Milwaukee Police Association, et al v. City of Milwaukee


Filed opinion of the court by Judge Kanne. AFFIRMED. Diane P. Wood, Chief Judge; Michael S. Kanne, Circuit Judge and Ilana Diamond Rovner, Circuit Judge. [6838558-1] [6838558] [16-4151]

Download PDF
Case: 16-4151 Document: 18 Filed: 05/03/2017 Pages: 7 In the United States Court of Appeals For the Seventh Circuit ____________________  No. 16‐4151  MILWAUKEE  POLICE  ASSOCIATION,  MICHAEL  V.  CRIVELLO,  and  JOSEPH A. ANDERER,  Plaintiffs‐Appellants,  v.  CITY OF MILWAUKEE,  Defendant‐Appellee.  ____________________  Appeal from the United States District Court for the  Eastern District of Wisconsin.  No. 16‐CV‐1118 — J. P. Stadtmueller, Judge.  ____________________  ARGUED APRIL 4, 2017 — DECIDED MAY 3, 2017  ____________________  Before  WOOD,  Chief  Judge,  and  KANNE  and  ROVNER,  Circuit Judges.  KANNE,  Circuit  Judge.  The  Milwaukee  Police  Association  and officers Michael V. Crivello and Joshua A. Anderer chal‐ lenge a provision in Milwaukee’s corporate charter requiring  all law enforcement, fire, and emergency personnel to reside  within fifteen miles of city limits.   Case: 16-4151 Document: 18 2  Filed: 05/03/2017 Pages: 7 No. 16‐4151  Milwaukee’s  corporate  charter  previously  required  all  city  employees  to  live  within  city  limits.  But  in  2013,  the  Wisconsin legislature passed a statute prohibiting local gov‐ ernments from imposing a residency requirement as a condi‐ tion  of  employment.  Wis.  Stat.  § 66.0502(3)(a)  (2013).  The  statute,  however,  allows  a  local  government  to  “impose  a  residency requirement on law enforcement, fire, or emergen‐ cy personnel that requires such personnel to reside within 15  miles  of  the  jurisdictional  boundaries  of  the  local  govern‐ mental unit.” Wis. Stat. § 66.0502(4)(b).  After the statute passed, Milwaukee refused to follow it.  Milwaukee instead passed a resolution announcing its intent  to enforce its original residency requirement, citing the Wis‐ consin Constitution’s home‐rule provision as authority. Wis.  Const.  art.  XI,  §  3(1). The  police  association  filed  suit, argu‐ ing  that  the  City  could  not  enforce  the  residency  require‐ ment  under  the  home‐rule  provision.  The  Wisconsin  Su‐ preme  Court  agreed.  Black  v.  City  of  Milwaukee,  882  N.W.2d  333, 342–50 (Wis. 2016). Four weeks later, the City amended  its corporate charter to require all law enforcement, fire, and  emergency  personnel  to  reside  within  fifteen  miles  of  city  limits—a requirement consistent with the Wisconsin statute.  The City gave affected employees six months from the date  that  the  amended  charter  became  effective  to  comply.1  If  compliance within that timeframe proved impossible, affect‐ ed  employees  could  petition  the  Milwaukee  Board  of  Fire  and  Police  Commissioners  for  an  extension  or  a  temporary  hardship exception.                                                    1  Employees  actually  had  nearly  ninth  months  to  comply.  The  amend‐ ment passed on July 26, 2016, but became effective on October 11, 2016.  The six‐month compliance window started from the latter date.   Case: 16-4151 No. 16‐4151  Document: 18 Filed: 05/03/2017 Pages: 7 3 The plaintiffs then sued. They claimed that the Wisconsin  statute  gives  them  a  vested  right  to  live  outside  of  the  City  and  that  Milwaukee’s  new  residency  requirement  for  law  enforcement, fire, and emergency personnel—adopted three  years  after  the  Wisconsin  statute  became  effective—violates  that  right.  Specifically,  the  plaintiffs  brought  a  claim  under  § 1983,  alleging  that  the  City  violated  the  Fourteenth  Amendment’s  Due  Process  Clause,  and  a  claim  under  the  Wisconsin Constitution’s related provision, Article I, § 1. The  district court granted the City’s motion for judgment on the  pleadings. This appeal followed.   To  start,  the  plaintiffs  conflate  vested  rights,  which  are  protected  by  procedural  due  process,  with  substantive‐due‐ process rights. They labelled their § 1983 claim “Violation of  Substantive Due Process (Property Right)”  but claimed that  the  City  deprived  them  of  property  without  due  process  of  law. (R. 1 at 9.) If the plaintiffs are arguing that the amended  charter violates their substantive‐due‐process rights, we can  dispose  of  the  claim  quickly.  Substantive  due  process  “pro‐ vides heightened protection against government interference  with  certain  fundamental rights  and liberty interests.” Sung  Park v. Ind. Univ. Sch. of Dentistry, 692 F.3d 828, 832 (7th Cir.  2012)  (quoting  Washington  v.  Glucksberg,  521  U.S.  702,  720  (1997)).  But  the  list  of  fundamental  rights  and  liberty  inter‐ ests  is  short.  Id.  And  municipal  employees  do  not  have  a  fundamental  right  to  be  free  from  residency  requirements.  See McCarthy v. Phila. Civil Serv. Comm’n, 424 U.S. 645, 645–46  (1976); Gusewelle v. City of Wood River, 374 F.3d 569, 578 (7th  Cir. 2004).   If,  on  the  other  hand,  the  plaintiffs  are  arguing  that  the  amended charter violates procedural due process by retroac‐ Case: 16-4151 4  Document: 18 Filed: 05/03/2017 Pages: 7 No. 16‐4151  tively  depriving  them  of  a  vested  right,  we  have  rejected  a  similar  argument  before.  Andre  v.  Bd.  of  Trs.  of  Vill.  of  May‐ wood, 561 F.2d 48, 50–51 (7th Cir. 1977). In Andre, the village  passed an ordinance requiring certain municipal employees  to reside within village limits as a condition of employment.  The previous ordinance had allowed employees to work for  the  village  despite  being  nonresidents.  The  employees  claimed that the new ordinance violated their vested right to  live outside of the village, a right that the original ordinance  had  allegedly  created.  We  rejected  that  argument  for  two  reasons:  first,  the  statute  did  not  create  a  vested  right,  and  second, the ordinance applied only prospectively.   The  same  analysis  applies  here.  Under  Wisconsin  law,  “[a] legislative enactment is presumed not to create ‘contrac‐ tual or vested rights but merely declares a policy to be pur‐ sued  until  the  legislature  shall  ordain  otherwise.’”  Madison  Teachers, Inc. v. Walker, 851 N.W.2d 337, 379 (Wis. 2014) (quot‐ ing  Nat’l  R.R.  Passenger  Corp.  v.  Atchison,  Topeka  &  Santa  Fe  Ry. Co., 470 U.S. 451, 466 (1985)). Unless a statute’s language  clearly  expresses  the  state’s  intent  to  bind  itself,  a  statute  does not create a vested right. Id. at 380.   Although  the  statute  here  abolishes  residency  require‐ ments generally, it does not create a vested right for law en‐ forcement,  fire,  and  emergency  personnel  to  live  wherever  they  want.  Quite  the  opposite,  it  grants  local  governments  the  authority  to  adopt  a  fifteen‐mile  radius  requirement  for  those employees. We could not plausibly say that the plain‐ tiffs  have  a  vested  right  when  the  statute  expressly  allows  the right to be taken away in this manner. Lands’ End, Inc. v.  City of Dodgeville, 881 N.W.2d 702, 716 (Wis. 2016) (defining a  “vested right” as one that is “so far perfected that it cannot  Case: 16-4151 No. 16‐4151  Document: 18 Filed: 05/03/2017 Pages: 7 5 be  taken  away  by  statute”).  No  employee  covered  by  the  new residency requirement could have moved, and no new  employee could have accepted a job, after Wisconsin passed  its statute but before Milwaukee amended its corporate char‐ ter  and  reasonably  expected  to  be  free  from  a  residency  re‐ quirement  forever.  At  most,  the  plaintiffs  had  a  “right”  to  live where they wanted, contingent upon the City not enact‐ ing  a  residency  requirement.  And  that  interest  does  not  amount to a vested right. Andre, 561 F.2d at 51.   Second,  as  was  the  case  in  Andre,  the  residency  require‐ ment does not apply retroactively. A statute applies retroac‐ tively  if  it  “attaches  new  legal  consequences  to  events  com‐ pleted before its enactment.” Landgraf v. USI Film Prods., 511  U.S.  244,  270  (1994).  And  here,  the  statute  does  not.  The  amended corporate charter does not penalize those employ‐ ees who live outside of the fifteen‐mile radius “for having so  resided  in  the  past.”  Andre,  561  F.2d  at  51.  Instead,  the  amended charter requires only that all law enforcement, fire,  and  emergency  personnel  live  within  fifteen  miles  of  city  limits as a condition of continued employment. Simply put,  the  residency  requirement  applies  only  prospectively  and  attaches no  legal consequences  to  any  employee’s residency  before the amendment.   The plaintiffs fare no better under the Wisconsin Consti‐ tution. Under the Wisconsin Constitution, state conduct vio‐ lates  a  person’s  substantive‐due‐process  rights  “if  the  con‐ duct  ‘shocks  the  conscience  …  or  interferes  with  rights  im‐ plicit in the concept of ordered society.’” Black, 882 N.W.2d at  352 (quoting State ex rel. Greer v. Wiedenhoeft, 845 N.W.2d 373,  386  (Wis.  2014)).  The  Wisconsin  Supreme  Court  rejected  a  similar substantive‐due‐process claim in Black. In addition to  Case: 16-4151 6  Document: 18 Filed: 05/03/2017 Pages: 7 No. 16‐4151  challenging the original residency requirement’s state consti‐ tutionality,  the  police  association  argued  in  Black  that  the  City’s  continued  enforcement  of  the  original  residency  re‐ quirement  violated  its  Fourteenth  Amendment  substantive‐ due‐process  rights.  The  court  concluded  that  the  continued  enforcement  of  the  original  residency  requirement  neither  shocked  the  conscience  nor  deprived  the  association  of  a  fundamental right or liberty. Id. at 352–54.   Although  the  association  in  Black  made  its  substantive‐ due‐process  argument  under  the  federal  constitution  rather  than under the Wisconsin Constitution, because the constitu‐ tions  “provide  substantively  similar  due  process  guaran‐ tees,” the outcome here is no different. In re Mental Commit‐ ment  of  Christopher  S.,  878  N.W.2d  109,  121  n.18  (Wis.  2016).  And the plaintiffs cannot distinguish this claim from that in  Black. Indeed, the substantive‐due‐process arguments are the  same  at  their  cores:  whether  enforcement  of  a  residency  re‐ quirement  after  the  legislature  passed  Wisconsin  Statute  § 66.0502  violates  the  respective  plaintiffs’  substantive‐due‐ process rights.  Likewise,  any  procedural‐due‐process  claim  also  fails  under the Wisconsin Constitution. Under Wisconsin law, ret‐ roactive  legislation  that  affects  a  vested  right  must  satisfy  due process. Neiman v. Am. Nat’l Prop. & Cas. Co., 613 N.W.2d  160, 164 (Wis. 2000). The plaintiffs want us to apply the bal‐ ancing  test  that  the  Wisconsin  Supreme  Court  has  adopted  for determining if a statute violates procedural due process.  Id.  at  164–65;  Martin  by  Scoptur  v.  Richards,  531  N.W.2d  70,  88–89  (Wis.  1995).  But  that  argument  misses  the  point:  a  statute  only  implicates  the  Wisconsin  Constitution’s  due‐ process  guarantee  if  it  retroactively  affects  a  vested  right.  Case: 16-4151 No. 16‐4151  Document: 18 Filed: 05/03/2017 Pages: 7 7 Neiman,  613  N.W.2d  at  164.  And  as  discussed  above,  the  plaintiffs do not have a vested right in being free from a res‐ idency requirement and the amended charter does not apply  retroactively.   For  those  reasons,  the  district  court’s  decision  is  AFFIRMED. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?