Parnell Milton v. Iwona Slota


Filed Nonprecedential Disposition PER CURIAM. AFFIRMED. Michael S. Kanne, Circuit Judge; Ilana Diamond Rovner, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6871397-1] [6871397] [17-1495]

Download PDF
Case: 17-1495 Document: 22 Filed: 09/25/2017 Pages: 4 NONPRECEDENTIAL DISPOSITION To be cited only in accordance with Fed. R. App. P. 32.1    United States Court of Appeals For the Seventh Circuit  Chicago, Illinois 60604    Submitted September 20, 2017*  Decided September 25, 2017    Before    MICHAEL S. KANNE, Circuit Judge    ILANA DIAMOND ROVNER, Circuit Judge    DAVID F. HAMILTON, Circuit Judge    No. 17‐1495    PARNELL MILTON,    Plaintiff‐Appellant,      v.    IWONA SLOTA,    Defendant‐Appellee.      Appeal from the United States District  Court for the Eastern District of Wisconsin.   No. 16‐C‐684    William C. Griesbach,  Chief Judge.  O R D E R  Parnell Milton, a pretrial detainee, got caught in a closing elevator door at the  Milwaukee County courthouse, where he was escorted by two deputies for a court  appearance. He claims in this lawsuit under 42 U.S.C. § 1983 that deputy Iwona Slota  failed to prevent the door from closing on him and had, in fact, pushed the button to  close the elevator before he was inside. (Milton also sued the jail and its medical‐care  contractor for allegedly providing inadequate medical care after the accident, but the  district court screened those claims, see 28 U.S.C. § 1915A, and Milton does not                                                    * We have agreed to decide the case without oral argument because the briefs and  record adequately present the facts and legal arguments, and oral argument would not  significantly aid the court. See FED. R. APP. P. 34(a)(2)(C).  Case: 17-1495 Document: 22 Filed: 09/25/2017 Pages: 4 No. 17‐1495    Page 2    challenge that decision on appeal.) After the discovery deadline passed (without much  discovery), Slota moved for summary judgment. The district court deemed Slota’s  proposed facts undisputed and granted her motion. We affirm the judgment.  The factual record shows that at the time of the incident, the freight elevator was  current on its maintenance and working properly. When the elevator door was to close,  first an inner gate would descend. Foam rubber lined the bottom, and the closing  mechanism caused the gate to rise if it detected an obstruction. Otherwise, the outer  doors would close after the gate was down. A person could close the elevator by  holding down the “close” button on a panel next to the door, alongside buttons to open  and call the elevator. The doors also would close when someone called the elevator  from another floor, causing a warning bell to ring.  On the day of the incident, Slota and another deputy, Scott Urbaniak, escorted  two detainees to the courthouse; as they approached the freight elevator, Urbaniak  walked in front and Slota trailed behind. The detainees each were handcuffed, and they  were chained together at the waist. Urbaniak instructed Milton and the other detainee  to enter the elevator even though the bell was ringing. Milton followed the other  detainee into the elevator, but his shoulder had not cleared the threshold when the  inner gate began to descend. Three feet from the elevator, Slota saw the gate  descending, “exclaimed,” and rushed to the elevator door to push the “open” button.  The gate hit Milton’s head and shoulder and went back up, because of either the contact  with Milton or Slota’s hitting the “open” button.      Based on these facts, Slota moved for summary judgment, and in response  Milton submitted a three‐page, unsworn document in which he primarily contradicted  Urbaniak’s account by asserting that Urbaniak falsely denied refusing Milton medical  treatment after the accident and lied when he confirmed Slota’s story about her attempt  to open the elevator door. Milton urged the court to deny Slota’s motion because he had  not yet seen a video of the incident (which he had requested earlier in an unsuccessful  motion to compel). Finally, Milton argued that the evidence established that Slota was  “negligent” in not stopping the elevator door from closing.    After he had responded to the summary‐judgment motion and Slota had filed  her reply brief, Milton moved to stay the proceedings because he lost his copy of Slota’s  motion during his transfer to another prison and needed another to “properly comply  with Court proceedings.” The district court denied the motion, reasoning that Milton  already had responded to the summary‐judgment motion when he sought the stay and  therefore did not require a copy of the motion to address any pending matter.  Case: 17-1495 Document: 22 Filed: 09/25/2017 Pages: 4 No. 17‐1495    Page 3    In the same order, the district court granted Slota’s motion for summary  judgment. Milton timely moved for reconsideration, see FED. R. CIV. P. 59(e), asserting  that the court wrongly disregarded his version of the facts and should reopen the case  so that he could gather more evidence, including a video of the incident and an affidavit  from the inmate who was chained to him during the incident. (Milton also belatedly  disputed, without citing evidence, that a warning bell was ringing when he entered the  elevator.) In denying the motion, the district judge explained that Milton had not  properly moved to compel the production of the video nor sought additional time to  obtain an affidavit before discovery closed, although the evidence he sought could have  been attained before the summary‐judgment stage.    On appeal Milton argues that a genuine dispute of material fact exists about  whether Slota pushed the button to close the elevator door because Slota’s and  Urbaniak’s accounts of the incident conflict with the allegations in his verified  complaint. True, a verified complaint can be considered on summary judgment. See Beal  v. Beller, 847 F.3d 897, 901–02 (7th Cir. 2017). But Milton’s problem lies in his failure to  comply with the court’s local rules by not responding to Slota’s statement of proposed  facts or submitting his own statement of additional facts and evidence. See E.D. WIS.  CIVIL L.R. 56(a)(2). Without that guidance from Milton, the district court did not have to  scour the record on its own looking for factual disputes. See Zoretic v. Darge, 832 F.3d  639, 641 (7th Cir. 2016). Instead, the court was entitled to strictly enforce the local rule,  even against a pro se litigant, by deeming uncontroverted statements of material fact  admitted for the purpose of deciding summary judgment. See E.D. WIS. CIVIL L.R.  56(b)(4); Fabriko Acquisition Corp. v. Prokos, 536 F.3d 605, 607–08 (7th Cir. 2008); Cady v.  Sheahan, 467 F.3d 1057, 1061 (7th Cir. 2006). Therefore, Milton’s version of the facts is  not part of the record.  Even if we assume that Slota pressed the “close” button, however, summary  judgment is still appropriate. Milton needed some evidence that Slota “purposely or  knowingly” used unreasonable force against him. Kingsley v. Hendrickson, 135 S. Ct.  2466, 2473 (2015). At most, Milton could show that Slota was negligent in pushing the  wrong button or allowing the elevator gate to close on him. But negligently inflicted  harm does not amount to a constitutional violation. See id. at 2472; Davis v. Wessel,  792 F.3d 793, 801 (7th Cir. 2015). Absent from Milton’s filings is any evidence, or even  argument, that Slota pushed the “close” button on purpose—if she pushed it at all. And  Slota not only lunged for a button but screamed a warning, which does not suggest  intent to harm. Because the facts, even as Milton views them, do not permit a reasonable  inference that Slota purposefully injured him, she is entitled to summary judgment.    Case: 17-1495 Document: 22 Filed: 09/25/2017 Pages: 4 No. 17‐1495    Page 4    Two small matters remain. First, Milton maintains that the district court should  have stayed the case because he “informed the court that he did not have all the  documents to respond to defendant’s motion for summary judgment.” But the district  court acted within in its discretion because, as the judge explained, Milton requested a  stay after he already had responded to Slota’s motion for summary judgment, so he  suffered no prejudice from losing his copy of the motion.    Second, Milton suggests that the district court ignored his motion pursuant to  Federal Rule of Civil Procedure 56(d) for additional discovery. But the record  contradicts his assertion. At various times—in his motion to compel, motion to stay, and  Rule 59(e) motion—Milton did ask for certain evidence, including a video of the  incident (which may or may not have existed). Rule 56(d), however, contemplates  discovery needed to respond to a motion, and none of these requests was made in the  context of the summary‐judgment proceedings. Even the most generous reading of  Milton’s summary‐judgment response, with one allusion to the video, would not permit  interpreting it as a Rule 56(d) motion, and so the district court did not err by not  suspending the proceedings to allow more discovery.    AFFIRMED. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?