Maurice Johnson v. CTA


Filed Nonprecedential Disposition PER CURIAM. AFFIRMED. Frank H. Easterbrook, Circuit Judge; Michael S. Kanne, Circuit Judge and David F. Hamilton, Circuit Judge. [6878925-1] [6878925] [17-1827]

Download PDF
Case: 17-1827 Document: 17 Filed: 10/24/2017 Pages: 4 NONPRECEDENTIAL DISPOSITION To be cited only in accordance with Fed. R. App. P. 32.1      United States Court of Appeals For the Seventh Circuit  Chicago, Illinois 60604    Submitted October 23, 2017*  Decided October 24, 2017    Before    FRANK H. EASTERBROOK, Circuit Judge   MICHAEL S. KANNE, Circuit Judge    DAVID F. HAMILTON, Circuit Judge    No. 17‐1827    MAURICE JOHNSON,    Plaintiff‐Appellant,      v.    CHICAGO TRANSIT AUTHORITY,    Defendant‐Appellee.    Appeal from the United States District  Court for the Northern District  of Illinois, Eastern Division.    No. 14 C 9432    John Z. Lee,  Judge.    O R D E R  Maurice Johnson sued his former employer under Title VII of the Civil Rights  Act of 1964, see 42 U.S.C. §§ 2000e‐2(a)(1), 2000e‐3(a), and 42 U.S.C. § 1983. He contends  that in suspending him and later eliminating his job, the Chicago Transit Authority  discriminated against him because of his sex and retaliated against him for complaining  about discrimination. He also asserts that the CTA violated an Illinois law that governs                                                    * We have agreed to decide the case without oral argument because the briefs and  record adequately present the facts and legal arguments, and oral argument would not  significantly aid the court. See FED. R. APP. P. 34(a)(2)(C).  Case: 17-1827 Document: 17 Filed: 10/24/2017 Pages: 4 No. 17‐1827    Page 2    staff reductions. The district court dismissed the state‐law claim because it does not  provide a private right of action, and it granted summary judgment for the CTA on the  federal claims for lack of evidence. Johnson has waived a challenge to the first ruling, so  we say nothing further about it, and the second ruling is sound, so we affirm.          We present the facts with all reasonable inferences construed in Johnson’s favor.  Johnson, who had worked for the CTA since 1992, became an administrative manager  for bus operations in 2009. His duties included selecting bus runs for drivers working in  his garage. In March 2013 Johnson incorrectly assigned routes to drivers, an error that  required those drivers to “re‐pick” their routes. Discipline followed two months later,  when Adrian Lewis, Johnson’s supervisor, suspended Johnson from work for three  days. The next day Johnson wrote to CTA’s president to complain that Lewis  suspended him on orders from Lewis’s supervisor who had “personal feelings” against  Johnson. Several weeks later, Johnson followed up with a complaint to CTA’s internal  office for equal employment opportunities. He charged that the suspension reflected  anti‐male discrimination.    Three months later, in September 2013, Johnson’s position (among others) was  eliminated. The CTA’s Board of Directors passed an ordinance abolishing 53 job  categories, including Johnson’s position. The Board cited the need to consolidate  management and administrative duties. Johnson applied for two other positions at  CTA—Senior Manager and General Manager. But he did not get either job, and CTA  ended his employment at the end of the year.      This lawsuit followed. The district court eventually entered summary judgment  for CTA on the discrimination and retaliation claims. It concluded that on the record  before it no reasonable jury could find that the CTA discriminated or retaliated against  Johnson by suspending him or eliminating his position.      On appeal Johnson argues that he has presented a prima facie case of sex  discrimination, but he is incorrect. To get to a trial, he had to furnish evidence that  would permit a reasonable factfinder to infer that the CTA took adverse action because  he is a man; that inference may arise from evidence that Johnson was meeting CTA’s  legitimate expectations, that he suffered an adverse‐employment action, and that the  CTA treated him less favorably than similarly situated female employees. See Formella v.  Brennan, 817 F.3d 503, 511 (7th Cir. 2016); see also Ortiz v. Werner Enterprises, Inc.,  834 F.3d 760, 765 (7th Cir. 2016) (holding that legal standard is whether reasonable  factfinder can infer discrimination from all the evidence taken as a whole).      Case: 17-1827 Document: 17 Filed: 10/24/2017 Pages: 4 No. 17‐1827    Page 3    Even if Johnson was meeting the CTA’s expectations, and even though he  suffered adverse actions (suspension and job loss), he loses because he failed to supply  evidence that anti‐male bias motivated those actions. He offered no evidence that the  CTA was inclined to discriminate against men or that anyone ever referred to his  gender. True, he contends that at least one employee at the CTA had “personal  feelings” against him, but he provides no evidence that the employee disliked him  because he is a man. See Hester v. Ind. State Dep’t of Health, 726 F.3d 942, 948–49 (7th Cir.  2013); Brown v. Advocate South Suburban Hosp., 700 F.3d 1101, 1105 (7th Cir. 2012).  Moreover, Johnson has not identified a female employee who was similarly situated to  him but was not suspended or discharged. He names women with the same job title  that he had, but that is not enough. He needed to submit evidence that he and the  female employees “reported to the same supervisor, engaged in the same conduct, and  had the same qualifications,” and that “there were no ‘differentiating or mitigating  circumstances as would distinguish . . . the employer’s treatment of them.’” Ineichen v.  Ameritech, 410 F.3d 956, 960–61 (7th Cir. 2005) (quoting Radue v. Kimberly‐Clark Corp., 219  F.3d 612, 617–18 (7th Cir. 2000)). Johnson has not done so. A factfinder therefore could  not reasonably conclude from this evidence that the CTA discriminated against him.    Johnson also contests the grant of summary judgment on his retaliation claim,  but this challenge fails, too. To survive summary judgment on a claim of retaliation  under Title VII, Johnson must offer evidence that the CTA took an adverse action  against him because of his statutorily protected activity. Nicholson v. City of Peoria, Ill.,  860 F.3d 520, 523 (7th Cir. 2017). The protected activity that Johnson contends led to his  discharge is his internal complaint that the CTA suspended him because he is a man.  (He has no retaliation claim with regard to the suspension itself because he filed his  internal complaint after his suspension already had occurred.) But Johnson provided no  evidence to the district court that the CTA employees involved in eliminating his  position during the workplace restructuring even knew of this complaint.      Johnson replies on appeal that other unnamed CTA employees knew about his  internal complaint because “discriminatory issues” were discussed at a meeting in July  2013. Johnson says that no one mentioned his name at this meeting, but he speculates  that participants must have inferred that he was the one who had complained of  discrimination. Even if we consider this evidence (which is not in the record) and  assume that those who discharged him learned at this meeting of his complaint, he still  cannot overcome summary judgment. For mere knowledge of an internal complaint  does not by itself imply retaliatory motivation for an adverse action that did not occur,  Case: 17-1827 Document: 17 Filed: 10/24/2017 Pages: 4 No. 17‐1827    Page 4    as here, until three months later. Sauzek v. Exxon Coal USA, Inc., 202 F.3d 913, 919 (7th  Cir. 2000) (three‐month interval insufficient to permit inference of retaliation).      That brings us to Johnson’s claim under § 1983. He argues that the abolition of  his job resulted in “unconstitutional deprivation.” He does not elaborate on how this  claim differs from his others. He may be referring to the Fourteenth Amendment right  to due process, because in his complaint he states that the CTA abolished his job  without first meeting with him. But because Johnson does not develop this point further  on appeal, it is waived. See Gross v. Town of Cicero, Ill., 619 F.3d 697, 704 (7th Cir. 2010).      We have considered Johnson’s additional arguments, and none has merit.  Accordingly, the judgment of the district court is      AFFIRMED.   

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?