Elias v. Rolling Stone LLC


OPINION, affirming in part, reversing in part the district court judgment and remanding this case for further proceedings, by JAC, RJL, C.JJ., FORREST, D.J., FILED.[2127575] [16-2465]

Download PDF
Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page1 of 31 16‐2465‐cv  Elias et al. v. Rolling Stone LLC et al.   1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22   UNITED STATES COURT OF APPEALS  FOR THE SECOND CIRCUIT    AUGUST TERM, 2016    ARGUED: April 27, 2017  DECIDED: September 19, 2017    No. 16‐2465‐cv  ______________________________    GEORGE ELIAS, IV, STEPHEN HADFORD, ROSS FOWLER,    Plaintiff–Appellants,    v.    ROLLING STONE LLC, SABRINA RUBIN ERDELY, WENNER MEDIA, LLC,    Defendants–Appellees.  ______________________________  23 24 25 26 Appeal from the United States District Court   for the Southern District of New York.  No. 15‐cv‐5953 —P. Kevin Castel, Judge.  ______________________________  27 28 29 Before:  CABRANES and LOHIER, Circuit Judges, and FORREST, District Judge.1    ______________________________  30    Judge Katherine B. Forrest, of the United States District Court for the Southern District  of New York, sitting by designation.  1 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page2 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 Plaintiffs‐Appellants George Elias, IV, Stephen Hadford, and Ross Fowler  2 appeal  from  a  decision  of  the  United  States  District  Court  for  the  Southern  3 District  of  New  York  (Castel,  J.)  dismissing  their  defamation  claims  against  4 Defendants‐Appellees  Rolling  Stone,  LLC,  Sabrina  Rubin  Erdely,  and  Wenner  5 Media  LLC.    Plaintiffs’  defamation  action  arises  from  a  now‐retracted  Rolling  6 Stone  magazine  article  written  by  Erdely  titled,  “A  Rape  on  Campus:  A  Brutal  7 Assault and Struggle for Justice at UVA” (the “Article”) as well as a subsequent  8 online podcast appearance by Erdely discussing the Article (the “Podcast”).  The  9 District Court granted Defendants’ motion to dismiss for failure to state a claim  10 in  its  entirety.    The  District  Court  held  that  Plaintiffs  had  not  sufficiently  pled  11 that  Defendants’  purportedly  defamatory  statements  in  the  Article  and  the  12 Podcast  were  “of  and  concerning”  them.    Additionally,  the  District  Court  held  13 that  Erdely’s  Podcast  statements  were  non‐actionable  opinion.    We  hold  that  14 Plaintiffs  Elias  and  Fowler  have  plausibly  alleged  that  the  purportedly  15 defamatory  statements  in  the  Article  only  were  “of  and  concerning”  them  16 individually.  We also hold that Plaintiffs have plausibly alleged that the Article  17 was  “of  and  concerning”  them  under  a  theory  of  small  group  defamation.   18 However,  we  hold  that  the  District  Court  correctly  determined  that  Erdely’s  2 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page3 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 comments in the Podcast were non‐actionable opinion, and that Plaintiff Fowler  2 did  not  plausibly  allege  that  the  statements  in  the  Article  were  “of  and  3 concerning” him as an individual apart from his membership in Phi Kappa Psi.   4 Accordingly,  we  AFFIRM  in  part  insofar  as  the  District  Court  dismissed  5 Plaintiffs’  claims  regarding  the  Podcast  and  Plaintiff  Hadford’s  individual  6 claims,  and  REVERSE  in  part  insofar  as  the  District  Court  dismissed  Plaintiffs  7 Elias’s and Fowler’s individual claims and all Plaintiffs’ claims under a theory of  8 small  group  defamation,  and  REMAND  the  cause  to  the  District  Court  for  9 further proceedings consistent with this opinion.  10 11 Judge Lohier filed a separate opinion concurring in part and dissenting in  part.  12 ______________________________  13 14 ALAN  LEE  FRANK,  Alan  L.  Frank  Law  Associates,  P.C.,  Jenkintown, PA, for Plaintiffs‐Appellants.  15 16 17 18 19 20 ELIZABETH  A.  MCNAMARA  (Samuel  M.  Bayard,  Abigail  B.  Everdell, Davis Wright Tremaine LLP, New York, NY; Alison  Schary,  Davis  Wright  Tremaine  LLP,  Washington,  DC,  on  the  brief),  Davis  Wright  Tremaine  LLP,  New  York,  NY,  for  Defendants‐Appellees.  ______________________________  21 22 FORREST, District Judge:    3 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page4 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 George  Elias,  IV,  Stephen  Hadford,  and  Ross  Fowler  (collectively,  2 “Plaintiffs”)  appeal  from  a  June  28,  2016  decision  of  the  United  States  District  3 Court  for  the  Southern  District  of  New  York  (Castel,  J.)  dismissing  their  4 defamation  claims  against  Rolling  Stone,  LLC  (“Rolling  Stone”),  Sabrina  Rubin  5 Erdely, and Wenner Media LLC (“Wenner Media”) (collectively, “Defendants”).   6 Plaintiffs’ defamation action arises from a now‐retracted Rolling Stone magazine  7 article  written  by  Erdely  titled,  “A  Rape  on  Campus:  A  Brutal  Assault  and  8 Struggle  for  Justice  at  UVA”  (the  “Article”)  as  well  as  a  subsequent  online  9 podcast  appearance  by  Erdely  discussing  the  Article  (the  “Podcast”).    The  10 Article, first published in the November 19, 2014 online edition of the magazine,  11 presented a detailed account of an alleged violent gang rape of a woman named  12 “Jackie”  by  seven  male  participants  and  two  male  onlookers  (including  a  man  13 named  “Drew”)  in  a  bedroom  of  the  Phi  Kappa  Psi  fraternity  house  at  the  14 University of Virginia (“UVA”).    15 Following widespread national attention to the Article’s allegations, it was  16 discovered that “Jackie,” the Article’s main subject as well as Erdely’s principal  17 source,  had  fabricated  the  story.    In  the  wake  of  this  discovery,  Rolling  Stone  18 retracted the Article and issued an apology on April 5, 2015.  4 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page5 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 On July 29, 2015, Plaintiffs sued Rolling Stone, Erdely, and Wenner Media  2 for  defamation.    Plaintiffs,  who  were  undergraduate  students  and  members  of  3 the  Phi  Kappa  Psi  fraternity  at  UVA  when  Jackie’s  rape  purportedly  occurred,  4 alleged  that  the  Article  and  Podcast  defamed  them  by  identifying  them  5 individually  as  participants  in  Jackie’s  alleged  rape  and  by  identifying  them  6 collectively  as  members  of  a  group  of  Phi  Kappa  Psi  fraternity  brothers  at  the  7 time the rape allegedly occurred.    8 Defendants  moved  to  dismiss  Plaintiffs’  complaint  for  failure  to  state  a  9 claim  under  Federal  Rule  of  Civil  Procedure  12(b)(6).    By  Memorandum  and  10 Order dated June 28, 2016, the District Court granted Defendants’ motion in its  11 entirety.    The  District  Court  held  that  Plaintiffs  had  not  sufficiently  pled  that  12 Defendants’ statements were “of and concerning” them, as is necessary to sustain  13 a  claim  for  defamation.    The  District  Court  found  that,  as  a  matter  of  law,  the  14 statements were insufficient to be “of and concerning” each Plaintiff individually  15 and were also insufficient to support small group defamation.  Additionally, the  16 District Court held that Erdely’s Podcast statements were not factual assertions,  17 but non‐actionable opinion.    5 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page6 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 On  appeal,  we  conclude  that  the  District  Court  properly  dismissed  2 Plaintiffs’  defamation  claim  arising  from  the  Podcast.    We  also  find  that  the  3 District  Court  properly  dismissed  Plaintiffs’  claims  relating  to  Hadford  4 individually.    With  regard  to  Elias  and  Fowler,  however,  we  conclude  that  the  5 complaint  plausibly  alleged  that  the  statements  in  the  Article  were  “of  and  6 concerning”  them  individually.    We  further  conclude  that  the  complaint  7 plausibly alleged  that all Plaintiffs  were  defamed  as  members  of  Phi Kappa  Psi  8 under  a  theory  of  small  group  defamation.    Accordingly,  we  AFFIRM  in  part  9 insofar  as  the  District  Court  dismissed  Plaintiffs’  claims  regarding  the  Podcast  10 and  Plaintiff  Hadford’s  individual  claims,  and  REVERSE  in  part  insofar  as  the  11 District Court dismissed Plaintiffs Elias’s and Fowler’s individual claims and all  12 Plaintiffs’  claims  under  a  theory  of  small  group  defamation,  and  REMAND  the  13 cause to the District Court for further proceedings consistent with this opinion.     14 BACKGROUND  15 A.  Factual Background   16 1. 17 The  following  facts  are  taken  from  the  complaint  and  joint  appendix  and  18 are  presumed  true  for  the  purpose  of  resolving  Defendants’  motion  to  dismiss.   The Plaintiffs  6 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page7 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 Plaintiffs are George Elias IV, Ross Fowler, and Stephen Hadford, three men in  2 their mid‐twenties who graduated from UVA in 2013.  All were active members  3 of  the  Phi  Kappa  Psi  fraternity  in  the  fall  of  2012,  the  relevant  timeframe  of  4 Jackie’s  alleged  rape  described  in  the  Article.    As  discussed  in  further  detail  5 below, Plaintiffs’ relevant individual distinguishing characteristics are as follows:  6 Elias lived in the first bedroom at the top of the stairs on the second floor of Phi  7 Kappa  Psi’s  on‐campus  fraternity  house;  Fowler  was  a  previous  rush  chair  for  8 the  fraternity  and  an  avid  swimmer  at  the  university  aquatic  facility;  and  9 Hadford  frequently  rode  his  bike  on  campus  in  the  year  following  his  10 graduation.    Plaintiffs’  membership  in  the  fraternity  and  the  UVA  class  of  2013  11 was shown and listed on Plaintiffs’ Facebook accounts, Phi Kappa Psi’s website,  12 and  is  common  knowledge  amongst  current  and  former  UVA  students.    In  the  13 fall  of  2012,  there  were  fifty‐three  Phi  Kappa  Psi  members,  of  whom  thirty‐one  14 were members of either the class of 2013 or 2014.    15 Phi  Kappa  Psi’s  UVA  chapter  has  an  on‐campus  house  in  which  the  16 fraternity hosts events and where certain fraternity members live.  During both  17 the 2012 and 2013 school years, Plaintiff Elias lived in the Phi Kappa Psi house in  18 the first bedroom at the top of the first flight of stairs; according to the complaint,  7 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page8 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 this was known to people who knew Elias because, among other reasons, it was  2 unusual  for  Phi  Kappa  Psi  members  to  live  in  the  on‐campus  house  for  more  3 than  one  year.    Elias’s  room  was  the  only  bedroom  in  the  house  on  the  second  4 floor that was not located behind an electronic keypad lock; it was therefore the  5 only  bedroom  on  the  second  floor  that was directly  accessible  from  the  house’s  6 main  staircase.    According  to  the  complaint,  Elias’s  room  was  also  one  of  only  7 three rooms on the second floor of the house large enough to hold ten people.    8 Like  many  fraternities,  Phi  Kappa  Psi  requires  prospective  members  to  9 apply for membership through a pledge process run by a “rush chair.”  Fowler  10 served as rush chair for the 2010‐11 academic year, making him responsible for  11 the fraternity’s recruitment and initiation processes, and he was also active in the  12 rush  process  during  the  2011‐2012  academic  year.    Fowler  was  also  an  avid  13 swimmer at UVA; he regularly swam at the university’s aquatic center.    14 Plaintiff Hadford was also a member of Phi Kappa Psi who graduated in  15 2013.    According  to  Plaintiffs,  Hadford  wore  Phi  Kappa  Psi  shirts  almost  daily  16 prior to the release of the Article.  Hadford lived on campus for fifteen months  17 after graduating, and he frequently rode his bike across the UVA campus on his  18 way to work or social visits.   8 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page9 of 31       1   2. No. 16‐2465‐cv  The Article and Podcast   2   3 by Erdely titled, “A Rape on Campus: A Brutal Assault and Struggle for Justice  4 at  UVA.”    According  to  the  complaint,  the  Article  generated  worldwide  5 headlines, and its online edition received more than 2.7 million views.  The main  6 subject of the Article was “Jackie,” a woman interviewed by Erdely and who was  7 Erdely’s  primary  source  for  the  piece.    The  Article  recounts  a  brutal  gang  rape  8 that Jackie claimed she suffered over the course of three hours in a bedroom at  9 the Phi Kappa Psi fraternity house at UVA in the fall of 2012.    On November 19, 2014, Rolling Stone published an online article authored  10   11 [a] handsome Phi Kappa Psi brother” pseudonymously named “Drew,” a junior  12 whom  she  “met  while  [they  were]  working  lifeguard  shifts  together  at  the  13 university pool.”  JA‐100 to JA‐101.  According to the Article, Drew then invited  14 Jackie  to  an  upstairs  bedroom,  where  she  was  subsequently  thrown  through  a  15 glass table and forcibly gang raped by seven men while Drew and a ninth man  16 observed.    The  Article  stated  that  “spectators  swigged  beers”  and  the  attackers  17 “called  each  other  nicknames  like  Armpit  and  Blanket.”    JA‐101.    According  to  18 the  Article,  the  attackers  encouraged  one  participant  to  rape  Jackie  by  uttering  The Article opened with Jackie, then a freshman, at a party with “her date,  9 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page10 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 statements like “What, she’s not hot enough for you?”; “Don’t you want to be a  2 brother?”; and “We all had to do it, so you do, too.”  Id.  Jackie eventually passed  3 out and awoke with her dress “spattered with blood,” at which point she exited  4 the  house  while  the  party  was  still  underway.    Id.    The  Article  explained  that  5 Drew  later  thanked  Jackie  for  a  “great  time”  at  the  party,  and  the  other  6 purported  attackers  likewise  behaved  toward  Jackie  as  if  nothing  had  ever  7 happened.  JA‐103.        8   9 rape to UVA Dean Nicole Eramo.  JA‐105.  Dean Eramo is also reported as stating  10 in late 2014 that “all the boys involved have graduated.”  JA‐108.  In addition to  11 Jackie’s  rape,  the  Article  described  a  rape  that  occurred  at  the  Phi  Kappa  Psi  12 house  in  1984,2  and  asserted  that  after  Jackie  shared  her  account  with  friends,  13 two other female UVA undergraduates contacted her and confided that they, too,  14 had recently been Phi Kappa Psi gang‐rape victims.3    2 At the end of her freshman year, the Article stated, Jackie first reported the   The occurrence of this 1984 rape is not a matter in dispute in this case.   Interspersed with episodes of Jackie’s story in the Article is Erdely’s presentation of  alleged research on the pervasiveness and normalization of sexual assault on university  campuses in general and at UVA in particular.  3 10 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page11 of 31         No. 16‐2465‐cv  1   2 hosted by the online publication Slate.  During the Podcast, Erdely stated:  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 On  November  27,  2014,  Erdely  was  interviewed  as  a  guest  on  a  podcast  I  mean  I  would  think  that  the  first  thing  that  they  would  do  is  at  least  tell  her,  you  know,  this  needs  to  go  to  the  police,  these  are  dangerous  people  who  are  hurting  people—who  are  hurting  people—if they hurt you, and you know, and she heard them saying  things  during  the  rape  like  oh,  you  know,  you  have  to,  you  know  egging—keep  egging  each  other  on  saying  things  like  “Don’t  you  wanna be a brother?” which seems to indicate that this is some kind  of initiation ritual.    . . .    I would speculate that life inside of a frat house is a—probably—you  know, you have this kind of communal life where everybody’s sort  of  sharing  information,  it’s  a  very—it’s  a  life  where,  you  know,  people are living their lives very closely with one another.  And, um,  it  seems  impossible  to  imagine  that  people  didn’t  know  about  this,  that some people didn’t know about this, maybe not everybody—it’s  a  fairly  large  fraternity—there’s  something  like  82  brothers  in  the  fraternity  now,  currently  in  there—But  it  seems  impossible  to  imagine that people did not know about it.    JA‐26.  25 3. 26 Three  weeks  after  the  Article’s  online  publication,  on  December  5,  2014,  27 the Washington Post published an article titled, “Key elements of Rolling Stone’s  28 U‐Va.  gang  rape  allegations  in  doubt.”    JA‐27.    That  same  day,  Rolling  Stone’s  29 managing editor issued a public apology on the magazine’s website, stating that  Retraction  11 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page12 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 “in the face of new information, there now appear to be discrepancies in Jackie’s  2 account,  and  we  have  come  to  the  conclusion  that  our  trust  in  her  was  3 misplaced.”    Id.    It  soon  came  to  light  that  Jackie,  Erdely’s  primary  source,  had  4 fabricated  the  account  of  the  gang  rape  and  its  aftermath,  including  the  5 purported  failures  by  the  UVA  administration  to  respond  appropriately.    On  6 April  5,  2015,  Rolling  Stone  officially  retracted  the  Article  and  issued  a  written  7 apology “to our readers and to all of those who were damaged by our story and  8 the ensuing fallout, including members of the Phi Kappa Psi fraternity and UVA  9 administrators and students.”  JA‐29.   10 B.  Procedural History  11 Plaintiffs commenced this action on July 29, 2015, claiming defamation for  12 statements  made  in  the  online  and  print  editions  of  the  Article  and  during  13 Erdely’s  Podcast  interview.4    On  June  28,  2016,  the  District  Court  granted  14 Defendants’ motion to dismiss the complaint in its entirety for failure to state a  15 claim.  Principally, the District Court’s decision was based on two findings: first,  16 that  none  of  the  three  Plaintiffs  had  alleged  sufficient  facts  to  show  that  the  17 allegedly  defamatory  statements  were  “of  and  concerning”  them;  and  second,   Plaintiffs voluntarily dismissed count four of their complaint alleging negligent  infliction of emotional distress.  4 12 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page13 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 that  Erdely’s  Podcast  remarks  were  non‐actionable  opinion.    With  regard  to  its  2 first  finding,  the  District  Court  determined  that,  as  a  matter  of  law,  the  3 statements  at  issue  were  insufficient  to  be  “of  and  concerning”  each  Plaintiff  4 individually and were also insufficient to support small group defamation.    5 This appeal followed.  6 7 DISCUSSION  A.  Standard of Review  8 We  review  the  grant  of  a  motion  to  dismiss  under  Rule  12(b)(6)  de  novo,  9 “construing  the  complaint  liberally,  accepting  all  factual  allegations  in  the  10 complaint as true, and drawing all reasonable inferences in the plaintiff’s favor.”   11 Chase Grp. Alliance LLC v. City of New York Dep’t of Fin., 620 F.3d 146, 150 (2d Cir.  12 2010)  (internal  quotation  marks  omitted).    “To  survive  a  motion  to  dismiss,  a  13 complaint  must  contain  sufficient  factual  matter,  accepted  as  true,  to  ‘state  a  14 claim  to  relief  that  is  plausible  on  its  face.’”    Ashcroft  v.  Iqbal,  556  U.S.  662,  678  15 (2009)  (quoting  Bell  Atl.  Corp.  v.  Twombly,  550  U.S.  544,  570  (2007)).    “The  16 plausibility  standard  is  not  akin  to  a  ‘probability  requirement,’  but  it  asks  for  17 more  than  a  sheer  possibility  that  a  defendant  has  acted  unlawfully.    Where  a  18 complaint pleads facts that are ‘merely consistent with’ a defendant’s liability, it  13 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page14 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 ‘stops  short  of  the  line  between  possibility  and  plausibility  of  entitlement  to  2 relief.’”  Id. (quoting Twombly, 550 U.S. at 557) (internal citation omitted).  3 B.  Applicable Legal Principles   4 The  parties  agree  that  New  York  law  applies  to  this  case.    In  New  York,  5 “[d]efamation  is  ‘the  making  of  a  false  statement  which  tends  to  expose  the  6 plaintiff  to  public  contempt,  ridicule,  aversion  or  disgrace,  or  induce  an  evil  7 opinion  of  him  in  the  minds  of  right‐thinking  persons,  and  to  deprive  him  of  8 their friendly intercourse in society.’”  Stepanov v. Dow Jones & Co., 987 N.Y.S.2d  9 37, 41 (1st Dep’t 2014) (quoting Foster v. Churchill, 87 N.Y.2d 774, 751 (1996)).  To  10 state a claim for defamation, a complaint must allege “(1) a false statement that is  11 (2) published to a third party (3) without privilege or authorization, and that (4)  12 causes  harm,  unless the  statement  is  one  of  the types  of  publications actionable  13 regardless of harm.”  Id. at 41‐42.  14 In  addition,  and  central  to  this  appeal,  a  defamation  plaintiff  must  allege  15 that the purportedly defamatory statement was “of and concerning” him or her,  16 i.e., that “[t]he reading public acquainted with the parties and the subject” would  17 recognize  the  plaintiff  as  a  person  to  whom  the  statement  refers.    Carlucci  v.  18 Poughkeepsie  Newspapers,  Inc.,  57  N.Y.2d  883,  885  (1982);  see  also  New  York  Times  14 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page15 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 Co. v. Sullivan, 376 U.S. 254, 288‐91 (1964).  Whether a plaintiff has satisfied this  2 requirement  is  typically  resolved  by  the  court  at  the  pleading  stage.    Church  of  3 Scientology Int’l v. Behar, 238 F.3d 168, 173 (2d Cir. 2001).  “‘It is not necessary that  4 the  world  should  understand  the  libel;  it  is  sufficient  if  those  who  know  the  5 plaintiff can make out that she is the person meant.’”  Geisler v. Petrocelli, 616 F.2d  6 636,  639  (2d  Cir.  1980)  (quoting  Fetler  v.  Houghton  Mifflin  Co.,  364  F.2d  650,  651  7 (2d  Cir.  1966))  (alteration  omitted).    “[W]here  extrinsic  facts  are  relied  upon  to  8 prove  such  reference  the  party  alleging  defamation  must  show  that  it  is  9 reasonable to conclude that the publication refers to him or her and the extrinsic  10 facts  upon  which  that  conclusion  is  based  were  known  to  those  who  read  or  11 heard  the  publication.”    Chicherchia  v.  Cleary,  616  N.Y.S.2d  647,  648  (2d  Dep’t  12 1994).  13 C.  The Article    14   On appeal, Plaintiffs argue that they have sufficiently pled that the  15 allegedly defamatory statements in the Article were “of and concerning” them.   16 Specifically, Plaintiffs argue, first, that they have plausibly alleged that the  17 defamatory statements in the Article were “of and concerning” them  18 individually, and second, that the statements were directed at all Phi Kappa Psi  15 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page16 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 members at the time of the alleged rape such that Plaintiffs can maintain a claim  2 for small group defamation.    3 We  conclude  that  the  District  Court  properly  rejected  Plaintiffs’  small  4 group defamation theory and properly dismissed all claims relating to Hadford.   5 However,  while  it  is  a  close  call,  we  conclude  on  balance  that  the  complaint  6 plausibly alleged that the purportedly defamatory statements in the Article were  7 “of and concerning” Elias and Fowler individually.  At this stage of the litigation,  8 Plaintiffs  need  only  plead  sufficient  facts  to  make  it  plausible—not  probable  or  9 even reasonably likely—that a reader familiar with each Plaintiff would identify  10 him as the subject of the statements at issue.  Iqbal, 556 U.S. at 678.  With regard  11 to the Article, Elias and Fowler have met this burden.  12 1.  13 Elias  alleged  that  the  Article  was  “of  and  concerning  him”  individually  14 because  during  the  time  of  the  purported  rape,  he  was  both  a  Phi  Kappa  Psi  15 brother in the class of 2013 and was known to live in the bedroom at the top of  16 the first flight of stairs in the fraternity house.  Brief for Plaintiffs‐Appellants at  17 21.  As discussed in the Factual Background, supra, the alleged rape took place on  18 the  second  floor  of  the  fraternity  house;  the  complaint  alleged  that  Elias’s  Elias  16 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page17 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 bedroom was one of only three in the Phi Kappa Psi house on the second floor  2 that could fit ten people (the number involved in the alleged gang rape) and was  3 the only bedroom on the second floor accessible by way of the staircase without  4 having  to  pass  through  an  electronic  keypad  lock.    The  complaint  also  alleged  5 that  upon  release  of  the  Article,  family,  friends,  acquaintances,  coworkers,  and  6 reporters  easily  identified  Plaintiff  Elias  as  one  of  the  alleged  attackers  and,  7 among other things, interrogated him, humiliated him, and scolded him.    8 The  decision  below  found  these  facts  insufficient  to  plausibly  allege  that  9 the  Article  was  “of  and  concerning”  Elias.    Drawing  all  inferences  in  Plaintiffs’  10 favor, we disagree.     11 The District Court based its determination on two observations: first, that  12 there  were  several  bedrooms  on  the  second  floor  and  the  Article  contained  no  13 details  distinguishing  Elias’s  bedroom  from  the  others;  and  second,  that  the  14 Article  did  not mention  the  presence  or  absence  of  a keypad  lock.   Drawing all  15 reasonable inferences in Plaintiffs’ favor, however, the absence of any mention of  16 a  keypad  lock  is  properly  construed  to  support  the  inference  that  Drew  and  17 Jackie  did  not  encounter  such  a  lock  between  the  stairs  and  the  bedroom.   18 Considering that Elias was a member of Phi Kappa Psi; he graduated in 2013 (the  17 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page18 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 year that the alleged perpetrators graduated); he lived in the fraternity house in  2 the  only  bedroom  on  the  second  floor  that  was  both  large  enough  to  fit  the  3 description  of  the  alleged  location  of  the  rape  and  easily  accessible  by  non‐ 4 residents; and he was in fact identified by others as one of the alleged attackers,  5 Elias has sufficiently pled that the Article was “of and concerning” him.  At this  6 stage  of  the  proceedings,  Elias  has  shown  that  it  is  plausible  that  a  reader  who  7 knew Elias could identify him based on the allegedly defamatory statements in  8 the Article.  9 2.  Fowler  10 Fowler alleged that the Article was “of and concerning him” individually  11 because during the time of the purported rape, he was a Phi Kappa Psi brother in  12 the class of 2013, he had a prominent role in initiating new fraternity members,  13 and he regularly swam at the UVA aquatic center.  Brief for Plaintiffs‐Appellants  14 at 22‐23.  As discussed above, Fowler was the rush chair for Phi Kappa Psi in the  15 2010‐2011 academic year and was active in the rush process during the 2011‐2012  16 academic year.  And as Erdely’s Podcast gloss corroborates, the Article described  17 a  kind  of  fraternity  initiation  ritual,  with  the  alleged  attackers  egging  on  one  18 unaroused participant by stating: “Don’t you want to be a brother?” and “We all  18 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page19 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 had  to  do  it,  so  you  do,  too.”    JA‐101.    The  Article  also  stated  that  “Drew”  2 worked as a lifeguard and Jackie ran into Drew at the UVA pool.    3 We  conclude  that  based  on  these  facts,  Fowler  like  Elias  has  plausibly  4 alleged that the Article was “of and concerning” him.  Fowler was a member of  5 Phi Kappa Psi who graduated in 2013.  And although Fowler was not a lifeguard,  6 he visited the UVA pool regularly, where Jackie was reported to have met Drew  7 and encountered Drew on multiple occasions.  In addition, as Fowler argues, the  8 alleged statements by the attackers, “Don’t you want to be a brother?” and “We  9 all had to do it,” can plausibly be interpreted to suggest that Jackie’s gang rape  10 was  related  to  the  fraternity’s  initiation  process,  in  which  Fowler  had  a  11 prominent  role.5    The  District  Court  rejected  this  interpretation,  explaining  that  12 the  statements  “are  plausibly  read  as  a  boast—a  type  of  perverse  puffery.”   13 Again,  however,  such  statements  are  to  be  read  in  the  light  most  favorable  to  14 Plaintiffs  and  the  relevant  determination  is  whether  Fowler’s  proffered  15 interpretation  is  plausible,  not  whether  other  plausible  interpretations  exist.6    As discussed further below, these statements cannot plausibly be read, however, to  suggest that all Phi Kappa Psi members were required to engage in rape as part of the  fraternity’s initiation process.   5  While Fowler did not allege that he participated in the rush process in the fall of 2012,  when the purported rape occurred, he did allege that he had been active in the rush  6 19 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page20 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 Like Elias, Fowler was also actually identified after the Article was published as  2 one  of  the  participants  in  the  alleged  gang  rape  and  received  harassing  texts,  3 emails, and comments from peers, co‐workers, and reporters.   4 5 In  short,  Fowler  has  plausibly  pled  that  the  Article  was  “of  and  concerning” him.7    6 3.  7 The District Court determined that Hadford failed to plausibly allege that  8 the  Article  was  “of  and  concerning”  him.    Hadford’s  defamation  claim  rests  9 primarily  on  the  fact  that,  in  addition  to  being  a  Phi  Kappa  Psi  member  who  10 graduated in 2013, he rode his bike through campus regularly for fifteen months  11 after graduating.  See Brief for Plaintiffs‐Appellants at 22.  Like the District Court,  Hadford  process in the two previous academic years.  Given the prominence of his role in the  process and the temporal proximity of his involvement to the purported rape, it is  plausible that some readers of the Article concluded that he was involved.  See Springer  v. Viking Press, 457 N.Y.S.2d 246, 248‐49 (1st Dep’t 1982), aff’d, 60 N.Y.2d 916 (1983)  (stating that when determining whether a fictitious work is defamatory a court  “search[es] for similarities and dissimilarities”).   Neither party has raised on appeal, nor does it appear to have been briefed below,  whether “Drew” can ultimately be “of and concerning” both Plaintiffs Elias and Fowler.   Though this may be a relevant question, we leave it to be addressed in the first instance  by the parties and District Court in the course of discovery, at the summary judgment  stage, or at trial.   7 20 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page21 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 we  conclude  that  Hadford’s  allegations  are  too  speculative  to  withstand  2 Defendants’ motion to dismiss.   3 According to the Article, Dean Eramo told Jackie in late‐2014 that “all the  4 boys  involved  [in  the  rape]  have  graduated,”  indicating  that  the  attackers  5 graduated  in  either  2013  or  2014.    JA‐108.    The  Article  further  states  that  Jackie  6 was “mystified” by this because she had “just seen one of the boys riding his bike  7 on  the  grounds.”    Id.    Hadford  argues  that  because  he  “lived  on  campus  after  8 graduating  and  rode  his  bike  around  campus,”  “[r]eaders  aware  of  those  facts  9 would reasonably conclude that Hadford must have been the person who Jackie  10 saw riding his bike on campus.”  Brief for Plaintiffs‐Appellants at 22.  11 While  Hadford’s  interpretation  is  possible,  we  conclude  that  he  has  not  12 pled  sufficient  facts  to  render  it  plausible  that  the  Article  was  “of  and  13 concerning”  him  individually.    For  example,  there  is  no  allegation  that  it  is  14 unusual for UVA alumni to bike through campus such that a reasonable reader  15 familiar with Hadford’s biking habits would conclude that the Article plausibly  16 referred to him.  The facts alleged with regard to Hadford are “‘merely consistent  17 with’ . . . defendant’s liability,” and are thus insufficient to survive Defendants’  18 motion to dismiss.  Iqbal, 556 U.S. at 678 (quoting Twombly, 550 U.S. at 557).  21 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page22 of 31       1 D.    No. 16‐2465‐cv  Small Group Defamation    2 Plaintiffs  argue  that  regardless  of  whether  they  have  sufficiently  alleged  3 that the Article was “of and concerning” them individually, the Article defamed  4 a  small  group  to  which  each  Plaintiff  belongs:  “all  then‐members  of  Phi  Kappa  5 Psi at UVA.”  Brief for Plaintiffs‐Appellants at 15.  The District Court rejected this  6 argument, finding that neither the Article nor the Podcast expressly or impliedly  7 stated that all fraternity members committed rape as a condition of initiation or  8 knew that others had committed such a crime.  We disagree.  Because a reader of  9 the  Article  could  plausibly  conclude  that  each  member  of  Phi  Kappa  Psi  was  10 implicated either directly or indirectly in the alleged rapes, Plaintiffs can proceed  11 under a theory of small group defamation.  12 Under  the  group  libel  doctrine,  typically  “a  statement  made  about  an  13 organization is not  understood to refer to any of its individual members unless  14 that person is distinguished from other members of the group.”  Three Amigos SJL  15 Rest., Inc. v. CBS News Inc., 15 N.Y.S.3d 36, 41 (1st Dep’t 2015), aff’d, 28 N.Y.3d 82  16 (2016).    But  where  a  statement  defames  all  members  of  a  small  group,  the  17 “reference  to  the  individual  plaintiff  reasonably  follows  from  the  statement.”   18 Brady  v.  Ottaway  Newspapers,  Inc.,  445  N.Y.S.2d  786,  790  (2d  Dep’t  1981).   22 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page23 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 Accordingly, “an individual belonging to a small group may maintain an action  2 for individual injury resulting from a defamatory comment about the group, by  3 showing that he is a member of the group.”  Id.; see also Algarin v. Town of Wallkill,  4 421  F.3d  137,  139  (2d  Cir.  2005);  Ball  v.  Taylor,  416  F.3d  915  (8th  Cir.  2005)  (per  5 curiam)  (finding  small  group  exception  applied  where  statement  defamed  6 approximately  one‐hundred  individuals);  1  Robert  D.  Sack,  Sack  on  Defamation:  7 Libel,  Slander,  and  Related  Problems  §  2:9.4,  at  2‐163‐64  (5th  ed.  2017)  (discussing  8 Brady decision).8    9 To evaluate a small group defamation claim, a court considers the size of  10 the  group,  whether  the  statement  impugns  the  character  of  all  or  only  some  of  11 the  group’s  members,  and  “the  prominence  of  the  group  and  its  individual  12 members” in the community.  Brady, 445 N.Y.S.2d at 794‐95; Algarin, 421 F.3d at  13 139‐40.  Weighing these factors, we find that Plaintiffs have pled sufficient facts   In his partial dissent, Judge Lohier notes that he proposed certification of the issue of  small group defamation to the New York Court of Appeals.  Whatever the merits of  certification, we must bear in mind that the process is prolonged and costly to  impecunious plaintiffs.  As such, we should be especially reluctant to burden litigants  and courts with the process where, as here, state precedent is adequate to resolve an  issue.  See Cornejo v. Bell, 592 F.3d 121, 130 (2d Cir. 2010) (“[W]e are bound to apply the  law as interpreted by New York’s intermediate appellate courts unless we find  persuasive evidence that the New York Court of Appeals would reach a different  conclusion.”) (internal alterations and quotation marks omitted).  8 23 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page24 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 to  establish  a  prima  facie  case  that  the  Article  contained  defamatory  statements  2 “of  and  concerning”  all  members  of  the  UVA  chapter  of  Phi  Kappa  Psi  at  the  3 time the Article was published.  4 As an initial matter, the size of the Phi Kappa Psi fraternity at the time of  5 Jackie’s  alleged  rape  does  not  present  an  obstacle  to  small  group  defamation  6 liability.  “The New York Courts have not set a particular group number above  7 which  defamation  of  a  group  member  is  not  possible.”    Anyanwu  v.  Columbia  8 Broad.  Sys.,  Inc.,  887  F.  Supp.  690,  693  (S.D.N.Y.  1995).    While  successful  small  9 group  defamation  claims  typically  involve  groups  with  twenty‐five  or  fewer  10 members,  see  Restatement  (Second)  of  Torts  §  564A  cmt.  b  (1977),  New  York  11 courts  have  allowed  small  group  defamation  claims  to  go  forward  where  12 plaintiffs  “numbered  at  least  53,”  Brady,  445  N.Y.S.2d  at  788.    Plaintiffs  here  13 allege that there were fifty‐three members of Phi Kappa Psi at the time of Jackie’s  14 alleged  rape.    We  thus  agree  with  the  District  Court  that  Phi  Kappa  Psi  is  15 sufficiently  small  that  its  members  can  plausibly  claim  that  the  Article’s  16 statements defamed each individual member.  17 However, we disagree with the District Court’s conclusion that the Article  18 did  “not  expressly  or  impliedly  state  that  the  fraternity  required  all  initiates  to  24 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page25 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 participate  in  a  rape,  or  impute  any  knowledge  of  such  a  requirement  to  2 plaintiffs.”    The  District  Court  erred  by  evaluating  the  Article’s  various  3 allegations  against  Phi  Kappa  Psi  in  isolation,  rather  than  considering  them  in  4 the context of the Article as a whole.  See Armstrong v. Simon & Schuster, Inc., 85  5 N.Y.2d  373,  380  (1995)  (“[T]he  court  must  give  the  disputed  language  a  fair  6 reading in the context of the publication as a whole.”); Herbert v. Lando, 781 F.2d  7 298,  307  (2d  Cir.  1986)  (noting  defamation  by  implication  can  occur  where  “[a]  8 combination  of  individual  statements  which  in  themselves  may  not  be  9 defamatory  might  lead the  reader to  draw  an  inference  that  is  damaging  to  the  10 plaintiff”).    Taking  the  allegations  in  the  Article  together,  a  reader  could  11 plausibly  conclude  that  many  or  all  fraternity  members  participated  in  alleged  12 gang rape as an initiation ritual and all members knowingly turned a blind eye to  13 the  brutal  crimes.    Indeed,  Erdely  suggested  such  an  interpretation  in  her  14 Podcast interview.9  15 Consider first the description of Jackie’s purported rape.  Not only did nine  16 men associated with the fraternity participate in the alleged offense, but several   As discussed below, we find that Erdely’s Podcast statements were themselves non‐ actionable opinion.  Nevertheless, they show that the Article can reasonably be read as  describing a fraternity in which many members committed gang rapes and all members  were aware of the crimes.   9 25 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page26 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 made comments—“Don’t you want to be a brother” and “We all had to do it, so  2 you do, too”—implying the event was part of an initiation ritual.    3 Other  allegations  supported  that  implication.    For  example,  the  Article  4 stated that two other female students reported to Jackie that they had been gang‐ 5 raped  at  the  fraternity,  suggesting  that  gang  rapes  regularly  occurred  at  Phi  6 Kappa  Psi.    Moreover,  the  Article  described  a  decades‐long  “trail”  of  sexual  7 violence leading back to the fraternity, including a gang rape committed there in  8 1984.  Connecting the dots, a reader could plausibly conclude that Phi Kappa Psi  9 had  a  long  tradition  of  requiring  pledges  to  participate  in  gang  rapes  as  a  10 condition of membership.10    11 A  reader  of  the  Article  could  also  plausibly  conclude  that,  even  if  all  12 members  of  Phi  Kappa  Psi  did  not  commit  gang  rape,  they  all  knew  that  their  13 fraternity brothers had.  Erdely raised this possibility in the Podcast: “[I]t’s a life  14 where  .  .  .  people  are  living  their  lives  very  closely  with  one  another.  .  .  .    [I]t   Judge Lohier, in his partial dissent, makes no mention of these other allegations of  gang rape at Phi Kappa Psi, and instead focuses exclusively on the purported  statements made during Jackie’s alleged rape.  To the extent that Judge Lohier believes  that those statements, taken alone, are insufficient to support a theory of small group  defamation, we agree.  But “the court must give the disputed language a fair reading in  the context of the publication as a whole.”  Armstrong, 85 N.Y.2d at 380.  Here, that  involves reading the statements in the context of the Article’s other allegations of gang  rape at Phi Kappa Psi.   10 26 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page27 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 seems  impossible  to  imagine  that  people  didn’t  know  about  this.”    Compare  2 Brady,  445  N.Y.S.2d  at  787  (finding  small  group  defamation  where  newspaper  3 opined that “[i]t is inconceivable to us that so much misconduct could have taken  4 place  without  the  guilty  knowledge  of  the  unindicted  members  of  the  5 department”).11  Because the Article plausibly implied that all fraternity brothers  6 knew  about  the  alleged  rapes,  Plaintiffs  sufficiently  alleged  that  they  were  7 defamed because they were members of the fraternity at the relevant time.    8 Finally,  we  conclude  that  the  size  of  the  university  community  and  the  9 prominence  of  Phi  Kappa  Psi  on  campus  support  Plaintiffs’  theory  of  small  10 group  defamation.    Under  New  York  law,  a  plaintiff  is  more  likely  to  succeed  11 under  a  theory  of  small  group  defamation  in  small  communities  where  12 individual  members  are  readily  associated  with  the  defamed  group.    See  Brady,  13 445  N.Y.S.2d  at  795.    University  campuses  are  often  intimate  communities   Judge Lohier ignores the nature of the crimes alleged in the Article when he asserts  that, under our decision, “individuals who live or work in close proximity may be  defamed with ‘guilty knowledge’ whenever one in their midst is falsely accused of  misconduct.”  Partial Dissent at 5‐6.  It bears repeating: the Article alleged that no fewer  than three gang rapes occurred at Phi Kappa Psi at or around the time Jackie was a  student.  Gang rape is not only a heinous crime, it is a heinous crime committed by  multiple assailants.  Given the gravity and number of individuals allegedly involved in  the offenses, it would indeed be “impossible to imagine” that people did not know  about them had they actually occurred.    11 27 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page28 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 “where  people  know  each  other,”  id.,  and  Plaintiffs  all  alleged  numerous  2 instances  in  which  they  were  identified  and  harassed  on  account  of  their  3 membership in Phi Kappa Psi.  As such, the prominence of Phi Kappa Psi on the  4 UVA  campus  also  supports  allowing  Plaintiffs  to  proceed  under  a  theory  of  5 small group defamation.  6 In short, we conclude that Plaintiffs have plausibly alleged that the Article  7 was “of and concerning” them under a theory of small group defamation.12  8 E.  The Podcast    9   Plaintiffs  also  appeal  the  District  Court’s  dismissal  of  their  defamation  10 claim based on the Podcast.  Specifically, Plaintiffs focus on two statements in the  11 Podcast  that  they  assert  were  defamatory:  Erdely’s  statement  that  the  Article  12 “seem[ed]  to  indicate  that  [Jackie’s  rape]  is  some  kind  of  initiation  ritual”  and  13 Erdely’s statement that “it seems impossible to imagine that people didn’t know  14 about this . . . .”  Brief for Plaintiffs‐Appellants at 15.  We agree with the District   Because we conclude that Plaintiffs can proceed under a theory of small group  defamation based on their membership in the UVA chapter of Phi Kappa Psi, we do not  reach their alternative argument that they were subject to small group defamation as  members who graduated in 2013 by Dean Eramo’s statement that “all the boys involved  have graduated.”    12 28 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page29 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 Court  that  these  comments  were  entirely  speculative  and  thus  non‐actionable  2 Accordingly, Plaintiffs’ claim based on the Podcast was appropriately dismissed.    3 “Under  New  York  law,  (with  some  exceptions)  statements  that  do  not  4 purport  to  convey  facts  about  the  plaintiff,  but  rather  express  certain  kinds  of  5 opinions  of  the  speaker,  do  not  constitute  defamation.”    Sleepy’s  LLC  v.  Select  6 Comfort  Wholesale  Corp.,  779  F.3d  191,  202  (2d  Cir.  2015)  (emphases  in  original);  7 see also Gross v. New York Times Co., 82 N.Y.2d 146, 152‐54 (1996).  In discerning  8 whether  a  statement  is  actionable  under  New  York  law,  the  Court  considers  a  9 non‐exclusive  list  of  factors  that  includes:  “(1)  whether  the  specific  language  in  10 issue  has  a  precise  meaning  which  is  readily  understood;  (2)  whether  the  11 statements are capable of being proven true or false; and (3) whether either the  12 full context of the communication in which the statement appears or the broader  13 social  context  and  surrounding  circumstances  are  such  as  to  signal  [to]  .  .  .  14 readers or listeners that what is being read or heard is likely to be opinion, not  15 fact.”    Gross,  82  N.Y.2d  at  153  (internal  quotation  marks  omitted)  (ellipsis  in  16 original).    In  conducting  its  analysis,  the  Court  “recognize[s]  and  utilizes[s]  the  17 important distinction between a statement of opinion that implies a basis in facts  18 which are not disclosed to the reader or listener and a statement of opinion that  29 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page30 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 is accompanied by a recitation of the facts on which it is based or one that does  2 not  imply  the  existence  of  undisclosed  underlying  facts.”    Id.  (internal  citations  3 omitted); see also Celle v. Filipino Reporter Enterprises Inc., 209 F.3d 163, 178 (2d Cir.  4 2000).    5 Although  Erdely’s  Podcast  statements  related  to  matters  that  could  be  6 proven  or  disproven,  her  remarks  were  readily  identifiable  as  speculation  and  7 hypothesis.    For  example,  when  discussing  whether  other  fraternity  members  8 knew  about  Jackie’s  purported  rape,  she  began  by  saying,  “I  would  speculate  9 that . . .” and later stated “it seems impossible to imagine . . . .”  JA‐26.  It is true  10 that a statement of fact will not be transformed into a statement of opinion solely  11 by use of language expressing uncertainty or qualification.  See Gross, 82 N.Y.2d  12 at  154.    Here,  however,  the  Podcast  statements  clearly  represent  Erdely’s  13 interpretation  of  the  Article  based  on  the  words  in  the  Article  and  general  14 knowledge  about  what  it  was  “probably”  like  to  live  in  a  fraternity  house;  the  15 statements do not imply that Erdely’s view is based on any undisclosed facts.  See  16 Levin v. McPhee, 119 F.3d 189, 197 (2d Cir. 1997) (“Though some statements may  17 be  characterized as hypothesis  or  conjecture,  they  may yet  be  actionable  if  they  18 imply  that  the  speaker’s  opinion  is  based  on  the  speaker’s  knowledge  of  facts  30 Case 16-2465, Document 88-1, 09/19/2017, 2127575, Page31 of 31         No. 16‐2465‐cv  1 that are not disclosed to the reader.  On the other hand, if a statement of opinion  2 either discloses the facts on which it is based or does not imply the existence of  3 undisclosed facts, the opinion is not actionable.” (internal citations omitted)).    4 CONCLUSION  5 For the aforementioned reasons, the judgment below is AFFIRMED in part  6 insofar  as  the  District  Court  dismissed  Plaintiffs’  claims  arising  from  Erdely’s  7 comments  in  the  Podcast  and  Plaintiff  Hadford’s  individual  claims,  and  8 REVERSED  in  part  insofar  as  the  District  Court  dismissed  Plaintiffs  Elias’s  and  9 Fowler’s  individual  claims  and  all  Plaintiffs’  claims  under  a  theory  of  small  10 group  defamation.    We  REMAND  this  case  for  further  proceedings  consistent  11 with this opinion.            31    

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?