USA v. Alejandro Lopez


Filed Nonprecedential Disposition PER CURIAM. AFFIRMED. Richard A. Posner, Circuit Judge; Michael S. Kanne, Circuit Judge and Diane S. Sykes, Circuit Judge. [6853802-1] [6853802] [16-4172]

Download PDF
Case: 16-4172 Document: 23 Filed: 07/12/2017 Pages: 3 NONPRECEDENTIAL DISPOSITION To be cited only in accordance with Fed. R. App. P. 32.1    United States Court of Appeals For the Seventh Circuit  Chicago, Illinois 60604    Argued July 6, 2017  Decided July 12, 2017    Before    RICHARD A. POSNER, Circuit Judge   MICHAEL S. KANNE, Circuit Judge    DIANE S. SYKES, Circuit Judge    No. 16‐4172    UNITED STATES OF AMERICA,    Plaintiff‐Appellee,      v.    ALEJANDRO M. LOPEZ,    Defendant‐Appellant.      Appeal from the United States District  Court for the Central District of Illinois.   No. 16‐CR‐10023‐001    James E. Shadid,  Chief Judge.  O R D E R  Alejandro Lopez pleaded guilty to possessing and distributing  methamphetamine. See 21 U.S.C. § 841(a)(1). He already had four Illinois convictions,  including three for aggravated battery. The district court concluded that Lopez is a  career offender, see U.S.S.G. § 4B1.1, and sentenced him to a total of 151 months’  imprisonment. On appeal he argues that aggravated battery, as defined by Illinois, is  never a crime of violence for purposes of § 4B1.1. We have rejected that contention  before, most recently in United States v. Lynn, 851 F.3d 786 (7th Cir. 2017). Because Lynn  alone forecloses Lopez’s appellate claim, we affirm his sentence.  Section 4B1.1 of the sentencing guidelines increases the base offense level and  criminal‐history category for a defendant who, if 18 or older, commits a “controlled  Case: 16-4172 Document: 23 Filed: 07/12/2017 Pages: 3 No. 16‐4172    Page 2    substance offense” or “crime of violence” (both defined to be felony) after incurring at  least two countable convictions for such crimes. See U.S.S.G. §§ 4B1.1, 4B1.2. Lopez  concedes that his Illinois conviction for manufacturing methamphetamine counts as a  controlled‐substance offense, and a probation officer concluded that his convictions for  aggravated battery (one in 2009 and the others in 2014) are crimes of violence. Some  offenses are enumerated explicitly as crimes of violence; those which are not (including  battery) still qualify if they have as an element “the use, attempted use, or threatened use  of physical force” against another person. U.S.S.G. § 4B1.2(a)(1).  In Illinois “[a] person commits battery if he or she knowingly without legal  justification by any means (1) causes bodily harm to an individual or (2) makes physical  contact of an insulting or provoking nature with an individual.” 720 ILL. COMP. STAT.  5/12‐3(a). Simple battery under § 5/12‐3(a) is a misdemeanor, but 720 ILL. COMP. STAT.  5/12‐3.05 (formerly § 5/12‐4) defines multiple factors that elevate simple battery to  aggravated battery, a felony. Committing a battery on a public street is among the  statutory aggravating factors. § 5/12‐3.05(c) (formerly § 5/12‐4(b)(8)). Likewise, using a  deadly weapon or causing great bodily harm will elevate a simple battery to aggravated  battery. § 5/12‐3.05(a)(1), (f)(1).  The charging instrument and judgment from Lopez’s 2009 case establish that he  was convicted of committing aggravated battery by causing bodily harm on a public  street. The same pair of documents from his 2014 cases confirm that Lopez was  convicted of committing aggravated battery by causing “great” bodily harm to one  victim and using a deadly weapon against the other. Even so, Lopez objected to the  presentence report because in his view § 5/12‐3(a) does not have as an element “the use,  attempted use, or threatened use of physical force.” The district court overruled Lopez’s  objection and adopted the probation officer’s calculations (a total offense level of 29 and  criminal‐history category of VI), which yielded an imprisonment range of 151 to  188 months. If not for the career‐offender guideline, the guidelines imprisonment range  would have been 130 to 162 months.  Lopez is a career offender if any one of his three convictions for aggravated  battery is a crime of violence. In Lynn, which was decided after Lopez filed his notice of  appeal, we reiterated that a violation of § 5/12‐3(a) is a crime of violence if the defendant  was convicted under (a)(1) of committing a battery that caused bodily harm. 851 F.3d at  787. Twice previously we had said the same thing in a published opinion. Hill v.  Werlinger, 695 F.3d 644, 649 (7th Cir. 2012); United States v. Rodriguez‐Gomez, 608 F.3d 969,  973–74 (7th Cir. 2010). In light of Lynn, Lopez’s 2009 conviction for aggravated battery  Case: 16-4172 Document: 23 Filed: 07/12/2017 Pages: 3 No. 16‐4172    Page 3    coupled with his Illinois conviction for manufacturing methamphetamine is enough to  make him a career criminal; the other two convictions for aggravated battery don’t even  matter to the outcome. As Lopez’s attorney conceded at oral argument, Lynn dooms his  appellate claim, which he’s now pursuing solely to preserve the claim for possible  review by the Supreme Court.                      AFFIRMED. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?