Mark Davenport v. J. Szczepanski


Filed Nonprecedential Disposition PER CURIAM. Davenport must now pay the full filing fee, and for all future cases, he has "struck out" under 28 U.S.C. 1915(g). AFFIRMED. Michael S. Kanne, Circuit Judge; Diane S. Sykes, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6888557-1] [6888557] [17-1807]

Download PDF
Case: 17-1807 Document: 23 Filed: 12/06/2017 Pages: 4 NONPRECEDENTIAL DISPOSITION To be cited only in accordance with Fed. R. App. P. 32.1    United States Court of Appeals For the Seventh Circuit  Chicago, Illinois 60604    Submitted December 6, 2017*  Decided December 6, 2017    Before    MICHAEL S. KANNE, Circuit Judge    DIANE S. SYKES, Circuit Judge    DAVID F. HAMILTON, Circuit Judge    No. 17‐1807  MARK DAVENPORT,    Plaintiff‐Appellant,      v.    J. SZCZEPANSKI,    Defendant‐Appellee.    Appeal from the United States District  Court for the Southern District of Illinois.   No. 16‐cv‐0494‐NJR    Nancy J. Rosenstengel,  Judge.  O R D E R  Mark Davenport, an Illinois inmate, contends that a staff member at  Pinckneyville Correctional Center refused to give him an extra pair of gym shoes. In  this suit under 42 U.S.C. § 1983, Davenport alleges that this denial violated the First and  Eighth Amendments. The district court dismissed Davenport’s complaint at screening,  see 28 U.S.C. § 1915A. Based on Davenport’s allegations, the staff member did not refuse                                                    * The appellees were not served with process in the district court and have not  participated in this appeal. We have agreed to decide the case without oral argument  because the briefs and record adequately present the facts and legal arguments, and oral  argument would not significantly aid the court. FED. R. APP. P. 34(a)(2)(C).  Case: 17-1807 Document: 23 Filed: 12/06/2017 Pages: 4 No. 17‐1807    Page 2    to provide the shoes in retaliation for protected speech or in disregard of a known risk  of serious injury. Therefore we affirm.    Because the lawsuit was dismissed at screening, we accept Davenport’s factual  allegations as true for the purposes of this appeal. See Turley v. Rednour, 729 F.3d 645,  649 (7th Cir. 2013). Davenport went to Pinckneyville’s clothing room in May 2014 to  make his biannual clothing exchange. J. Szczepanski, the corrections officer who  supervised the clothing room, refused to give Davenport a free pair of new gym shoes.  (Szczepanski’s first name is not in the record.) Davenport showed Szczepanski letters  from the Illinois Department of Corrections, which Davenport believes say that Illinois  prisons may never charge residents for replacement shoes. Relying on the letters,  Davenport threatened Szczepanski with a grievance. Szczepanski replied that she did  not care about the letters and ordered him to leave.      Davenport attached to his complaint his letters from the Department of  Corrections, the two most pertinent of which we now describe. The first is the prison’s  response to Davenport’s grievance from June 2013 about the cost of a pair of gym shoes.  The letter authorized the prison to reimburse Davenport for that pair, explaining that  “the policy of charging offenders for state‐issued gym shoes has been discontinued.”  The second is the prison’s response to the grievance that he filed after Szczepanski  refused to give him the free pair of shoes that Davenport demanded in May 2014. The  prison explained that it had issued Davenport gym shoes in February 2014, that it issues  to inmates a new, free pair every six months, and that if Davenport wanted a new pair  before August, he would have to pay $4.53.    The district court evaluated Davenport’s complaint at screening. In the  complaint, he contends that by refusing to give him new shoes Szczepanski violated  two constitutional provisions. She violated the First Amendment right to petition,  Davenport argues, because she refused to provide the free shoes after Davenport  threatened to file a grievance. And she violated the Eighth Amendment, Davenport  continues, because without the shoes Davenport suffered cruel and unusual  punishment. (Davenport alleges that for the next three months his shoes became  waterlogged in the rain, they had holes that produced painful contact with rocks and  other debris entering the shoes, and the shoes aggravated a jaw condition.) The district  judge ruled that Szczepanski violated neither provision because Szczepanski did not  deny Davenport shoes for threating to file a grievance, and Davenport did not suffer an  objectively serious deprivation. The judge then dismissed the suit with prejudice.    Case: 17-1807 Document: 23 Filed: 12/06/2017 Pages: 4 No. 17‐1807    Page 3    On appeal Davenport argues that the district court should not have dismissed his  suit and should have given him a chance to amend his complaint. We review each of his  contentions.    Three fatal flaws doom Davenport’s contention that Szczepanski violated the  First Amendment. The First Amendment protects Davenport if he was engaged in  protected activity, the activity motivated the alleged adverse action (no free shoes), and  the adverse action would likely deter future protected activity. Archer v. Chisholm, 870  F.3d 603, 618 (7th Cir. 2017). Although “[a] prisoner has a First Amendment right to  make grievances about conditions of confinement,” Watkins v. Kasper, 599 F.3d 791, 798  (7th Cir. 2010), merely threatening to file a grievance against someone is not protected  activity. Bridges v. Gilbert, 557 F.3d 541, 555 (7th Cir. 2009). And even if Davenport’s  threatened grievance was protected activity, the threat did not motivate Szczepanski’s  refusal to give him the free shoes. Davenport alleges that Szczepanski had already  denied the shoe request before Davenport made this threat. Finally, the denial of the  shoes would not likely deter future grievances; to the contrary, Davenport alleges that  he responded to the denial by filing more grievances against Szczepanski in 2014.     Davenport replies that he told the district judge that he wanted to amend the  complaint to clarify that Szczepanski retaliated against him for filing a grievance in 2013  about having to pay for shoes. But for two reasons this allegation does not cure the  defects in his complaint, so the judge was not required to grant him leave to amend.  See Bogie v. Rosenberg, 705 F.3d 603, 608 (7th Cir. 2013); Christopher v. Buss, 384 F.3d 879,  881 (7th Cir. 2004.) First, as the judge correctly observed, Davenport did not allege that  Szczepanski knew about this earlier grievance. And on appeal Davenport still makes no  such allegation. If Szczepanski did not know of the earlier grievance, that grievance  could not have motivated her to refuse to give the free shoes. Second, Davenport alleges  that Szczepanski has a “policy” of denying inmates extra free shoes. It is thus this  supposed policy, not Davenport’s grievance, that allegedly motivated the denial.  Davenport’s First Amendment contention therefore fails.    That brings us to Davenport’s contention that Szczepanski violated the Eighth  Amendment by denying Davenport an extra pair of free shoes. An Eighth Amendment  claim based on prison conditions requires that the conditions “deprive inmates of the  minimal civilized measure of life’s necessities,” Rhodes v. Chapman, 452 U.S. 337, 347  (1981), and that the defendant knows about but ignores those conditions, Isby v. Brown,  856 F.3d 508, 521 (7th Cir. 2017). It appears that the prison supplies complimentary  shoes to inmates twice a year; an inmate who believes that he needs shoes more  Case: 17-1807 Document: 23 Filed: 12/06/2017 Pages: 4 No. 17‐1807    Page 4    frequently must pay about $5 for them. Even if we generously assume for the sake of  argument that, in light of the worn condition of his gym shoes, Davenport needed a  third, free pair of shoes to receive the minimum of life’s necessities, this claim still fails.  Davenport does not contend that Szczepanski knew that without a third, free pair, the  holes in Davenport’s current shoes and their tendency to become waterlogged in the  rain, would cause Davenport’s feet and jaw severe pain. Without knowledge of a  significant risk of severe injury from a prison condition, Szczepanski cannot be held  liable for that condition. Gevas v. McLaughlin, 798 F.3d 475, 480 (7th Cir. 2015).    One final note: the district court recognized that its dismissal resulted in  Davenport’s third “strike.” Therefore it was wrong for the judge to grant Davenport  leave to appeal without prepayment of the appellate filing fee. See 28 U.S.C. § 1915(g);  Robinson v. Powell, 297 F.3d 540, 541 (7th Cir. 2002). But we need not postpone resolving  this appeal and demand that Davenport first prepay that fee. For even though the  district court should have denied leave to appeal, we will assume that Davenport  would have asked us for leave to appeal from his third strike. Robinson, 297 F.3d at 541.  And because we are not treating this appeal as frivolous (though it is meritless), we  could have granted him leave to appeal without prepaying fees. Id. Davenport,  however, must now pay the full filing fee, and for all future cases he has “struck out”  under 28 U.S.C. § 1915(g).    AFFIRMED. 

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?