,  explicitly noted: “This bill removes the current law provisions  relating to the payment of the salary of first class city police  officers who are discharged.”   The original version of SB 176, adopted in 2008, curtailed  entitlement to pay and benefits for discharged officers before  appeal only where the officer was charged with criminal con‐ duct.  However,  the  legislature  again  revisited  the  statute  in  2009 and amended it to strike out any mention of discharged  officers. This amendment, which was effective before any of  the Officers were discharged, makes the legislature’s intent to  Case: 16-3743 Document: 24 Filed: 07/12/2017 16  Pages: 16 No. 16‐3743  revoke the Officers’ property interest undeniable. We follow  the direction of the legislator’s clear intent and find nothing  in Wisconsin law creates a property interest in employment  for discharged officers. Without any property interest in their  employment, the Officers’ procedural due process claim must  fail.  C. State Wage Claim not Viable  Finding that the Officers were not employees of the Mil‐ waukee  Police  Department  after  they  were  discharged  by  Chief Flynn, they are owed no wages pursuant to Wis. Stat.  § 109.03.   III. CONCLUSION  We AFFIRM the district court’s judgment.  

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?