Greater New Orleans Fair Housing Action Center v. St. Bernard Parish et al

Filing 1064

ORDER AND REASONS granting 1050 Motion to Stay Enforcement of Judgment Without Obligation of Posting Supersedeas Appeal Bond; finding as moot 1050 Motion for Temporary Stay to Arrange for Bond; denying 1052 Motion To Lift Stay or Require That Defendants Post a Supersedeas Bond. Signed by Judge Helen G. Berrigan on 10/4/2013. (kac, )

Download PDF
UNITED STATES DISTRICT COURT EASTERN DISTRICT OF LOUISIANA GREATER NEW ORLEANS FAIR HOUSING ACTION CENTER, ET AL CIVIL ACTION VERSUS NO. 06‐7185 ST. BERNARD PARISH, ET AL SECTION “C” (1) ORDER AND REASONS This matter comes before the Court on (1) motion to stay enforcement of judgment without obligation of posting supersedeas appeal bond and alternative motion for temporary stay to arrange for bond filed by the defendants, St. Bernard Parish Council and St. Bernard Parish (collectively ʺSt. Bernardʺ) ; and (2) motion to lift stay or require that defendants post a supersedeas bond filed by Greater New Orleans Fair Housing Action Center and Provident Realty Advisors, Inc. (collectively ʺplaintiffsʺ).   Rec. Docs. 1050, 1052.  Having considered the record, the memoranda of counsel and the law, the Court rules as follows. On August 20, 2013, the Court issued a judgment for attorneys fees and costs in favor of the plaintiffs in the amount of $148,344.38 to the plaintiffs.1  Rec. Doc. 1049.  A 1 The motion filed by St. Bernard contains a mathematical error as to the total.  Rec. Doc. 1050 at 1. 1 notice of appeal was filed by St. Bernard on September 18, 2013.  Rec. Doc.  1057.   The Court has previously stayed the enforcement of three other money judgments in the plaintiffsʹ favor without bond under Fed. R. Civ. P. 62(f) and Castillo v. Montelepre,Inc., 999 F.2d 931, 942 (5th Cir. 1993), based upon proof that the defendants had sufficient funds and insurance policy proceeds to satisfy the judgments.  Rec. Docs. 440, 1025, 1038.   In these motions, St. Bernard seeks a stay without bond pending appeal of the Courtʹs latest judgment, and the plaintiffs seek a bond sufficient to cover all previous judgments pending appeal.   According to the plaintiffs, the total value of the judgments on appeal approximates $2.1 million.   Specifically, the plaintiffs argue that a supersedeas bond is required for a stay of all pending appeals because the St. Bernardʹs  December 2012 audit indicates a decline in revenues resulting in a deficit in its unrestricted funds balance of ($3,792,157).  Rec. Doc. 1046‐2 at 20; Rec. Doc.1052‐1 at 2.  St. Bernard argues that the fund that would actually be used to pay any judgment is the unassigned general fund balance, which reflects a positive balance of $2,887,607 in that same audit.  Rec. Doc. 1046‐2 at 22; Rec. Doc. 1056 at 5.  In addition, St. Bernard argues that its insurance policies cover the value of the judgments on appeal.  Rec. Doc. 1056‐1. In ordering the previous stays without bond, the Court relied on assurances of 2 insurance coverage and a positive balance in unrestricted revenue.  Rec. Doc. 440 at 3; Rec. Doc. 1025; Rec. Doc. 1038.   The Court has reviewed the most recent audit and the affidavits presented on behalf of St. Bernard and, while they certainly reflect a diminishment in assets, they do not indicate that St. Bernard lacks sufficient funds to satisfy the judgments on appeal, including the most recent one.   The assurances regarding insurance coverage adds to the security on hand in the event the judgments become collectible. In determining that supersedeas bonds are not required at this time, the Court is mindful that it has the discretion under Fed. R. Civ. P. 62(d) to waive the posting of a bond.  Relevant factors to be considered are the complexity of the collection process, the amount of time required to obtain a judgment after it is affirmed on appeal, the degree of confidence the court has in the availability of funds to pay the judgment, whether the defendantʹs ability to pay the judgment is so obvious that to require a bond would be a waste of money, and whether requiring a bond would place other creditors in an insecure position. 12 James Wm Moore, Mooreʹs Federal Practice § 62.03[2] (3rd ed. 2012).  The evidence presented indicates that St. Bernard has rebounded and is capable of responding to the judgments.   The judgments on appeal largely reflect awards of attorneyʹs fees to the plaintiffs.   Finally, the Court notes that the plaintiffs can seek 3 expedited consideration of the appeals, which have been lodged for some time now and stayed by the Fifth Circuit.  The Court will reconsider this ruling should the defendantʹs financial circumstances warrant. Accordingly, IT IS ORDERED that the motion to stay enforcement of judgment without obligation of posting supersedeas appeal bond filed by the defendants, St. Bernard Parish Council and St. Bernard Parish is GRANTED and the alternative motion for temporary stay to arrange for bond filed by the defendants is DISMISSED as moot.  Rec. Doc. 1050.  IT IS FURTHER ORDERED that the motion to lift stay or require that defendants post a supersedeas bond filed by Greater New Orleans Fair Housing Action Center and Provident Realty Advisors, Inc. is DENIED.   Rec. Doc. 1052.  New Orleans, Louisiana, this 4th day of October, 2013. ____________________________________ HELEN G. BERRIGAN UNITED STATES DISTRICT JUDGE 4

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?