USA v. Dedrick Jone


Filed Nonprecedential Disposition PER CURIAM. Counsel's motion is GRANTED and the appeal is DISMISSED. Frank H. Easterbrook, Circuit Judge; Daniel A. Manion, Circuit Judge and Ilana Diamond Rovner, Circuit Judge. [6885242-1] [6885242] [16-4158]

Download PDF
Case: 16-4158 Document: 28 Filed: 11/21/2017 Pages: 3 NONPRECEDENTIAL DISPOSITION To be cited only in accordance with Fed. R. App. P. 32.1  United States Court of Appeals For the Seventh Circuit  Chicago, Illinois 60604    Submitted November 20, 2017  Decided November 21, 2017    Before    FRANK H. EASTERBROOK, Circuit Judge    DANIEL A. MANION, Circuit Judge    ILANA DIAMOND ROVNER, Circuit Judge    No. 16‐4158    UNITED STATES OF AMERICA,    Plaintiff‐Appellee,      v.    DEDRICK MONTEZ JONES,    Defendant‐Appellant.    Appeal from the United States District  Court for the Central District of Illinois.    No. 4:15‐cr‐40075‐001    Sara Darrow,  Judge.  O R D E R    Rock Island police officers pulled Dedrick Jones over for speeding and, upon  finding that he was driving with a suspended license, arrested him. Less than a minute  after placing him in the back of a police car, and with the help of a drug‐detecting dog,  police found roughly 550 grams of cocaine in the vehicle’s trunk. Jones was charged  with possessing cocaine with the intent to distribute it in violation of 21 U.S.C.  § 841(a)(1). He moved to suppress the drug evidence because, he argued, the officers  unlawfully seized him by prolonging the traffic stop until the dog’s detection provided  probable cause to search the trunk. The judge denied the motion, and Jones later  pleaded guilty to the charge as part of a plea agreement, which preserved his right to  Case: 16-4158 No. 16‐4158  Document: 28 Filed: 11/21/2017   Pages: 3 Page 2    challenge the denial of this motion. He was sentenced to 10 years’ imprisonment and  eight years’ supervised release. One day after receiving this sentence, he filed a notice of  appeal.     His appellate counsel seeks to withdraw under Anders v. California, 386 U.S. 738  (1967), because she believes that any appeal would be frivolous. We gave Jones an  opportunity to respond to counsel’s motion, see CIR. R. 51(b), but he has not done so.  Counsel’s Anders brief adequately covers the issues that we would expect in a case of  this type, so we limit our review of the record to the potential issues that counsel  discusses. See United States v. Cano‐Rodriguez, 552 F.3d 637, 638 (7th Cir. 2009).     Counsel first evaluates whether Jones could challenge the district judge’s denial  of the motion to suppress. The judge found credible an arresting police officer’s  undisputed testimony that the police dog’s sniff occurred 30 seconds after Jones was  arrested and placed in the back of a squad car. Based on that factual finding, the judge  concluded that the canine sniff during the stop did not cause an impermissible delay  that violated Jones’s Fourth Amendment rights.     The factual finding and legal conclusion are both unassailable. Regarding the  factual finding, counsel correctly concludes that Jones could not plausibly challenge it  because it is supported by undisputed evidence. And counsel rightly declines to contest  the judge’s legal conclusion: It would be pointless to argue that the police violated the  Fourth Amendment, for Jones was under lawful arrest before the canine sniff (for  driving with a suspended license), and the sniff occurred swiftly after his arrest.  See United States v. Fiala, 929 F.2d 285, 288 (7th Cir. 1991) (ruling that 1.5 hour delay for  drug‐detecting dog to arrive did not result in seizure of defendant arrested for driving  without valid license); United States v. Hunnicutt, 135 F.3d 1345, 1350 (10th Cir. 1998)  (“[D]etention of [a] driver at the scene to accomplish a canine sniff is generally  reasonable where the driver is already under lawful arrest.”). Moreover the police dog’s  alert to drugs provided probable cause to search the vehicle’s trunk under the  automobile exception to the warrant requirement. See United States v. Edwards, 769 F.3d  509, 514 (7th Cir. 2014) (defining automobile exception to warrant requirement);  United States v. Thomas, 87 F.3d 909, 912 (7th Cir. 1996) (police dog’s detection of drugs  provides probable cause). Thus counsel’s proposed challenge to the suppression ruling  would be frivolous.    Case: 16-4158 No. 16‐4158  Document: 28 Filed: 11/21/2017   Pages: 3 Page 3    Counsel next considers whether Jones could argue that his guilty plea was not  knowing and voluntary. Jones did not move to withdraw his guilty plea in the district  court and, counsel tells us, he does not wish to do so on appeal. A challenge to his plea  therefore should neither be raised on appeal nor explored in an Anders submission.  See United States v. Knox, 287 F.3d 667, 671 (7th Cir. 2002).    Counsel lastly evaluates Jones’s sentence. First counsel rightly declines to argue  that the 10‐year prison sentence exceeds the statutory maximum. Jones was convicted of  possessing at least 500 grams of cocaine with intent to distribute it, and he previously  had been convicted of conspiring to distribute cocaine. Thus his sentence is not greater  than the statutory maximum sentence of life imprisonment. See 21 U.S.C. § 841(b)(1)(B).  Second counsel considers whether Jones could contest the district judge’s application of  the Sentencing Guidelines but correctly concludes that such a challenge would be  frivolous. Because of his prior felony drug offense, Jones’s crime carried a statutory  minimum of 10 years’ imprisonment, see id., which exceeded the guidelines’ range of  57–71 months imprisonment based on his offense level of 21 and criminal history  category of IV. The statutory minimum, 10‐year term of imprisonment was therefore the  guideline sentence, see U.S.S.G. § 5G1.1(b), which the district judge recognized and  imposed. As a final matter, counsel examines whether Jones could contend that his  prison sentence is unreasonably high but properly concludes that this argument would  go nowhere. The judge imposed the 10‐year statutory‐minimum prison sentence, and  Jones did not qualify for an exception to it; he did not provide substantial assistance to  the government, nor did he qualify for a safety‐valve reduction because he had more  than one criminal history point, see 18 U.S.C. § 3553(e), (f)(1).        Accordingly, we GRANT counsel’s motion and DISMISS the appeal.  

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?