Nix v. Carter et al

Filing 73

ORDER adopting 71 Report and Recommendations; granting in part and denying in part 59 Motion for Summary Judgment; denying 61 Motion for Summary Judgment. Ordered by Judge C. Ashley Royal on 3/26/12. (lap)

Download PDF
IN THE UNITED STATES DISTRICT COURT  FOR THE MIDDLE DISTRICT OF GEORGIA  MACON DIVISION    CHARLES LENWOOD NIX,    :              :    Plaintiff,        :  Civil Action No. 5:10‐cv‐256              :  v.            :  PROCEEDINGS UNDER              :  42 U.S.C. § 1983  ALAN CARTER, et al.,      :              :    Defendants.        :      ___________________________________      ORDER ON UNITED STATES MAGISTRATE JUDGE’S RECOMMENDATION      Before the Court is the United States Magistrate Judge’s Recommendation [Doc.  71] that Plaintiff’s Motion for Summary Judgment [Doc. 61] be denied, and Defendants  Charlie Harrell, Charles Register, and Jermaine Rockwell’s Motion for Summary  Judgment [Doc. 59] be granted in part and denied in part.  Specifically, the Magistrate  Judge recommends that summary judgment be granted as to Defendants Register and  Harrell, but denied as to Defendant Rockwell.  Defendant Rockwell has filed an  Objection [Doc. 72] to the Recommendation.  Having considered Defendant Rockwell’s  Objection and having investigated those matters de novo, this Court agrees with the  findings and conclusions of the United States Magistrate Judge.  Thus, the  Recommendation [Doc. 71] is HEREBY ADOPTED AND MADE THE ORDER OF  THE COURT.   1      This Court agrees with the Magistrate Judge that there are genuine issues of  material fact regarding Plaintiff’s excessive force claim as to Defendant Rockwell.   Contrary to Defendant’s argument that Plaintiff suffered no injury, the evidence, both  from Plaintiff’s testimony and the testimony from fellow inmate Calvin Belt, creates a  genuine issue of material fact as to whether Plaintiff suffered any injury from Defendant  Rockwell’s alleged blow to Plaintiff’s face.  This Court recognizes that even taking  Plaintiff’s version of the facts as true the alleged injury he suffered was minor.   However, as the Magistrate Judge thoroughly explained, this Court must focus on the  nature of the force applied, not the resulting injury.  See Wilkins v. Gaddy, 559 U.S. ___,  130 S.Ct. 1175, 1778 (2010) (per curiam) (“The core judicial inquiry . . . [is] not whether a  certain quantum of injury was sustained, but rather whether force was applied in a  good‐faith effort to maintain or restore discipline, or maliciously and sadistically to  cause harm.”) (internal quotations and citation omitted).  The evidence presented by  Plaintiff is sufficient to support a finding that Defendant Rockwell acted sadistically and  maliciously to cause harm.  This Court is not persuaded by Defendant’s argument that he is entitled to  summary judgment because Plaintiff’s medical records fail to document that Plaintiff  suffered any visible injury.  In a recent 8th Amendment excessive force case with similar  facts to this case, the Eleventh Circuit reversed the district court’s decision to grant  2    summary judgment for the defendant where the plaintiff claimed he suffered physical  injury, but the plaintiff’s medical records failed to note any obvious injury.  Hall v.  Bennett, 447 Fed. Appx. 921, 2011 WL 5903541 (2011).  The Court stated that “while  [plaintiff’s] medical reports did not note any obvious injuries, we are mindful of the fact  that the focus of the inquiry is on the nature of the force applied, not the extent of the  injury.”  Id. at 923‐24 (citing Wilkins, 130 S.Ct. at 1778).  Like in Hall, this case presents  “two competing, contradictory stories of what happened,” and this Court cannot  “improperly weigh[] the witnesses’ credibility by favoring [the defendant’s] account  over [the plaintiff’s].”  Id. at 924.  Thus, summary judgment for Defendant Rockwell is  inappropriate.    Defendant Rockwell also argues that because Plaintiff suffered no injury, any  recovery must be limited to nominal damages, and he cannot recover compensatory or  punitive damages.  As this Court has already stated, there are genuine issues of material  fact as to whether Plaintiff suffered any physical injury; thus, this Court certainly  cannot limit Plaintiff’s damages on summary judgment based on the theory he suffered  no injury.  This Court, however, can envision an argument that if the jury found in  favor of Plaintiff, the injury he suffered would be de minimis, and therefore the Prison  Litigation and Reform Act would bar recovery for any emotional or mental injury  suffered.  See Harris v. Garner, 190 F.3d 1279, 1286‐87 (11th Cir.1999), rehʹg granted,  3    opinion vacated, 197 F.3d 1059 (11th Cir.1999), opinion reinstated in pertinent part on rehʹg,  216 F.3d 970 (11th Cir.2000), cert. denied, 532 U.S. 1065)) (“We therefore join the Fifth  Circuit in fusing the physical injury analysis under section 1997e(e) with the framework  set out by the Supreme Court in Hudson [v. McMillian, 503 U.S. 1 (1992)] for analyzing  claims brought under the Eighth Amendment for cruel and unusual punishment, and  hold that in order to satisfy section 1997e(e) the physical injury must be more than de  minimis, but need not be significant.”).    The Court will entertain any further arguments  on limitation of damages at the pretrial conference of this case.  CONCLUSION    For the foregoing reasons, the Recommendation [Doc. 71] is HEREBY  ADOPTED AND MADE THE ORDER OF THE COURT.  Plaintiff’s Motion for  Summary Judgment [Doc. 61] is hereby denied, and Defendants’ Motion for  Summary Judgment [Doc. 59] is hereby granted as to Defendants Harrell and  Register, and denied as to Defendant Rockwell.    SO ORDERED, this 26th day of March, 2012.              SSH                  S/  C. Ashley Royal  C. ASHLEY ROYAL  UNITED STATES DISTRICT JUDGE  4   

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?