New Mexico Oncology and Hematology Consultants, Ltd. v. Presbyterian Healthcare Services et al

Filing 745

FINDINGS AND RECOMMENDED DISPOSITION by Magistrate Judge Gregory B. Wormuth re 673 MOTION for Sanctions. (twr)

Download PDF
IN THE UNITED STATES DISTRICT COURT  FOR THE DISTRICT OF NEW MEXICO  NEW MEXICO ONCOLOGY AND        HEMATOLOGY CONSULTANTS, LTD.,                         Plaintiff,                            v.                No. 1:12‐cv‐00526 MV/GBW                  PRESBYTERIAN HEALTHCARE SERVICES, et al.,            Defendants.      FINDINGS AND RECOMMENDED DISPOSITION OF PLAINTIFF’S MOTION  FOR SANCTIONS  This matter comes before the Court upon Plaintiff’s Motion for Sanctions (doc.  673).  The Court held a hearing on the motion on July 25, 2017,1 and heard oral  argument on the motion on August 2, 2017.  Docs. 732, 736.  For alleged discovery  violations, Plaintiff seeks a default judgment or, in the alternative, an adverse jury  instruction at trial.  Based on the findings laid out below, I recommend denial of these  severe sanctions.  However, I conclude that certain costs should be assessed against  Defendants.     1 Prior to the hearing, Plaintiff filed three motions in limine.  See docs. 697‐99.  The Court has considered  the evidence presented at the hearing as well as the evidence referenced herein.  To the extent that it has  considered evidence Plaintiff sought to exclude, those motions are denied.          1 I. LEGAL STANDARD  a. Spoliation  Under Rule 37 of the Federal Rules of Civil Procedure, the Court may sanction a  party “[i]f electronically stored information that should have been preserved in the  anticipation or conduct of litigation is lost because a party failed to take reasonable  steps to preserve it, and it cannot be restored or replaced through additional discovery.”   FED. R. CIV. P. 37(e).  Parties to a lawsuit are under an “obligation to preserve evidence  when the party has notice that the evidence is relevant to litigation or when a party  should have known that the evidence may be relevant to future litigation.”  Browder v.  City of Albuquerque, 209 F. Supp. 3d 1236, 1243 (D.N.M. 2016) (citations omitted).  This  duty to preserve evidence arises “when litigation is imminent.”  U.S. ex rel. Baker v.  Cmty. Health Sys., Inc., No. CIV. 05‐279 WJ/ACT, 2012 WL 12294413, at *3 (D.N.M. Aug.  31, 2012), objections overruled, No. CIV. 05‐279 WJ/ACT, 2012 WL 5387069 (D.N.M. Oct. 3,  2012).  “Spoliation includes the intentional or negligent destruction or loss of tangible  and relevant evidence which impairs a party’s ability to prove or defend a claim.”  Id.    A party may be sanctioned for spoliation when “(1) a party has a duty to  preserve evidence because it knew, or should have known, that litigation was  imminent, and (2) the adverse party was prejudiced by the destruction of the evidence.”   Turner v. Pub. Serv. Co. of Colorado, 563 F.3d 1136, 1149 (10th Cir. 2009).  In order for a  court to sanction a party for spoliation, the moving party must show by a  2 preponderance of evidence that the other party destroyed evidence.2  In re Krause, 367  B.R. 740, 764 (D. Kan. 2007) (“The burden is on the moving party to prove, by a  preponderance of the evidence, that the opposing party failed to preserve evidence or  destroyed it.”).   b. Default Judgment  Plaintiff requests that the Court sanction Defendants by ordering default  judgment against them.  Under Rule 37, the Court may enter a default judgment “only  upon finding that the party acted with the intent to deprive another party of the  information’s use in the litigation.”   FED. R. CIV. P. 37(e)(2).  A default judgment is  considered a “harsh sanction” requiring some demonstration of “willfulness, bad faith,  or some fault of the offending party rather than inability to comply.”  EBI Sec. Corp. v.  Net Command Tech, Inc., 85 F. Appʹx 105, 108 (10th Cir. 2003) (unpublished).  “Because  default judgment deprives a litigant of his or her day in court, it is appropriate only  where a lesser sanction would not serve the interest of justice.”  In re Rains, 946 F.2d 731,  733 (10th Cir. 1991) (internal quotations omitted).   At oral argument, Defendants contended that the proper standard of proof for default judgment or an  adverse jury instruction regarding spoliation should be “clear and convincing.”  While I recognize that  there is support for Defendants’ argument, I find that Plaintiff’s motion should be denied on the merits  even under a preponderance of evidence standard.  See, e.g., Gates Rubber Co. v. Bando Chem. Indus., Ltd.,  167 F.R.D. 90, 108 (D. Colo. 1996) (clear and convincing evidence required to order a dismissal or default  judgment, but preponderance of evidence sufficient to impose lesser sanctions); In re DaimlerChrysler AG,  No. CIV.A. 00‐993‐JJF, 2003 WL 22951696, at *2 (D. Del. Nov. 25, 2003) (“The burden of establishing  prejudice must be shown by direct evidence which is clear and convincing when dispositive sanctions are  sought, and by a preponderance of the evidence when non‐dispositive sanctions are sought.”) (internal  quotations omitted).  Therefore, I will presume that the preponderance of evidence standard applies. 2 3 In considering sanctions, the Court should consider a number of factors,  including: (1) “the degree of actual prejudice” to the other party; (2) “the amount of  interference with the judicial process;” (3) “the culpability of the litigant;” (4) “whether  the [C]ourt warned the party in advance that dismissal of the action would be a likely  sanction for noncompliance;” and (5) “the efficacy of lesser sanctions.”  Ehrenhaus v.  Reynolds, 965 F.2d 916, 921 (10th Cir. 1992).  Default judgement is an appropriate  sanction “[o]nly when the aggravating factors outweigh the judicial system’s strong  predisposition to resolve cases on their merits.”  EBI Sec. Corp., 85 F. Appʹx at 108.   c. Adverse Jury Instruction  Plaintiff alternatively requests that the Court sanction Defendants by ordering an  adverse jury instruction.  As with default judgment, the Court may “instruct the jury  that it may or must presume the information was unfavorable to the party” “only upon  finding that the party acted with the intent to deprive another party of the information’s  use in the litigation.”   FED. R. CIV. P. 37(e)(2).  An adverse inference instruction is “ a  powerful sanction[,] as it brands one party as a bad actor and necessarily opens the  door to a certain degree of speculation by the jury, which is admonished that it may  infer the presence of damaging information in the unknown contents [of the missing  documents].”  Henning v. Union Pac. R. Co., 530 F.3d 1206, 1219 (10th Cir. 2008).  “[I]f the  aggrieved party seeks an adverse inference to remedy the spoliation, it must also prove  bad faith.”  Turner, 563 F.3d at 1149; see also Vick v. Texas Employment Commʹn, 514 F.2d  4 734, 737 (5th Cir. 1975) (“Mere negligence is not enough, for it does not sustain an  inference of consciousness of a weak case.”).  Unless the aggrieved party can  demonstrate bad faith, the Court may only impose lesser sanctions.  Henning, 530 F.3d  at 1220.  II. ANALYSIS  a. Litigation Hold    Plaintiff alleges that Defendants should be sanctioned for failure to implement a  proper litigation hold.  Doc. 673 at 30‐32.  A litigation hold is “an affirmative act taken  by a partyʹs attorney or management directing the partyʹs employees or agents to take  affirmative steps to preserve evidence which otherwise might be lost.  The purpose of  the hold is to avoid the loss of evidence through intentional or negligent actions, or  even through routine document management.”  Helget v. City of Hays, No. 13‐2228‐ KHV‐KGG, 2014 WL 1308893, at *3–4 (D. Kan. Mar. 31, 2014).  “Once a party reasonably  anticipates litigation, it must suspend its routine document retention/destruction policy  and put in place a litigation hold to ensure the preservation of relevant documents.”  U.S. ex rel. Baker, 2012 WL 12294413, at *2 (internal quotations omitted).  Then, “[o]nce a  litigation hold is in place, a party and her counsel must make certain that all sources of  potentially relevant information are identified and placed on hold.”  Cache La Poudre  Feeds, LLC v. Land OʹLakes, Inc., 244 F.R.D. 614, 627–28 (D. Colo. 2007) (internal  quotations omitted).    5 Such a litigation hold applies not only to physical documents but also to  electronic data.  Browder, 209 F. Supp. 3d. at 1243; see also Cache La Poudre Feeds, 244  F.R.D. at 620.  However, a corporation in not required to, “upon recognizing the threat  of litigation, preserve every shred of paper, every e‐mail or electronic document, and  every backup tape.”  Zubulake v. UBS Warburg LLC, 220 F.R.D. 212, 217 (S.D.N.Y. 2003).   Rather a party must preserve “any documents or tangible things (as defined by Rule  34(a)) made by individuals likely to have discoverable information that the disclosing  party may use to support its claims or defenses.  Id. at 217‐18 (internal quotations and  citation omitted).    Plaintiff filed its initial Complaint on May 16, 2012.  See doc. 1.  On May 22, 2012,  Defendants issued a legal hold directive to thirty‐five employees whom it believed most  likely to have relevant information based on Plaintiff’s Complaint.  Doc. 685 at 2.  This  first litigation hold directed employees that they “must make diligent and reasonable  efforts to preserve responsive documents in all locations where they may be found.”   Doc. 685‐1 at 2.  The litigation hold covered an expansive list of subject matters for  which employees must retain relevant emails.  Id. at 2‐3.  Employees were also directed  to send to Defendants’ counsel a list of additional employees not on the original list  “who may have relevant documents, data[,] or information.”  Id. at 3.  Several  individuals were so identified and were then issued the legal hold directive soon  thereafter.  Id.  Plaintiff filed its first Amended Complaint on June 5, 2012, and then filed  6 its Second Amended Complaint on February 13, 2013.  See docs. 12, 24.  In March 2013,  Defendants issued an updated litigation hold directive to an additional 174 individuals  whom Defendants believed may have responsive information.  Doc. 685 at 3.           Plaintiff alleges that Defendants’ original May 2012 litigation hold was  inadequate because (1) it did not account for the “email jail,” a function which required  that employees delete or archive emails when they run out of inbox space; (2) it covered  only thirty‐five employees and improperly excluded several key witnesses; (3) it  allowed employees to determine which emails were irrelevant to the lawsuit and could  be deleted; and (4) it did not apply to Defendants’ Live Exchange Server and therefore  did not preserve documents deleted by individual employees  Doc. 673 at 3‐4; doc. 695 at  1‐4.  The Court will consider each argument in a slightly different order.    i. Employee Discretion in Determining Relevance  Plaintiff’s most broad argument is its contention that the litigation hold  impermissibly gave discretion to employees to determine what documents, email, and  other information might be relevant to the lawsuit and thus subject to the hold.  Doc.  695 at 3‐4.  Plaintiff contends that permitting such discretion is per se inadequate.   However, an entity is not required to, “upon recognizing the threat of litigation,  preserve every shred of paper, every e‐mail or electronic document, and every backup  tape.”  Zubulake v. UBS Warburg LLC, 220 F.R.D. 212, 217 (S.D.N.Y. 2003).  Rather a party  “must not destroy unique, relevant evidence that might be useful to an adversary.”  Id.  7 Indeed, courts have found a litigation hold in which a party “directed employees to  produce all relevant information[] and then relied upon those same employees to  exercise their discretion in determining what specific information to save” can be  sufficient as long as routine procedures which might eliminate relevant information are  no longer continued.  Cache La Poudre Feeds, 244 F.R.D. at 629; see also Concord Boat Corp.  v. Brunswick Corp., No. LR‐C‐95‐781, 1997 WL 33352759, at *6 (E.D. Ark. Aug. 29, 1997)  (“The fact that Defendant allowed individual employees to use discretion whether to  retain e‐mail is simply not indicative of bad faith.”).  Of course, as recognized by the  cases cited by Plaintiff, a party cannot defend against a spoliation charge by blithely  (and self‐interestedly) claiming that all destroyed documents were irrelevant.  But those  cases do not stand for the proposition that employees subject to a litigation hold are  forbidden from any discretion.  In this case, Defendant’s employees were not given a  generic “retain relevant documents” instruction.  Instead, they were directed to retain  documents and data “that mention or discuss or relate to any of” an exhaustive list of  subjects.  See doc. 707‐1 at 47‐52.  They were also directed that if “you are unsure about  the relevance of a document, be cautious and preserve it.”  Id.  This court cannot  conclude that the limited discretion permitted to the subjects of the litigation hold in  this case rendered the hold inadequate.  8 ii. Email Jail  Plaintiff also alleges that due to the existence of an email jail, which required  employees to delete or archive emails once they ran out of inbox space, Defendants’  employees did not adhere to the litigation hold and deleted relevant emails.  Doc. 673 at  3, 31.  Plaintiff points out that a number of deponents who were subject to the litigation  hold experienced email jail during the relevant time period and admitted to deleting  emails in response.  Id. at 31.  However, none of them testified that they believed that  the requirements of “email jail” overrode their obligations under the hold, or that they  in fact deleted items they otherwise would have retained pursuant to the hold.  See doc.  685‐7 at 2‐3 (Anna Marie Garcia); doc. 685‐5 at 2 (Jay Olive); doc. 685‐9 at 1‐2 (Lora  Allpass); doc. 685‐10 at 2‐3 (Louanne Cunico); doc. 685‐11 at 2‐3 (Ann Greenberg); doc.  685‐12 at 2‐3 (Matthew Nagy).  To prove the contrary, Plaintiff points to two pieces of  evidence: (1) a letter from Defendants’ counsel stating that certain emails which pre‐ date the second litigation hold “may have been deleted in the ordinary course of  business” by employees not covered by the first litigation hold and (2) a letter from  Defendants’ counsel stating that certain emails identified by Plaintiff may have been  “deleted in the ordinary course of business, with each custodian believing that they  were not relevant to the instant litigation.”  Doc. 552‐1; doc. 673‐3 at 133.    However, these circumstances do not carry the weight Plaintiff assigns them.   With respect to the first example, it is not a surprise that employees not covered by the  9 litigation hold would delete items in the ordinary course of business.  It certainly does  not prove that, when they were brought within the litigation hold, they did not follow  those instructions with or without the existence of “email jail.”3  With respect to the  second example, Plaintiff provides no evidence to controvert Defendants’ counsel’s  description of the apparently deleted items as “relat[ing] to tangential or peripheral  issues that have only tenuous relevance to the underlying claims of the litigation.”  Doc.  673‐3 at 133.  Consequently, their deletion by some custodians fails to establish that  employees covered by the litigation hold did not perform their obligations under the  litigation hold in good faith notwithstanding the “email jail.”  iii. Limited Number of Employees   Plaintiff further argues that the May 2012 litigation hold was inadequate because  it failed to cover several important witnesses.  Doc. 673 at 4.  Specifically, Plaintiff  contends that the original litigation hold improperly excluded the following employees:  (1) Anna Maria Garcia; (2) Jay Olive; (3) Lora Allpass; (4) Dean Putt; (5) Nicki Evans; (6)  Jaimie Martin (7) Mike West; and (8) any of the Nurse Navigators.  Doc. 673 at 4.  In  response, Defendants argue that any key employees not originally included in the  litigation hold were added through the reference process.  Id. at 26.  In fact, Defendants  specifically note that Anna Maria Garcia, Lora Allpass, Jay Olive, and relevant Nurse  3 Whether they should have been included in the earlier litigation hold will be addressed in a later  section.  10 Navigators were added to the litigation hold through this process prior to the issuance  of the second expanded litigation hold in March 2013.  Doc. 685 at 2.  Further,  Defendants confirmed that, although the documents were collected from the incorrect  Mike West, the litigation hold was sent to the correct Mike West.  Id. at 25 n.28; Ex. 1 at  51.    Therefore, we are left with three individuals Plaintiff identifies as important  witnesses were not included in the first litigation hold: Dean Putt, Nicki Evans, and  Jaimie Martin.  However, Defendants explained that Dean Putt had already left his  employment by the time the litigation hold was issued, which explains why he was not  included.  Doc. 685 at 25‐26.  Defendants contend that neither Nicki Evans nor Jaimie  Martin were considered to be relevant.  Id. at 26.  Having considered the parties’  arguments on the matter, the Court is unpersuaded that either Ms. Evans or Ms. Martin  was a “key player” such that the failure to include them in the original litigation hold  was blameworthy.  See id. at 256‐27.    Even if Ms. Evans and Ms. Martin were important witnesses, Plaintiff could have  objected to their names being excluded from the distribution list in November 2016,  when Plaintiff received the names of all thirty‐five employees who received the May  2012 litigation hold.  Doc. 673‐1 at 45.  Plaintiff failed to do so, and additionally chose  not to depose either witness even after learning that they had been excluded from the  11 list.  Doc. 685 at 27.  Furthermore, Ms. Evans was included in the March 2013 litigation  hold.  Id.    Plaintiff also argues that Defendant is guilty of spoliation because of the delay in  adding 174 individuals to the original litigation hold which covered more than 40  individuals after the initial supplementation.  Doc. 673 at 5.  Aside from pointing to the  sheer number of the additional employees added to the hold in March 2013, Plaintiff  does not establish that the newly‐added individuals were so significant based upon the  allegations in Plaintiff’s original Complaint that failure to include them in the original  hold violated Defendants’ discovery obligations.  iv. Transport Dumpster Plaintiff also argues that Defendants’ litigation hold was insufficient because it  “did not apparently put a litigation hold on the part of their Live Exchange Server (the  Transport Dumpster) that would catch [] deleted emails.”  Doc. 695 at 1‐2.  Whether a  litigation hold was ever placed on the server and how such a hold would operate were  hotly debated at the hearing and oral argument.  In any event, emails would end up in  the Transport Dumpster only if they were actively deleted by a user.  As noted above,  there is insufficient evidence that custodians subject to the litigation hold failed in their  obligations.  Consequently, the apparent failure to timely place a litigation hold on the  Transport Dumpster would result in no spoliation.  12 v. Conclusion  Without question, Plaintiff points out some imperfections with the litigation hold  and its implementation.  First, given the relative cheapness of digital storage, parties  will have less and less justification to permit key employees to utilize discretion in the  retention of ESI.  Certainly, the best approach is to implement a server‐side hold on all  digital data utilized by key employees and to later use search algorithms to parse  relevance.  Second, in the light most favorable to Defendants, they failed to timely  implement a server‐side litigation hold.  In fact, the Court is persuaded that either a  server‐side litigation hold never went into effect, or it was not properly applied.   Relatedly, businesses that utilize email jail to conserve server space should shut down  such features for employees subject to a litigation hold.  Defendants failed to do so.   Third, Defendants failed to adequately explain the reason for the delay between the first  and second waves of litigation hold recipients.  Certainly, the mere possibility of a  settlement is insufficient.  However, as explained above, Plaintiff failed to establish that  these imperfections were a result of bad faith or that they resulted in the spoliation of  evidence.    The litigation hold provided Defendants’ employees comprehensive guidelines  for retaining relevant documents and information.  For example, the litigation hold (1)  directed that employees preserve all relevant documents and data; (2) described the  various forms of documents that must be retained; (3) detailed seventeen subject  13 matters for which information must be retained; (4) directed the employees to err on the  side of retention if they had any doubt as to the relevance of information; (5) directed  employees to suspend any automatic deletion programs; (6) directed employees to  identify any other employees who may have relevant information; and (7) required the  recipient to sign an acknowledgement promising to comply with the litigation hold.   Doc. 707‐1.  This litigation hold was imposed on approximately 40 key employees on or  about May 2012.  Doc. 685 at 2.  By March 2013, another 174 employees were made  subject to the hold.  Id. at 2‐3.    Admittedly, the discretion afforded employees under the hold and the delay in  implementing the expanded hold created the theoretical possibility that an employee  could have deleted a relevant email.  However, even if an individual employee were to  delete an email that might be relevant to the case, it is extremely likely that such an  email would be preserved by another employee due to the overlapping nature of  emails.  In business settings such as that of Defendants, inter‐company emails typically  involve multiple recipients.  For example, any individual email would appear in the  inbox of (1) the employee who sent the email; (2) each employee who received the  email; (3) each employee who received a carbon copy of the email; and (4) each  employee who received a blind carbon copy of the email.  Moreover, earlier emails are  routinely included in later responsive threads.  For the litigation hold to fail to result in  the retention of such an email, it would be necessary for every employee in every  14 address field to violate the litigation hold and delete that email.  Given the breadth of  the topics included in the litigation hold letter, its directive to err on the side of  retention and the large number of employees eventually subject to the hold, any  conclusion that a unique and relevant email was completely deleted would be pure  speculation.  See also Centrifugal Force, Inc. v. Softnet Commcʹn, Inc., 783 F. Supp. 2d 736,  742‐43 (S.D.N.Y. 2011) (“the mere fact that a single email was deleted in contravention  of the instruction to preserve does not reflect either bad faith, the intentional destruction  of evidence, or gross negligence”).  In short, Plaintiff cannot show any prejudice from  the litigation hold that was put into place by Defendants.  b. Gerard PST Issue    i. Generally    The most serious allegation levelled by Plaintiff is that Defendants intentionally  deleted discoverable emails received or sent by Dr. Dava Gerard.  Doc. 673 at 16‐23.  A  severe sanction such as default judgment or an adverse jury instruction would certainly  be warranted if this possibility were accepted by the Court.    In September 2016, Plaintiff discovered documents belatedly disclosed from the  custodianship of Mike West which should have also appeared earlier in the documents  from the custodianship of Dr. Gerard.  Doc. 673 at 18.  Plaintiff questioned Defendants  about this issue.  Id.  On November 15, 2017, Defendants sent a letter to Plaintiff  explaining that they had “identified an error that occurred in Dr. Gerard’s original  15 export.”  Doc. 552‐1 at 3.  In short, Defendants claim that the failure to disclose a large  number of Dr. Gerard’s emails was the result of a computer glitch which went  undetected until November 2017.  Doc 685 at 31‐32.  Plaintiff claims that some agent of  Defendants intentionally deleted the emails after the server export was completed.  Doc.  695 at 7‐13.    Generally speaking, the collection of emails in this case starts with an export  from a computer or the server.  The export creates a PST file.  The PST file is then  opened by Defendants’ e‐discovery vendor, Epiq.  Search algorithms are run against the  emails and documents included therein.  From the subset of “hits,” the documents are  then reviewed further for privilege and other issues which may affect their  discoverability.  Epiq collected the PSTs which would be found on discrete workstations  such as laptops and desktops.  Doc. 735 at p. 170:3‐11; doc. 673‐1 at 10.  T‐Systems, the  contractor who runs Defendants’ Live Exchange Server, collected the PSTs for each  custodian off the server.  Doc. 673‐1 at 10.  For Dr. Gerard, Epiq collected 15 PSTs from  various workstations, and T‐Systems collected the single PST from the server.  Doc. 735  at p.172:5‐10. The Gerard PST at issue was the PST collected from the server by the T‐ Systems’ employee, Ron Narvaez.  Doc. 695 at 7‐13.  In October 2014, after the server  exports had been conducted by T Systems, Epiq eDiscovery Solutions, Inc. took custody  of the hard drives containing the server PSTs (included the hard drive containing the  16 Gerard PST at issue) and maintained custody until it was eventually sent to DriveSavers  for forensic analysis.  Doc. 735 at p. 282:1‐5.  ii.   Plaintiff’s Evidence of Intentional Deletion  The two primary pillars of Plaintiff’s case for intentional deletion are: (1) the data  found within the “free space” of the Gerard PST file, and (2) the data found in the  unallocated space on the hard drive on which the Gerard PST file was saved.  See doc.  673 at 21; doc. 695 at 8.  According to Plaintiff, such data would only be found if an  individual, after completing the export from the server, deleted emails from the  exported PST.  673 at 21; doc. 695 at 8.  (1) Data in free space of Gerard PST    The Gerard PST was 9.2 GB in size.  Doc. 685‐2 at 7.  However, when it was  opened by Epiq, only 128 MB of materials were readable by native software.  Id.  This  result is unusual because “[a] typical email dataset will expand about 50% or more  during processing, but [the Gerard] PST decreased in size substantially.”  Id. at 8.  Rene  Novoa, the court‐appointed forensic examiner, analyzed the hard drive containing the  Gerard PST file.  See doc. 645 at 1‐2.  Mr. Novoa testified that during the course of his  analysis, he found approximately 37,000 emails residing in the free space of the PST.   Doc. 735 at p. 18:4‐21.  Mr. Novoa concluded that these items could be the result of  deletion of emails.  Id. at pp. 23:19‐24:6.    17   While Mr. Novoa expresses that intentional deletion is a possibility given his  analysis, Mr. Wilson, Plaintiff’s expert, goes further.  He opines that, “there is no way to  place data in the free space of a PST during a client‐side export,” and that “[t]he only  way a client‐side PST can have data in the free space of the PST is when it is deleted  from the PST after creation.”  Doc. 673‐1 at 17.  Moreover, Defendants’ expert, Mr.  Aaron Read, testified that under a client‐side collection, data could only exist in the free  space of the PST through either deletion or corruption.  Doc. 735 at p. 166:12‐19.    Of course, the conclusion that data residing in the PST’s free space is only the  result of deletion rests on the assumption that the export was conducted via the “client‐ side” method, rather than the alternative “server‐side” method.  Indeed, Mr. Wilson’s  assumption on this point is unsurprising because the T‐Systems employee who  conducted the export has repeatedly described conducting a client‐side export.  Doc.  673‐1 at 6; doc. 695‐2 at 3 (Mr. Wilson stating that “Mr. Narvaez stated during his  interview that he performed a client‐side collection and . . . walked through a detailed  description of that process including a number of details that could only apply to a  client‐side collection”); doc. 735 at p. 157:19‐21 (Mr. Read confirming that “the process  [Mr. Narvaez] described was a client‐side collection”).  So, should the Court conclude  that the export of Gerard’s server PST was conducted via the “client‐side” method, the  existence of data in the free space of that PST is strong evidence of post‐export deletion.  18 (2) Data in unallocated space of hard drive  Mr. Novoa explained that “[i]nformation was recovered from the unallocated  space of Hard Drive‐I and recovered lost data in [the Gerard PST file].”  Doc. 673‐3 at 1.   He also testified that he was able to extract forty‐eight email messages from the  unallocated space of the hard drive which related to the Gerard PST.  Doc. 735 at pp.  21:4‐22:2.  Mr. Novoa testified that although he found “deleted fragments” in the  unallocated space of the hard drive, he “[could] not determine where they came from.”   Id. at p. 24:13‐22.    In fact, Mr. Novoa concluded that “either [the email messages] were deleted  from other e‐mail accounts or [the data] was previously there on the hard drive.”  Doc.  735 at p. 25:3‐5.  Mr. Novoa then explained that the files could have been on the hard  drive from a previous case, as this “dirty target media” could remain on the hard drive  if it were not properly sanitized.  Id. at pp. 25:21; 44:24‐45:12 (Mr. Novoa confirming that  these are the only two options to explain how data could reside on the unallocated  space of the hard drive).  Mr. Novoa further explained:  “In best practices, when we reuse target media for collections, it is our  process to wipe it or wiping zeros or sanitizing the drive so there would  be no residual data at all on the target drive.  If there is data in the  unallocated space, it could be from deletion.  It could be there from a  previous case . . . .”   Id. at p. 26:6‐11.  19   Both Mr. Wilson and Mr. Novoa testified that, assuming a clean hard drive was  used at the start of the collection process, the only way data could reside on the  unallocated space of the hard drive is through post‐export deletion.  Doc. 735 at pp.  24:7‐26‐11; 117:23‐118:28.  So, should the Court conclude that Mr. Narvaez exported the  Gerard’s server PST to a cleanly formatted hard drive, the existence of data in the  unallocated space of that hard drive is strong evidence of post‐export deletion.  iii. Plaintiff’s Key Assumptions Are Undermined by Evidence or Lack  Thereof    (1) No evidence that Mr. Narvaez began Gerard PST export with clean  drive      It is uncontroverted that it is the best practice to export a PST in these  circumstances to a clean hard drive.  However, Plaintiff has provided no evidence that  Mr. Narvaez did so.  First, Plaintiff did not ask Mr. Narvaez if he did so, and Mr.  Narvaez never indicated either way.  Doc. 735 at p. 26:13‐22.  Second, Mr. Novoa  testified that he was unable to make such a determination through his analysis of the  hard drives.  Id. at p. 119:7‐21.  Finally, as Mr. Wilson testified, there were several  “deficiencies in the collection process used by Mr. Narvaez.”  Id. at pp. 74:18‐75:5.  For  example, Mr. Wilson testified that Mr. Narvaez did not follow “best practices” such as  (1) failing to maintain any documentation for his collection; (2) failing to note the total  message count on the server; (3) failing to include messages from the Transport  Dumpster; (4) failing to restore recoverable items; (5) failing to create log files and check  20 them for errors; (6) failing to generate a digital signature for the PST files; (7) failing to  create an acquisition document log; (8) failing to establish a chain of custody; and (9)  failing to use a forensic sound copy process.4  Id. at pp. 78:20‐80:7.  While several of Mr.  Wilson’s noted deficiencies are in dispute, his criticism of Mr. Narvaez’s work is  inconsistent with Plaintiff’s assumption that Mr. Narvaez followed best practices in  using a clean hard drive.      In summary, Plaintiff suggests despite all these noted deficiencies in Mr.  Narvaez’s collection process, the Court should assume that he followed best practices in  using a clean hard drive to conduct the export of the Gerard PST file.  I cannot reach  such a conclusion based on the evidence and testimony provided, as it is very possible  that Mr. Narvaez used a hard drive which contained dirty target media.  Further, it is  possible that Mr. Narvaez used a clean hard drive and encountered an error in his first  attempt to export the PST file.  Mr. Wilson testified that during the interview Mr.  Narvaez stated that “if a collection failed, he would re‐collect it.”  Doc. 735 at 80:11‐15.   While Mr. Narvaez did not state whether he performed a second collection after an  error occurred, Mr. Read stated that the existence of data on the unallocated space of  the hard drive “is likely a result of the process used by Mr. Narvaez and may include an  action such as interrupting the export process, deleting the contents of the PST, and   Additionally, as described above, it seems that Mr. Narvaez failed to accurately explain his export  process, as he explained a client‐side collection instead of the server‐side collection he performed.      4 21 then restarting the export.”  Doc. 707‐3 at 5; see also doc. 735 at pp. 80:8‐15, 135:18‐136:1.   In his declaration, Mr. Read stated that “[t]he items in the unallocated space of Hard  Drive‐I are likely artifacts of the method employed by T‐Systems to export the PST  files.”  Doc. 685‐3 at 3.      For all these reasons, the Court finds that the presence of data in the unallocated  hard drive space does not prove by a preponderance of evidence that intentional  deletion occurred.  (2) Export logs reflect a “server‐side” export     In March 2017, Defendants retained a forensic consulting firm, Stroz Friedberg,  to review the Gerard PST.  Doc. 685‐1 at 11.  As part of that review, Stroz Friedberg  discovered logs which Defendants claim were generated as a result of T Systems’s  collection.  Doc. 673 at 22; doc. 673‐3 at 68; doc. 685‐1 at 11.  For all but two of the forty‐ three employees, the log results state “Search Succeeded.”  Doc. 685‐3 at 20‐64.  The only  logs which suggest errors are those of Dr. Gerard, which states “Search failed,” and of  Todd Sandman,5 which states “Search partially succeeded.”  Id. at 29, 64.  The  logs  “confirm that the collection included deleted items,” which is indicative of a server‐side  collection.  Doc. 685‐3 at 2, 20‐64 (logs showing “Search Dumpster: True”).  Experts for   Defendants explain that after a recollection of Mr. Sandman’s PST, both Epiq and Stroz Friedberg  confirmed that all email fragments have an active copy within Mr. Sandman’s PST.  See doc. 685 at 15‐16; ;  doc. 685‐2 at 12; doc. 685‐3 at 8.  Plaintiff does not contest this conclusion with regard to Mr. Sandman.  See  generally doc. 695.         5 22 both Plaintiff and Defendants agree that the logs, if genuine, were created by a server‐ side export.  See doc. 673‐1 at 18 (Mr. Wilson stating that “[t]he export logs appear to  have been created by the Multi‐Mailbox Search function of Exchange 2010 which would  mean that a server‐side export was performed”); doc. 685‐3 at 2 (Mr. Read stating that  “the export logs associated with T Systems’ collection process show that a server‐side  collection was performed”).    Admittedly, Plaintiff contends that the Court should not accept that the logs are  genuine.  It points to Mr. Narvaez’s repeated statements that describe a client‐side  export.  Further, Mr. Wilson testified that Mr. Narvaez “said he had no logs available,  [and] did not generate logs for these collections.”  Doc. 735 at pp. 77:23‐78:1.  Mr. Wilson  also noted several inconsistencies with the logs found by Stroz Friedberg, including: (1)  the time stamps indicate that the exports occurred in the evening and nighttime,  whereas Mr. Narvaez stated that he conducted the exports during daytime hours; (2)  the exports were email only and did not include calendar and task items; and (3) some  of the logs had did not contain full logging information.  Doc. 735 at pp. 95:12‐96:21.    Notwithstanding these valid points, the Court finds that the logs discovered by  Stroz Friedberg are valid and reliable.  First, it is uncontroverted that the logs were  found where automatically generated server‐side export logs would be saved.  Doc 735  at pp. 98:7‐14; 255:4‐11.    Second, all experts agree that, on their face, the logs appear  consistent with such automatically generated logs.  Id. at pp. 128:2‐23; 237:8‐238:5.   23 Finally, the only alternative – that the logs are a complete fraud and forgery – is simply  not believable in these circumstances.  It is not that the Court cannot imagine such  willful conduct by a party faced with litigation of this scope.  But in this case, such a  claim is particularly difficult to accept.  First, as Mr. Read testified, forging such logs  this well would be nearly impossible.  Id. at pp. 274:18‐275:9.  Second, forging these logs  at the beginning on the off‐chance that they could be used to prove a server‐side export  years in the future seems impossibly prescient.  Third, if one were to go to all the  trouble of creating such a forgery, one would expect them to easily avoid some of the  odd inconsistencies pointed out by Mr. Wilson.  Finally, if one were to forge logs to  prove a server‐side export, you would expect them to ensure that Mr. Narvaez made  sure to describe such an export.    Having concluded that the logs are reliable, they prove that Mr. Narvaez  conducted a server‐side export of Dr. Gerard’s PST.  Consequently, the existence of free  space in that PST does not establish intentional deletion of emails from it.  Instead, the  log shows that there was a massive error in the export of the Gerard PST.   Consequently, when the flawed Gerard PST was opened by Epiq, it contained about 1%  of the data it should have contained.  iv.   Conclusion  Plaintiff has not demonstrated by a preponderance of the evidence that  Defendants intentionally deleted emails that should have been disclosed.  While the  24 errors in collection were either avoidable or immediately rectifiable, they were  unintentional.   c.       Privilege Designations    Plaintiff argues that Defendants used privilege designations for the purpose of  concealing documents and information.  Doc. 673 at 23‐26.  On November 17, 2014,  Plaintiff served Defendants with its First Set of Document Requests.  Doc. 604 at 4.   Defendants served its responses and objections to the document requests on January 23,  2015.  Id.  On January 22, 2016, Defendants produced their privilege and redaction logs  to Plaintiff.  Id. at 5; doc. 673 at 23.  On March 15, 2016, Plaintiff objected to 2,831 of the  4,143 entries to which Defendants included in the logs.  Doc. 604 at 5; doc. 673 at 23.   After conducting a re‐review, Defendants produced 1,095 documents which were  originally listed on the privilege log and 864 documents which were originally listed on  the redaction log.  Doc. 604 at 5; doc. 673 at 23.  Plaintiff then objected to all 1,312  remaining listings on the privilege and redaction logs, stating that it no longer had  confidence in Defendants’ privilege designations.  Doc. 445‐11; doc. 604 at 5‐6.   Defendants then conducted a second re‐review, and produced an additional 861  documents.  Doc. 604 at 65‐6.       On July 14, 2016, Plaintiff filed a Motion to Compel and for Sanctions against  Defendants, which included a request “that the Court appoint a Special Master to  conduct an independent in camera review” of the remaining records withheld and  25 redacted by Defendants.  Doc. 445 at 3.   On August 11, 2016, the Court appointed a  Special Master to review Defendants’ privilege designations.  See doc. 470.  The Special  Master found that 197 additional documents “are not protected by the attorney client  privilege or work product doctrine or are to be produced as part of a subject matter  waiver.”  Doc. 604 at 30; doc. 604‐1.  On February 17, 2017, the Court adopted the Special  Master’s Report and Recommendations and ordered Defendants to produce the  additional documents.  Doc. 606.      Plaintiff argues that Defendants abused their privilege by continuously  misrepresenting the contents of documents which were incorrectly designated as  privileged.  Doc. 673 at 25‐26; see also doc. 445.  However, as discussed above, the harsh  sanctions of default judgment or an adverse jury instruction require a finding of  “willfulness, bad faith, or some fault of the offending party.”  EBI Sec. Corp., 85 F. Appʹx  at 108.  Here, although the Special Master found that Defendants had over‐designated  documents as privileged, he did not find that Defendants were “unduly or unjustifiably  delayed in responding to and trying to resolve the dispute, acted in bad faith[,] or  otherwise engaged in inexcusable conduct.”  Doc. 604 at 20.  The Special Master  incorporated this finding into his conclusion, as he specifically “recommend[ed] a  finding that neither party acted in bad faith.”  Id. at 29.      In fully adopting the Special Master’s Report and Recommendation and  considering the entire history of Defendants’ over‐designations and re‐reviews, I agree  26 that Defendants did not act in bad faith.  Therefore, I recommend that the sanctions of  default judgment or an adverse jury instruction are not warranted.  However, this does  not mean that Defendants are free from blame.  It is clear that Defendants over‐ designated documents as privileged, and that even their re‐reviews were insufficient to  fix their own errors.  As a result, Plaintiff was required to repeatedly assert objections  until the Special Master ultimately resolved the issue.  Therefore, as discussed below, I  find that a lesser sanction against Defendants is warranted and would “serve the  interest of justice.”  In re Rains, 946 F.2d at 733.      d. Billing and Claims Data Production    Plaintiff argues that Defendants failed to produce usable billing and claims data  in a timely manner.  Doc. 673 at 9‐13.  Specifically, Plaintiff claims that the billing and  claims data produced by Defendants on February 18, 2016 was unusable.  Id. at 10.   Plaintiff alleges that Defendants were required to produce new billing data, and that  they did so on June 24, 2016.  Id.  However, Plaintiff argues that Defendants did not  produce a complete set of billing data until February 7, 2017.  Id. at 10‐12.  Likewise,  Plaintiff alleges that Defendants did not produce a complete set of claims data until  September 2, 2016.  Id. at 12‐13.      Defendants argue that they produced all requested billing data on July 21, 2016,  and produced all requested claims data on July 28, 2016.  Doc. 685 at 17.  Defendants  claim that the delay in producing all of the requested data occurred because Plaintiff  27 continuously requested additional data and was unclear in its requests.  Id. at 18.   Defendants argue that once Plaintiff clarified its requests, Defendants sent the  additional billing and claims data.  Id.      Regardless of whether Defendants intentionally delayed in producing usable  billing and claims data, sanctions are not warranted because Plaintiff has suffered no  prejudice.  The parties agree that by February 7, 2017, Defendants had produced a  complete usable set of billing and claims data as requested by Plaintiff.  Doc. 673 at 12;  doc. 685 at 18.  On February 8, 2017, Plaintiff filed an unopposed motion to extend the  expert deadlines “so as to incorporate [the additional data sent by Defendants].”  Doc.  597.  On February 14, 2017, the Court granted this unopposed motion and extended the  expert deadlines.  Doc. 600.  Therefore, the Court has already provided a remedy for any  unnecessary delays by Defendants in producing usable billing and claims data.  As  Plaintiff can demonstrate no prejudice resulting from any such delays, I find that the  severe sanctions requested by Plaintiff are not warranted.    e. Mike West Documents  Plaintiff alleges that Defendants should be sanctioned for their mistake of  disclosing ESI for the wrong Mike West.  Doc. 673 at 15‐16.  Plaintiff claims that  Defendants failed to provide a proper explanation as to how the error occurred, and  should have discovered the error much earlier than they did.  Id.  Plaintiff states that  Defendants originally produced zero documents from Mike West, but after the error  28 was resolved Defendants produced 1,836 documents.  Id. at 16.  Defendants explain that  they did not discover the error until after Plaintiff sent them a letter inquiring as to a  specific email.  Doc. 685 at 6.  Defendants maintain that this issue has been fully  resolved, as Defendants immediately produced the documents from the correct Mike  West and Plaintiff conducted a second deposition on October 26, 2016.  Id.  The Court finds that the collection of documents from the wrong Mike West was  an inadvertent error and not done in bad faith.  The ESI was collected not by  Defendants’ counsel but instead by Defendants’ IT department, and such an error may  not have been obvious to those employees who conducted the collection.  Plaintiff has  received the documents from the correct Mike West, and the Court granted Plaintiff the  opportunity to conduct a second deposition.  See doc. 504 at 2‐3; doc. 532 at 2.  Additionally, the Court granted Plaintiff the opportunity to conduct five additional  depositions as a follow‐up to the information obtained in the Mike West disclosures.   Doc. 557; see also doc. 555 at 3.  Further, the correct Mike West was subject to the original  litigation hold put in place by Defendants in May 2012.  Doc. 685‐1 at 3.  Therefore, I  find that the severe sanctions requested by Plaintiff are not warranted for this mistake.    f. Production of Hard Copy Documents    Plaintiff alleges that Defendants did not properly collect hard copy documents in  discovery.  Doc. 673 at 13.  Plaintiff states that multiple employees testified that they  took handwritten notes and that those documents were never collected and produced to  29 Plaintiff until late in discovery.  Id. at 13‐15.  Specifically, Plaintiff asserts that  Defendants failed to collect hard copy documents from Dennis Batey, Anne Greenberg,  Jennifer Ellis, Mike West, and Dean Putt.  Id. at 13‐15.  Defendants assert that they asked  employees “to identify any hard copy documents that could potentially contain  responsive material,” and then collected any such material.  Doc. 685 at 19.    Although Defendants may not have produced all hard copy documents prior to  the depositions of their employees, almost all of the hard copy documents were  produced following the depositions.  Doc. 673 at 13‐15.  Plaintiff states that Defendants  produced hard copy documents from employees Anne Greenberg, Jennifer Ellis, and  Mike West following their depositions.  Id.  Further, Defendants have asserted that they  produced all non‐privileged hard copy documents from Dennis Batey.  Doc. 685‐1 at 15.   Had Plaintiff objected to the late production of these hard copy documents, Plaintiff  could have requested that the Court allow additional depositions of these employees.   Plaintiff did not do so.  Given Plaintiff’s decision not to seek less severe sanctions which  could remedy these issues, more severe sanctions are not warranted.      The only remaining issue relates to Plaintiff’s suggestion that Defendants may  have failed to search for hard copy documents of the referral cards described by Dean  Putt in his deposition.  See doc. 673 at 14‐15.  However, Plaintiff notes that Defendants  did represent that they searched for the referral cards, and is concerned because  Defendants “did not say whether they searched for any physical copies.”  Id. at 15.   30 Defendants are hereby ordered to certify to Defendants that they searched for physical  copies of such items and the results of said search.  At this time, no further sanctions  related to this issue are appropriate.        III.   CONCLUSION    The Court concludes that the harsh sanctions of default judgment or an adverse  jury instruction are not warranted.  While Defendants made many mistakes and were  often uncooperative in attempting to resolve issues raised by Plaintiff, the I find that  they did not act in bad faith.  Therefore, I recommend that the Court deny Plaintiff its  requested sanctions of default judgment or an adverse jury instruction.  However, I find  that Defendants are responsible for the many issues that arose during the course of  discovery, and conclude that lesser sanctions are appropriate.  See Browder, 187 F. Supp.  3d at 1295‐96 (D.N.M. 2016) (“Among [the Court’s] inherent powers is the ability to  fashion an appropriate sanction . . . include[ing], for example: “an award of attorney  fees; an order that the culpable party produce related documents regardless of any  claims of privilege or immunity; excluding evidence or striking part of a partyʹs proof;  allowing the aggrieved party to question a witness in front of the jury about the missing  evidence; and imposing costs for creating a substitute for spoliated data.”) (internal  quotations and citations omitted).      Defendants’ over‐designation of documents as privileged, as discussed above,  constitutes their most egregious discovery violation.  Defendants over‐designated  31 documents in their original privilege and redaction logs, then did so a second time after  conducting their first re‐review, and then did so a third time after conducting their  second re‐review.  Despite multiple chances to correct their errors, Defendants  continued to withhold documents and information on an improper claim of privilege.   Because of Defendants’ continued violations, Plaintiff was forced to file a Motion to  Compel and for Sanctions (doc. 445), and a Special Master finally resolved the issue over  a year after Defendants’ produced their initial privilege and redaction logs.  Therefore,  Defendants shall pay Plaintiff costs associated with its Motion to Compel and for  Sanctions (doc. 445), which was denied by the Court without prejudice due to the  assignment of the Special Master to resolve the issue.  See doc. 453 at 1‐2.  Defendants  shall also pay Plaintiff costs associated with its briefing of the issues resolved by the  Special Master’s first Report and Recommendations.  See doc. 604.  Finally, Defendants  shall also pay Plaintiff’s costs in preparing objections to Defendants’ privilege  designations throughout the course of this lawsuit.    Next, I find that Defendants were negligent in their production of ESI in the  course of litigation.  Moreover, their response to the issues raised by Plaintiff were  inadequate to quell Plaintiff’s justifiably rising suspicion.  As discussed more fully  above, Defendants committed the following errors in producing ESI:  a. Defendants’ IT department failed to implement the May 2012 litigation hold  on ESI.  It is undisputed that Defendants’ IT department did not implement  32 the litigation hold on Defendants’ Live Exchange Server at that time, and it is  uncertain whether the IT department even implemented the March 2013  litigation hold at any point.  b. Defendants failed to ensure that the export process would create quality  information for use in litigation.  Defendants failed to notice T Systems’s error  until Plaintiff asked for the location of an email which it believed should have  been located within the Gerard PST.  Defendants should have ensured that  the exports were conducted successfully and immediately performed a  recollection of any exports which either resulted in negative expansion or  produced logs containing an error message.  c. Defendants, through T Systems, likely either used a hard drive containing  dirty target media or conducted a recollection on a hard drive which  contained email fragments from a previous failed collection.   d. Defendants, through T‐Systems and Mr. Narvaez, failed to properly record  the chain of custody for the hard drives containing the server PST exports.   e. Defendants, through T Systems and Mr. Narvaez, failed to accurately  describe the collection method used to export the Gerard PST.  Mr. Narvaez  described a client‐side collection, yet the logs demonstrate that he actually  conducted a server‐side collection.  33 f. Defendants failed to discover the export logs until March 2017, which was  several months after Plaintiff began questioning the efficacy of Defendants’  expert procedures and the existence of such logs.  This delay necessitated  Plaintiff’s filing of the Motion for Sanctions without the benefit of a crucial  piece of evidence.   g. Defendants’ collected documents from the wrong Mike West, which caused  the Court to order a second deposition of Mike West as well as additional  depositions of other employees in order to follow‐up on information gathered  during the second Mike West deposition.  Considering all of this evidence in conjunction, I find that Defendants’  negligence resulted in many of the errors in producing ESI which caused Plaintiff to  believe the instant motion to be necessary.  While this negligence does not support the  severe sanctions of default judgment or an adverse jury instruction as requested by  Plaintiff, a lesser sanction against Defendants is warranted and would “serve the  interest of justice.”  In re Rains, 946 F.2d at 733.  Therefore, I recommend that Defendants  be ordered to pay Plaintiff 75% of the costs associated with its Motion for Sanctions (doc.  673),6 including all fees paid to expert witnesses to prepare reports and testify at the  motion hearing.  6 However, this total shall not include the fees and costs associated with the preparation and filing of the  motions in limine found at docs. 697 and doc. 699.   34 Plaintiff’s motion for sanctions seeks dispositive relief and, in the alternative,  relief related to the conduct of the trial.  Those requests fall within the authority of the  presiding judge to grant or deny.  See 28 U.S.C. § 636(b)(1).  Consequently, the  undersigned has herein recommended denying the severe sanctions but instead  granting costs associated with the motion for sanctions.  Both these recommendations  are subject to de novo review should a party file written objections with the Clerk  pursuant to 28 U.S.C. § 636(b)(1).  If these recommendations are accepted by the  presiding judge, a subsequent order will direct the filing of affidavits outlining the costs  and fees to be charged to Defendants and will set a timeline for objections to such  affidavits.  35 In contrast, the ruling above directing Defendants to pay the costs associated  with privilege over‐designation relates to a pre‐trial matter.  Consequently, the  undersigned possesses the authority to order those costs under 28 U.S.C. § 636(b)(1)(A).   While that order may of course be appealed to the presiding judge, there is no need to  await the ordering of affidavits.  Therefore, within ten days of the filing of this  document, Plaintiffs shall file an affidavit outlining expenses ordered in connection  with the privilege over‐designation.  Defendants’ objections to the amount claimed, if  any, shall be filed within ten days of the filing of the affidavits.  IT IS SO ORDERED.      _________________________________  GREGORY B. WORMUTH  UNITED STATES MAGISTRATE JUDGE  36

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?