USA v. Luke Lore


Filed Nonprecedential Disposition PER CURIAM. AFFIRMED. William J. Bauer, Circuit Judge; Frank H. Easterbrook, Circuit Judge and Daniel A. Manion, Circuit Judge. [6878849-1] [6878849] [17-1686]

Download PDF
Case: 17-1686 Document: 20 Filed: 10/24/2017 Pages: 4 NONPRECEDENTIAL DISPOSITION To be cited only in accordance with Fed. R. App. P. 32.1    United States Court of Appeals For the Seventh Circuit  Chicago, Illinois 60604    Argued October 4, 2017  Decided October 24, 2017    Before    WILLIAM J. BAUER, Circuit Judge    FRANK H. EASTERBROOK, Circuit Judge   DANIEL A. MANION, Circuit Judge    No. 17‐1686    UNITED STATES OF AMERICA,    Plaintiff‐Appellee,      v.    LUKE X. LORE,    Defendant‐Appellant.    Appeal from the United States District  Court for the Southern District of Illinois.   No. 3:15‐CR‐30124    Staci M. Yandle,  Judge.    O R D E R  Luke Lore was given a total of 20 months in prison after the district court  revoked his concurrent terms of supervised release. He argues that the court’s choice of  20 months rests on a misunderstanding of the operation of Chapter 7 of the Sentencing  Guidelines. To the contrary, the court’s explanation for imposing a significant term of  reimprisonment reflects careful consideration of the pertinent factors in 18 U.S.C.  § 3553(a) and § 3583(e), in particular Lore’s past behavior. We thus affirm the judgment.       Lore was convicted in 2016 on two counts of trying to obtain hydrocodone and  Xanax with fake prescriptions. See 21 U.S.C. §§ 843(a)(3), 846. Lore had forged those  prescriptions and then recruited acquaintances to present them to pharmacies. The  Case: 17-1686 Document: 20 Filed: 10/24/2017 Pages: 4 No. 17‐1686    Page 2    district judge sentenced him on each count to 9 months’ imprisonment and a year of  supervised release, to run concurrently, with his first 6 months of supervised release to  be spent in a halfway house.      Lore began his concurrent terms of supervision in March 2017. He had been  detained pending trial, so by the time of his sentencing he already had completed all  but a week of his federal prison sentence. Because of outstanding warrants from  Missouri, however, Lore remained jailed until the end of July. He entered the halfway  house in August and two weeks later incurred the first of several rules violations,  including possession of contraband. At first the district judge responded by amending  the conditions of supervised release to authorize searches of Lore and his property and  to impose a nighttime curfew. But Lore’s disregard for the conditions of his release  continued, and when he tried again to acquire drugs with forged prescriptions and  possessed drugs illegally, the judge revoked his two terms of supervised release.      The probation officer calculated a Chapter 7 reimprisonment range for  “Cts. 1 & 2: 4–10 months” and recommended imposing 10 months on each revoked  term of supervised release, to run consecutively. The government took no position on  the appropriate penalty. Lore argued that he should be reimprisoned for a total of  4 months.    In making her decision, the judge reviewed the pertinent factors in 18 U.S.C.  § 3583(e) and § 3553(a), including the policy‐statement range in Chapter 7 of the  Sentencing Guidelines. The judge mentioned three particular concerns. First, she  concluded that Lore had not come to terms with his drug addiction, despite his  assurances at the hearing that he no longer was “under the influence” of medications.  Second, the judge noted that she had sentenced Lore initially to just 9 months’  imprisonment and then modified his supervision instead of revoking it when the  probation officer first reported his multiple violations, yet Lore had squandered this  forbearance. Third, the judge said that the amount of prison time should promote Lore’s  respect for the law, deter him from committing future crimes, and prevent him from  harming the public, especially since his scheme to obtain controlled substances with  forged prescriptions had involved others in the community.      The judge ultimately rejected Lore’s proposal of 4 months as too little, but  nonetheless declared that a period of imprisonment “within the guidelines range . . . is  warranted.” She then announced she was imposing 10 months’ imprisonment for each  of the revoked terms of supervised release to run consecutively, for a total of 20 months.  Case: 17-1686 Document: 20 Filed: 10/24/2017 Pages: 4 No. 17‐1686    Page 3    That pronouncement prompted defense counsel to assert that in making the terms  “consecutive to each other” the judge had doubled the high end of the policy‐statement  range, effectively contradicting her statement that a period of imprisonment within the  range was appropriate. This exchange followed:        THE COURT:  Is it not a guideline as to each count?    [DEFENSE COUNSEL]:  That’s correct, Your Honor.    THE COURT:  And so the guideline range is four to ten months  on each count; correct?  [DEFENSE COUNSEL]:  That is correct.  THE COURT:  And I have the discretion to run those  consecutively; correct?  [DEFENSE COUNSEL]:    THE COURT:    There’s no doubt about that, Your Honor.       Okay. So I’m not sure what—maybe we’re just  mincing words here but, you know what? If, if  you are correct and I have not imposed a  guideline sentence, then let me make the  record clear.  If what I—if the sentence I imposed is not  within the guidelines, then it was my intention  to impose a sentence outside the guidelines.      On appeal Lore argues that the district court erred in concluding that 20 months’  imprisonment is within the policy‐statement range calculated under Chapter 7. As with  multiple counts of conviction, Lore argues, a single range of reimprisonment is  applicable when a defendant’s supervised release is revoked, no matter the number of  concurrent terms being revoked. And just as when a district judge sentences a defendant,  Lore continues, a judge when revoking supervised release must understand correctly  what the Sentencing Commission recommends as the appropriate penalty. See Gall v.  United States, 552 U.S. 38, 49 (2007). The government does not contest this argument,  instead reminding us that the Chapter 7 policy statements are advisory, see United States  Case: 17-1686 Document: 20 Filed: 10/24/2017 Pages: 4 No. 17‐1686    Page 4    v. McClanahan, 136 F.3d 1146, 1149 (7th Cir. 1998), and that a judge revoking multiple  terms of supervised release has the statutory authority to impose consecutive terms of  reimprisonment, 18 U.S.C. § 3584(a). Though the government says that “the district  judge imposed the sentence she intended to impose,” Lore insists that the judge did not  say enough to counter her initial statement that a period of imprisonment within the  range was “warranted.”     We need not decide whether, as Lore contends, 20 months is above the Chapter 7  range. Regardless how district courts should read the policy‐statement ranges from  Chapter 7, the judge made clear her aim when she said, “If the sentence I imposed is not  within the guidelines, then it was my intention to impose a sentence outside the  guidelines.” Lore reasons that the Sentencing Commission intended the Chapter 7  policy‐statement ranges for revocation of supervised release to operate in the same  manner as the guidelines ranges in Chapter 5 for sentencings. Yet in the latter context,  we have said repeatedly that a misinterpretation of the guidelines will be harmless  when it is evident that the judge “would have imposed the same sentence even if the  error had not been made.” United States v. Glosser, 623 F.3d 413, 419 (7th Cir. 2010); see  United States v. Abbas, 560 F.3d 660, 666–67 (7th Cir. 2009) (concluding that  misapplication of upward adjustment was harmless because district court explicitly  said it would impose same sentence even if increase did not apply); United States v.  Anderson, 517 F.3d 953, 962–66 (7th Cir. 2008) (same). Although this case involves  reimprisonment for violating conditions of supervised release, there is no reason why  harmless‐error rules applicable to a sentencing would apply differently here.     When defense counsel argued that 20 months could not be within a policy‐ statement range of 4 to 10 months, the district judge said unequivocally that she  intended to impose a total of 20 months even if that number is above the range. Lore  argues that the judge’s statement does not provide a “firm assurance” that she would  have chosen 20 months had she understood the term to be double the high end of the  policy‐statement range. See United States v. Hines‐Flagg, 789 F.3d 751, 757 (7th Cir. 2015).  But unlike in Hines‐Flagg, the judge’s statement here is unambiguous. Moreover, Lore  does not contend that a total of 20 months is “plainly unreasonable.” See United States v.  Neal, 512 F.3d 427, 438 (7th Cir. 2008). So any misinterpretation necessarily was  harmless.  AFFIRMED.  

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?