Action Ink, Inc. v. New York Jets, LLC et al

Filing 138

ORDER AND REASONS denying 135 Motion for Reconsideration of the Court's Order and Reasons (Doc. 128). Signed by Judge Jane Triche Milazzo. (ecm, )

Download PDF
UNITED STATES DISTRICT COURT EASTERN DISTRICT OF LOUISIANA ACTION INK, INC. CIVIL ACTION VERSUS NO. 12‐46 NEW YORK JETS, LLC, ET AL. SECTION “H” (4) ORDER AND REASONS Before the Court is Plaintiff's Motion for Reconsideration (Doc. 135) of this Court's Order and Reasons (Doc. 128) dismissing it's claims with prejudice.  For the following reasons, the Motion is DENIED. BACKGROUND The facts of this case are discussed in detail in this Court's June 20, 2013 Order and Reasons.  (Doc. 128.)  In its Order, this Court found that Plaintiff's registered trademark of "Ultimate Fan" had 1 been abandoned.  The Court ordered the mark canceled, and dismissed this case with prejudice.  On July 18, 2013, Plaintiff filed a Motion for reconsideration.   LEGAL STANDARD “There is no motion for ‘reconsideration’ in the Federal Rules of Civil Procedure.”  Bass v. United States Dep’t of Agric., 211 F.3d 959, 962 (5th Cir. 2001) (citing Hamilton Plaintiffs v. Williams Plaintiffs, 147 F.3d 367, 371 n.10 (5th Cir. 1998)).  Thus, depending on the time of filing, a motion to reconsider “is evaluated either as a motion to ‘alter or amend a judgment’ under Rule 59(e) or as a motion for ‘relief from a final judgment, order, or proceeding’ under Rule 60(b).”  Demahy v. Schwarz Pharma, Inc., 702 F.3d 177, 182 n.2 (5th Cir. 2012) (citations omitted).  Since the instant Motion was filed less than twenty‐eight days after entry of the Judgment, the Motion is analyzed  under Rule 59(e). A Rule 59(e) motion “[i]s not the proper vehicle for rehashing evidence, legal theories, or arguments that could have been offered or raised before the entry of judgment.”  Templet v. HydroChem, Inc., 367 F.3d 473, 479 (5th Cir. 2004) (citing Simon v. United States, 891 F.2d 1154, 1159 (5th Cir. 1990)).  Instead, Rule 59(e) serves the narrow purpose of correcting "'manifest error[s] of law or fact or . . . presenting newly discovered evidence.'"  Advocare Int'l, LP v. Horizon Labs., Inc., 524 F.3d 679, 691 (5th Cir. 2008) (quoting  Rosenzweig v. Azurix Corp., 332 F.3d 854, 863 (5th Cir. 2003)).  “‘Manifest error’ is one that ‘is plain and indisputable, and that amounts to a 2 complete disregard of the controlling law.’”  Guy v. Crown Equip. Corp., 394 F.3d 320, 325 (5th Cir. 2004) (quoting Venegas–Hernandez v. Sonolux Records, 370 F.3d 183, 195 (1st Cir. 2004)).  In the Fifth Circuit, altering, amending, or reconsidering a judgment under Rule 59(e) “[i]s an  extraordinary  remedy  that  should  be  used  sparingly.”    Templet,  367  F.3d  at  479  (citations omitted).  While district courts have “considerable discretion in deciding whether to grant or deny a motion to alter a judgment,” Hale v. Townley, 45 F.3d 914, 921 (5th Cir. 1995), denial is favored.  See S. Constructors Grp., Inc. v. Dynalectric Co., 2 F.3d 606, 611 (5th Cir. 1993). LAW AND ANALYSIS Plaintiff's moves this Court to reconsider its Order because, the Court allegedly failed to read and/or ignored the factual record, misstated the contents of the record, misinterpreted and misapplied the applicable law, usurped the role of the jury and generally committed a manifest injustice.  In making its argument, Plaintiff raises no new issue, presents no new evidence and makes no new legal argument.  Instead, Plaintiff rehashes the same arguments, facts and legal theories rejected by this Court in its Order.  Plaintiff's Motion could be and, ultimately is, denied for the same reasons throughly explained in this Court's Order.  However, the Court chooses to first address Plaintiffs most egregious misreading of trademark law. Defendants' motion for summary judgement was granted, and this case was dismissed, because this Court found that Plaintiff had abandoned its trademark.  The Lanham Act provides 3 that a mark is abandoned:  When  its  use  has  been  discontinued  with  intent  not  to  resume.  Intent not to resume may be inferred from circumstances.  Nonuse for three consecutive years shall be prima facie abandonment.  'Use' of  a  mark  means  the  bona  fide  use  of  such  mark  made  in  the ordinary course of trade, and not made merely to reserve a right in a mark. 15 U.S.C. § 1127.  "The party asserting abandonment must establish that the owner of the mark both (1) discontinued use of the mark and (2) intended not to resume its use."  Vais Arms., Inc. v. Vais, 383 F.3d 287, 293 (5th Cir. 2004).  Use " for abandonment purposes is equivalent to 'use in commerce'" under 15 U.S.C. § 1127.  Who Dat Yat Chat, LLC v. Who Dat, Inc., No. 10–1333, 2012 WL 1118602, at *11 (E.D. La. Apr. 3, 2012).  The Lanham Act requires that "registrable services be actively rendered in interstate commerce."  Larry Harmom Pictures Corp. v. Williams Rest. Corp., 929 F.2d 662, 669 (Fed. Cir. 1991) (emphasis in original). In the Order, the Court found that, since 1995, Plaintiff's alleged use of the mark consisted almost  entirely  of  challenges  to  allegedly  infringing  uses  of  the  mark.    In  the  instant  Motion, Plaintiff cites to circumstances where they offered, in a cease and desist letter, to license the mark.   Plaintiff argues that the Court incorrectly concluded that such actions did not constitute attempts to market the mark.  This argument is nothing more than an attempt to convince this Court to accept an argument previously rejected.  This argument is without merit.  Moreover, other courts have held that challenging infringing uses does not constitute use of a mark.  Stetson v. Howard D. 4 Wolf & Assocs., 955 F.2d 847, 851 (2d Cir. 1992) (citing Silverman v. CBS Inc., 870 F.2d 40, 47–48 (2d Cir. 1989)). The voluminous record presented in connection with the motion for summary judgment reveals that Plaintiff's alleged use of the mark since 1995 has been almost exclusively the exercise of infringement challenges.  The Court refused, in its June Order, to recognize such activity as use under the Lanham Act, and it refuses to do so again here.   CONCLUSION  For the foregoing reasons, as well as the reasons explained in the June 20, 2013 Order and Reasons, Plaintiff's Motion is DENIED.  New Orleans, Louisiana, this 4th day of October, 2013. ____________________________ JANE TRICHE MILAZZO UNITED STATES DISTRICT JUDGE 5

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.


Why Is My Information Online?