Filing 76

ORDER denying 67 Motion to Set Aside Judgment; denying 69 Motion for Leave to Appeal in forma pauperis; denying 70 Motion for Jury Trial ; denying 71 Amended Motion for Jury Trial; denying 72 Motion to Enforce Plaintiff's Right to a Jury Trial; denying 73 Motion to Amend Judgment. Ordered by Judge C. Ashley Royal on 9/7/12 (lap) ***

Download PDF
IN THE UNITED STATES DISTRICT COURT  FOR THE MIDDLE DISTRICT OF GEORGIA  ATHENS DIVISION                  :  ADOLFUS O’BRYAN GILES,      :                :    Plaintiff,          :  v.              :                :  PHOENIX RECOVERY GROUP INC.,     :  as assignee of Sears National Bank,    :  BRIDGERS, PETERS, KLEBER,       :  ATTORNEYS AT LAW, DANIEL F.    :  BRIDGERS, and SEARS ROEBUCK AND  :  CO.,               :                :    Defendants.          :  __________________________________________  CASE NO.  3:12‐cv‐65 (CAR)                  ORDER  Currently before the Court are several motions filed by Plaintiff Adolfus Giles:  Motion to Set Aside Judgment [Doc. 67]; Motion for Leave to Appeal In Forma Pauperis  [Doc. 69]; Motion for Jury Trial [Doc. 70]; Amended Motion for Jury Trial [Doc. 71];  Motion to Enforce the Plaintiff’s Right to a Jury Trial [Doc. 72]; and Motion to Amend  Judgment [Doc. 73].  After due consideration, the Plaintiff’s motions are DENIED.  Background  Plaintiff initially filed his complaint on May 18, 2012, alleging claims under the  Fair Debt Collection Practices Act (“FDCPA”), 15 U.S.C. § 1692, et seq., and the Fair  Credit Reporting Act (“FCRA”), 15 U.S.C. § 1681, et seq.  Plaintiff alleged that in 2005,  he received information from Defendants for the purpose of collecting a debt involving  1    a Sears credit card.  Plaintiff alleged that he attempted to dispute the debt, but that a  judgment was entered against him in state court for the amount of the debt.  In the span  of a few months, Plaintiff amended his complaint four times [Docs. 11, 16, 22, and 61].   Defendants moved to dismiss Plaintiff’s claims, and the Court entered an Order  dismissing Plaintiff’s claims for insufficient service of process and for failure to state a  claim upon which relief could be granted [Doc. 65].  Discussion  A. Motion to Set Aside Judgment and Motion to Amend the Judgment  Plaintiff now asks this Court to set aside its prior Order, arguing that the Court  lacked jurisdiction to dismiss Plaintiff’s claims.  “As a general matter, the filing of a  notice of appeal deprives the district court of jurisdiction over all issues involved in the  appeal.” Mahone v. Ray, 326 F.3d 1176, 1179 (11th Cir. 2003).  A notice of appeal does  not prevent a court from taking action “in furtherance of the appeal.” Id.  Thus, the  Court may entertain the merits of Plaintiff’s Rule 60(b) motion.  Plaintiff cites to subsections (1), (3), and (6) of Federal Rule of Civil Procedure.   These provisions provide that a judgment may be set aside for: “(1) mistake,  inadvertence, surprise, or excusable neglect; . . . (3) fraud . . . , misrepresentation, or  misconduct by an opposing party; . . . or (6) any other reason that justifies relief.”  Fed.  R. Civ. P. 60(b).  However, Plaintiff has failed to state any valid basis for setting aside  this Court’s judgment and merely reasserts the arguments made in his response to the  2    Defendants’ motions to dismiss.  Accordingly, his Motion to Set Aside Judgment [Doc.  67] is DENIED.  Plaintiff has also filed a Motion to Amend Judgment pursuant to Federal Rule of  Civil Procedure 59.  However, as noted above, he has not provided any valid basis for  altering this Court’s judgment.  Thus, Plaintiff’s Motion to Amend Judgment [Doc. 73]  is DENIED.    Plaintiff has also filed a motion asking for a jury trial, but he has failed to state a  valid claim that would entitle him to a jury trial.  Bethel v. Baldwin Cnty. Bd. of  Education, 371 Fed. Appx. 57, 62 (11th Cir. 2010) (“A plaintiff’s right to a trial by jury is  not violated when a court dismisses a case based on a matter of law before trial.”).   Therefore, Plaintiff’s Motion for a Jury Trial [Doc. 70]; Amended Motion for a Jury Trial  [Doc. 71] and Motion to Enforce the Plaintiff’s Right to a Jury Trial are DENIED.   B. Motion to Appeal In Forma Pauperis  This Court may authorize Plaintiff’s request to proceed on appeal without the  payment of fees pursuant to 28 U.S.C. § 1915(a)(1).  However, “[a]n appeal may not be  taken in forma pauperis if the trial court certifies in writing that it is not taken in good  faith.” 28 U.S.C. § 1915(a)(3); see also Fed. R. App. P. 24(a)(3).  “Good faith means that  an issue exists on appeal that is not frivolous when judged under an objective  standard.”  Spears v. Frazier, 2012 WL 1044318, *3 (S.D. Ga. March 28, 2012) (citing  Coppedge v. United States, 369 U.S. 439, 445 (1962) and Busch v. Cnty of Volusia, 189  3    F.R.D. 687, 691 (M.D. Fla. 1999)).  A claim is frivolous if it is “without arguable merit  either in law or fact.” Bilal v. Driver, 251 F.3d 1346, 1349 (11th Cir. 2001).    As the Court noted in its prior Order, Plaintiff’s complaint failed for two reasons:  he failed to properly serve Defendants with process, and he failed to state a claim upon  which relief could be granted.  Plaintiff’s claims under the FDCPA and FCRA are  barred by the statute of limitations, and thus any appeal would be frivolous.  Therefore,  Plaintiff’s Motion to Appeal In Forma Pauperis [Doc. 69] is DENIED.  Conclusion  For the foregoing reasons, Plaintiff’s Motion to Set Aside Judgment [Doc. 67];  Motion for Leave to Appeal In Forma Pauperis [Doc. 69]; Motion for Jury Trial [Doc. 70];  Amended Motion for Jury Trial [Doc. 71]; Motion to Enforce the Plaintiff’s Right to a  Jury Trial [Doc. 72]; and Motion to Amend Judgment [Doc. 73] are DENIED.    SO ORDERED, this 7th day of September, 2012.                                          S/  C. Ashley Royal  C. ASHLEY ROYAL, CHIEF JUDGE  UNITED STATES DISTRICT COURT  AES    4   

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?