Medical College of Wisconsin v. USA


Filed opinion of the court by Judge Easterbrook. AFFIRMED. Frank H. Easterbrook, Circuit Judge; Ilana Diamond Rovner, Circuit Judge and Diane S. Sykes, Circuit Judge. [6836453-1] [6836453] [16-3863]

Download PDF
Case: 16-3863 Document: 28 Filed: 04/25/2017 Pages: 6 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 16‐3863  MEDICAL COLLEGE OF WISCONSIN AFFILIATED HOSPITALS, INC.,  Plaintiff‐Appellant,  v.  UNITED STATES OF AMERICA,  Defendant‐Appellee.  ____________________  Appeal from the United States District Court  for the Eastern District of Wisconsin.  No. 14‐C‐1477 — C.N. Clevert, Jr., Judge.  ____________________  ARGUED APRIL 10, 2017 — DECIDED APRIL 25, 2017  ____________________  Before EASTERBROOK, ROVNER, and SYKES, Circuit Judges.  EASTERBROOK,  Circuit  Judge.  Medical  College  of  Wiscon‐ sin,  a  nonprofit  corporation,  received  a  refund  of  Social  Se‐ curity (FICA)  taxes after  the Internal  Revenue Service ruled  that medical residents were exempt from them until April 1,  2005.  (A  regulation  governing  later  periods  requires  hospi‐ tals to pay FICA taxes on residents’ salaries. See Mayo Foun‐ dation  for  Medical  Education  &  Research  v.  United  States,  562  Case: 16-3863 Document: 28 2  Filed: 04/25/2017 Pages: 6 No. 16‐3863  U.S.  44  (2011).)  The  IRS  added  to  the  refund  approximately  $13 million in interest but later demanded $6.7 million back,  informing  Medical  College  that  it  had  used  too  high  a  rate.  Medical  College  returned  the  money  and  filed  this  suit  un‐ der  28  U.S.C.  §1346(a)(1),  asking  to  have  the  disputed  sum  restored. See also 26 U.S.C. §7422. The district court rejected  its  request,  2016‐2  U.S.  Tax  Cas.  (CCH)  ¶50,409  (E.D.  Wis.  Sept. 14, 2016), precipitating this appeal.  The  parties’  dispute  arises  from  26  U.S.C.  §6621,  which  begins:  (a) General rule.  (1)  Overpayment  rate.  The  overpayment  rate  established  under this section shall be the sum of—  (A) the Federal short‐term rate determined under sub‐ section (b), plus  (B) 3 percentage points (2 percentage points in the case  of a corporation).  To the extent that an overpayment of tax by a corporation for  any  taxable  period  (as  defined  in  subsection  (c)(3),  applied  by  substituting  “overpayment”  for  “underpayment”)  ex‐ ceeds  $10,000,  subparagraph  (B)  shall  be  applied  by  substi‐ tuting “0.5 percentage point” for “2 percentage points”.  The IRS initially paid Medical College interest at the federal  short‐term rate plus 3 percentage points under §6621(a)(1)(B)  but  then  decided  that  interest  should  be  paid  at  the  short‐ term  rate  plus  2  percentage  points  for  the  first  $10,000  and  0.5 percentage points for the rest. Medical College contends  that  the  IRS  got  it  right  the  first  time,  because,  in  light  of  subsection  (c),  a  nonprofit  is  not  the  sort  of  corporation  to  which paragraph (a)(1)(B) refers.  Case: 16-3863 Document: 28 Filed: 04/25/2017 Pages: 6 No. 16‐3863  3  Subsection (c) reads:  (c)  Increase  in  underpayment  rate  for  large  corporate  under‐ payments.  (1) In general. For purposes of determining the amount of in‐ terest payable under section 6601 on any large corporate un‐ derpayment for periods after the applicable date, paragraph  (2) of subsection (a) shall be applied by substituting “5 per‐ centage points” for “3 percentage points”.  (2) Applicable date. For purposes of this subsection—  (A) In general. The applicable date is the 30th day after  the earlier of—  (i) the date on which the 1st letter of proposed de‐ ficiency which allows the taxpayer an opportunity  for  administrative  review  in  the  Internal  Revenue  Service Office of Appeals is sent, or  (ii)  the  date  on  which  the  deficiency  notice  under  section  6212  is  sent.  The  preceding  sentence  shall  be applied without regard to any such letter or no‐ tice which is withdrawn by the Secretary.  (B) Special rules.  (i)  Nondeficiency  procedures.  In  the  case  of  any  underpayment  of  any  tax  imposed  by  this  title  to  which  the  deficiency  procedures  do  not  apply,  subparagraph  (A)  shall  be  applied  by  taking  into  account any letter or notice provided by the Secre‐ tary which notifies the taxpayer of the assessment  or proposed assessment of the tax.  (ii)  Exception  where  amounts  paid  in  full.  For  purposes  of  subparagraph  (A),  a  letter  or  notice  shall  be  disregarded  if,  during  the  30‐day  period  beginning  on  the  day  on  which  it  was  sent,  the  taxpayer  makes  a  payment  equal  to  the  amount  shown  as  due  in  such  letter  or  notice,  as  the  case  may be.  Case: 16-3863 4  Document: 28 Filed: 04/25/2017 Pages: 6 No. 16‐3863  (iii) Exception for letters or notices involving small  amounts. For purposes of this paragraph, any let‐ ter or notice shall be disregarded if the amount of  the  deficiency  or  proposed  deficiency  (or  the  as‐ sessment  or  proposed  assessment)  set  forth  in  such  letter  or  notice  is  not  greater  than  $100,000  (determined by not taking into account any inter‐ est, penalties, or additions to tax).  (3) Large corporate underpayment. For purposes of this sub‐ section—  (A)  In  general.  The  term  “large  corporate  underpay‐ ment”  means  any  underpayment  of  a  tax  by  a  C  cor‐ poration for any taxable period if the amount of such  underpayment for such period exceeds $100,000.  (B) Taxable period. For purposes of subparagraph (A),  the term “taxable period” means—  (i) in the case of any tax imposed by subtitle A, the  taxable year, or  (ii) in the case of any other tax, the period to which  the underpayment relates.  Most of subsection (c) is irrelevant to the computation of in‐ terest  under  subsection  (a).  True,  subsection  (a)  absorbs  the  definition of “taxable period” from paragraph (c)(3), but that  definition does not assist Medical College.  Medical  College  sees  greater  significance  in  subsection  (c).  It  points  to  subparagraph  (c)(3)(A),  which  defines  the  term  “large  corporate  underpayment”  as  an  underpayment  of  more  than  $100,000  by  a  “C  corporation.”  According  to  Medical  College,  nonprofit  corporations  are  not  C  corpora‐ tions. (We indulge that assumption in this opinion, though it  is hard to reconcile with 26 U.S.C. §1361(a)(2), which defines  as a C corporation every corporation that is not an S corpora‐ tion.) That “C corporation” excludes not‐for‐profit entities is  Case: 16-3863 No. 16‐3863  Document: 28 Filed: 04/25/2017 Pages: 6 5  significant,  Medical  College  insists,  because  reading  the  word “corporation” in subsection (a) to mean C corporation  would entitle all nonprofit corporations to the higher rate of  interest  called  for  by  paragraph  (a)(1).  Two  other  courts  of  appeals have considered this line of argument; both have re‐ jected it. Maimonides Medical Center v. United States, 809 F.3d  85  (2d  Cir.  2015);  United  States  v.  Detroit  Medical  Center,  833  F.3d 671 (6th Cir. 2016). Medical College wants us to disagree  with these decisions, but we find them persuasive.  The  cornerstone  of  Medical  College’s  argument  is  that  one word means the same thing throughout a statutory sec‐ tion.  See  Antonin  Scalia  &  Bryan  A.  Garner,  Reading  Law  Canon 25 (2012). Scalia and Garner call this canon the “Pre‐ sumption of Consistent Usage”; Medical College prefers the  Latin  in  pari  materia.  Either  way,  the  contention  is  that  if  “corporation”  means  “for‐profit  corporation”  in  subsection  (c),  then  “corporation”  means  the  same  thing  throughout  §6621  even  though  in  other  parts  of  the  Internal  Revenue  Code—as  indeed  in  other  titles  of  the  United  States  Code,  such  as  the  diversity  jurisdiction  of  28  U.S.C.  §1332(a)—an  incorporated nonprofit entity is a “corporation.”  At least two things are wrong with this line of argument.  First,  subparagraph  (c)(3)(A)  does  not  define  the  word  “corporation.” It defines the phrase “large corporate under‐ payment.”  That  phrase  doesn’t  contain  the  noun  “corpora‐ tion,” and the use of “corporate” as an adjective does not tell  us anything about the kind of corporation involved. The rest  of that subsection tells us that the phrase as a whole means  an underpayment of more than $100,000 by a C corporation,  but this does not say or imply that every reference to “corpo‐ ration” in all of §6621 means “C corporation.” To the contra‐ Case: 16-3863 6  Document: 28 Filed: 04/25/2017 Pages: 6 No. 16‐3863  ry,  the  distinction  between  “corporation”  in  subsection  (a)  and “C corporation” in subparagraph (c)(3)(A) implies a dif‐ ferent meaning. A presumption that a single word means the  same  thing  throughout  a  statute  goes  together  with  a  pre‐ sumption that different words mean different things.  Second,  paragraph  (c)(3)  tells  us  how  far  its  definitions  extend. It begins “[f]or purposes of this subsection”—in oth‐ er  words,  subsection  (c),  the  only  part  of  §6621  in  which  “large  corporate  underpayment”  plays  a  role.  What  Scalia  and  Garner  call  the  presumption  of  consistent  usage  is  just  that: a presumption. It is overcome by other indicators, such  as  a  provision  that  a  definition  covers  just  one  subsection.  Koons  Buick  Pontiac  GMC,  Inc.  v.  Nigh,  543  U.S.  50  (2004),  is  among  many  decisions  showing  that  the  Justices  take  seri‐ ously  the  way  statutory  subdivisions  refer  to  each  other.  Subsection  (a)  likewise  tells  us  exactly  how  much  of  para‐ graph  (c)(3)  is  borrowed:  its  definition  of  “taxable  period”.  The rest of paragraph (c)(3) pertains to subsection (c) alone.  It  follows  from  each  of  these  reasons  that  Medical  Col‐ lege  was  entitled  to  interest  at  the  rate  for  all  corporations.  This  is  where  matters  now  stand,  so  Medical  College  is  not  entitled  to  more.  The opinions in  Maimonides Medical Center  and Detroit Medical Center address these issues in greater de‐ tail. To the extent we have skipped over any of Medical Col‐ lege’s arguments, it is enough to say that we agree with our  colleagues in the Second and Sixth Circuits.  AFFIRMED 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?