Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC


OPINION, reversing the judgment of the district court and remanding the case, by RDS, RR, DC, FILED.[2031242] [16-815]

Download PDF
Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page1 of 30 1  2  16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC      UNITED STATES COURT OF APPEALS  FOR THE SECOND CIRCUIT  August Term, 2016  3  (Argued:  October 27, 2016  4  Decided:  May 10, 2017)  Docket No. 16‐815‐cv  5    6  9    MAYA PYSKATY,  Plaintiff‐Appellant,  10  v.  11  WIDE WORLD OF CARS, LLC, D/B/A WIDE WORLD BMW, BMW BANK OF NORTH  AMERICA,  Defendants‐Appellees.  7  8  12  13    14  15  Before:  SACK, RAGGI, and CHIN, Circuit Judges.  16  The plaintiff‐appellant, Maya Pyskaty, purchased a ʺcertified pre‐ownedʺ  17  BMW for $51,195 from defendant‐appellee Wide World of Cars, LLC, located in  18  Spring Valley, New York.  After the vehicle allegedly presented problems serious  19  enough to prevent her from driving it regularly, Pyskaty brought this action in  20  the United States District Court for the Southern District of New York alleging  21  claims under the Magnuson‐Moss Warranty—Federal Trade Commission  22  Improvement Act, 15 U.S.C. § 2301 et seq., and New York State law.  The primary  23  issue on appeal is whether there is federal subject‐matter jurisdiction over  Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page2 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  Pyskatyʹs claims under the Act, which requires an amount in controversy of at  2  least $50,000.  See 15 U.S.C. § 2310(d)(3)(B).  The district court (Judith C.  3  McCarthy, Magistrate Judge) dismissed the action for lack of subject‐matter  4  jurisdiction on the grounds that Pyskatyʹs claims under the Act did not satisfy  5  the amount‐in‐controversy requirement, and that Pyskaty could neither add  6  punitive damages under the Act nor rely on the value of her state‐law claims to  7  meet the jurisdictional threshold.  We conclude that the first of these  8  determinations was erroneous because the value of Pyskatyʹs rescission claim  9  under the Act exceeds $50,000.  The judgment of the district court is therefore:  REVERSED and REMANDED.   10  DANIEL A. SCHLANGER, Kakalec &  Schlanger, LLP, New York, NY, for Plaintiff‐ Appellant.  11  12  13  KEITH V. LAROSE, LaRose & LaRose,  Poughkeepsie, NY, for Defendant‐Appellee  Wide World of Cars, LLC.  14  15  16  17  SACK, Circuit Judge:  Plaintiff‐appellant Maya Pyskaty appeals from the district courtʹs dismissal  18  19  of her amended complaint against defendants‐appellees Wide World of Cars,  20  LLC (ʺWWCʺ) and BMW Bank of North America (ʺBMW Bankʺ), alleging  21  violations of the Magnuson‐Moss Warranty—Federal Trade Commission Act  2    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page3 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  (ʺMMWAʺ or ʺthe Actʺ), 15 U.S.C. § 2301 et seq., and New York State law.  In  2  October 2013, Pyskaty purchased a ʺcertified pre‐ownedʺ BMW from WWC,  3  which she financed in part through a loan from BMW Bank.  When the vehicle  4  allegedly proved to be incurably defective, Pyskaty brought this lawsuit in the  5  United States District Court for the Southern District of New York, asserting  6  claims for (1) breach of express and implied warranties under the MMWA; and  7  (2) deceptive acts and practices, breach of express and implied warranties, and  8  fraud under New York State law.  In connection with her MMWA claims,  9  Pyskaty principally sought actual damages or, in the alternative, cancellation and  10  rescission of the purchase agreement.  In connection with her state‐law claims,  11  Pyskaty sought, inter alia, actual damages, capped treble damages, and punitive  12  damages.  WWC moved to dismiss the amended complaint for lack of subject‐matter  13  14  jurisdiction, arguing that Pyskaty did not satisfy the MMWAʹs $50,000  15  minimum‐amount‐in‐controversy requirement.  See 15 U.S.C. § 2310(d)(3)(B).   16  The district court (Judith C. McCarthy, Magistrate Judge) granted the motion,  17  agreeing with WWC that the value of Pyskatyʹs MMWA claims did not amount  18  to $50,000 and that Pyskaty could neither amend her complaint to add a claim for  3    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page4 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  punitive damages under the MMWA, nor rely on the value of her state‐law  2  claims, to meet the jurisdictional threshold.    3  Because we conclude that the value of Pyskatyʹs MMWA claims, as pled,  4  exceeds $50,000, we reverse the district courtʹs decision and remand for further  5  proceedings.  6  BACKGROUND  7  On October 31, 2013, Pyskaty visited WWC, an automobile dealership  8  located in Spring Valley, New York, seeking to purchase a ʺcertified pre‐ownedʺ  9  (ʺCPOʺ)1 BMW for her personal use.  Amended Complaint (ʺCompl.ʺ) ¶¶ 10, 13.   10  She inquired about the history of a 2010 BMW 750LXI (the ʺVehicleʺ) tagged  11  ʺCPO,ʺ and asked specifically whether it had ever been in an accident.  Id. ¶¶ 20‐ 12  21.  According to Pyskaty, the WWC salesman responded that the Vehicle had no                                                          According to a consumer website, ʺ[t]ypically, a CPO vehicle is a used car that has  gone through a rigorous inspection process and that has an extended warranty beyond  the carʹs existing warranty.  Other hallmarks . . . are age limits, very little wear and tear,  no major body damage sustained in its lifetime, no inadequate repairs, and fewer miles  than a standard, non‐certified used car.ʺ  What is Certified Pre‐Owned, AUTOTRADER,‐news/what‐is‐certified‐pre‐owned‐34835 (last visited  May 2, 2017).  1 4    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page5 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  accident history, was ʺperfect,ʺ and had a ʺcleanʺ CARFAX report.  Id. ¶ 22.2  The  2  salesman then showed Pyskaty a purportedly clean CARFAX report dated  3  October 31, 2013, and affirmed that the Vehicle had passed the mandatory  4  inspection for CPO BMWs.  Id. ¶¶ 24‐25.  Allegedly relying on these  5  representations, Pyskaty agreed to purchase the Vehicle for $51,195.3  Id. ¶ 27.   6  Pyskaty financed the purchase by putting down a $2,000 deposit, trading in her  7  2010 BMW M5, and obtaining a loan from BMW Bank for the balance of the  8  purchase price.4  Id. ¶ 28; see also id. ¶ 12.                                                          According to the CARFAX website, a ʺCARFAX Vehicle History Report contains  information that can impact a consumerʹs decision about a used vehicle.ʺ  What to  Consider: Free CARFAX Reports, CARFAX,‐ used/what‐to‐consider/free‐carfax (last visited May 2, 2017).  Every report documents,  inter alia, the vehicleʹs accident and title history (i.e., the ʺroadworthinessʺ of the vehicle  and whether it has been damaged, rebuilt, or ʺacknowledged to be a lemonʺ).  The  CARFAX Vehicle History Report, CARFAX,‐report (last  visited May 2, 2017).  A CARFAX report is ʺcleanʺ when the subject vehicle has no  reported problems.  Id.      2  The $51,195 purchase price reflected the cost of the Vehicle ($48,500) plus ʺoptional  dealer installed equipmentʺ ($2,695).  Appʹx at 125.  The ʺtotal cash price,ʺ including tax  and fees, was $52,050.65.  Id.  3  The loan was for a total of $70,008.19, representing (1) the ʺunpaid balance of [the]  cash priceʺ of the Vehicle ($49,698.65); (2) license, title, registration, and document fees  ($352); and (3) the negative equity on Pyskatyʹs trade‐in BMW ($19,957.54).  Appʹx at  173.  Pursuant to the retail installment contract executed by Pyskaty and WWC, Pyskaty  was obligated to make monthly payments of $1,030.38 to BMW Bank, the ʺassigneeʺ of  the contract.  See id.; Compl. ¶¶ 12, 98.   4 5    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page6 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    Within a week after the purchase, Pyskaty allegedly began experiencing  1  2  problems while driving the Vehicle.  Specifically, she alleged that the Vehicle  3  ʺran rough,ʺ ʺvibrated while driving,ʺ and ʺconsumed large amounts of oil.ʺ  Id.  4  ¶¶ 29, 32‐34.  The Vehicle later presented additional, more worrisome issues,  5  including intermittent loss of power steering, lack of power on acceleration,  6  malfunctioning door locks, and engine sluggishness while in reverse.  Id. ¶¶ 42,  7  50, 59, 81, 83.  Between November 2013 and May 2014, Pyskaty visited multiple  8  service centers and paid for several repairs in an attempt to fix the Vehicle.  See  9  id. ¶¶ 35, 40, 42‐45, 48, 51, 53‐54, 57, 59‐62.5  The problems persisted, however,  10  and in June 2014, Pyskaty returned to WWC seeking to ʺrevoke [her] acceptance  11  of the [V]ehicle and arrange for [a] return, rescission, and refund.ʺ  Id. ¶¶ 73‐74.   12  WWC indicated that it would accept the Vehicle only as a trade‐in on another  13  automobile that Pyskaty would have to purchase, and that it would value the  14  Vehicle at $35,000 for that purpose.  Id. ¶¶ 75‐76.  Pyskaty declined this offer  15  because, she asserts, it would have left her with a substantial balance owed to  16  BMW Bank pursuant to the retail installment contract by which she purchased  17  her defective car.  Id. ¶ 77.                                                           Pyskaty allegedly spent approximately $3,000 attempting to repair the Vehicleʹs  ʺnumerous problems.ʺ  Compl. ¶ 96.  5 6    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page7 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    Shortly thereafter, Pyskaty began to suspect that the Vehicle had been  1  2  damaged in an accident before she purchased it, contrary to the CARFAX report  3  that she was shown in October 2013.  Id. ¶ 78.  On June 12, 2014, Pyskaty  4  obtained an AutoCheck report,6 which confirmed that the Vehicle had in fact  5  sustained a rear‐impact collision on August 24, 2012.  Compl. ¶¶ 79‐80.   6  Allegedly ʺ[f]eeling both unsafe and uncomfortable driving the [V]ehicle given  7  its numerous defects, [Pyskaty] took the Vehicle off the roadʺ and parked it in a  8  garage where it has remained since.  Id. ¶ 84.     On March 4, 2015, Pyskaty filed this lawsuit against the defendants in the  9  10  United States District Court for the Southern District of New York.  The parties  11  consented to have a magistrate judge conduct all proceedings in the litigation,  12  including the entry of final judgment, in accordance with 28 U.S.C. § 636(c).7                                                            According to its website, an AutoCheck report contains an ʺAutoCheck Score, a tool  that enables you to understand a vehicleʹs past quickly and easily, compare it to other  vehicles, and lower the risk of buying a vehicle with undetected problems.ʺ  The  Patented AutoCheck Score, AUTOCHECK,  /autocheck/en/autocheck‐score (last visited May 2, 2017).  6  At the time of the referral to the magistrate judge, BMW Bank had not yet appeared  in the case.  See Appʹx at 3 (Dkt. 11).  It later filed notices of appearance and an answer  to the amended complaint.  See id. at 4‐6 (Dkts. 19, 25, 29); id. at 138‐49.  7 7    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page8 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    On July 30, 2015, Pyskaty filed an amended complaint alleging that the  1  2  Vehicle she purchased for $51,195 was in fact worth only $20,478 at the time of  3  sale ʺin light of [its] undisclosed defects and history.ʺ  Id. ¶ 94.  Pyskaty further  4  alleged that the Vehicle, which was ʺunsafe to drive and inoperable on public  5  streets,ʺ had a current value of approximately $14,865.  Id. ¶¶ 93, 95.  Finally,  6  Pyskaty alleged that WWC must have known at the time of sale that its  7  representations regarding the Vehicleʹs condition and history were ʺmaterially  8  false,ʺ id. ¶ 89, because ʺ[t]he Vehicle exhibit[ed] a plethora of traits that,  9  although not apparent to the layperson, would unequivocally inform a BMW  10  dealership . . . that the [V]ehicle had been in a major accident,ʺ id. ¶ 86.  Based on these allegations, Pyskaty asserted claims against the defendants  11  12  for: (1) breach of express and implied warranties under the MMWA and New  13  York Uniform Commercial Code (ʺN.Y. U.C.C.ʺ) §§ 2‐313, 2‐314; (2) common law  14  fraud; and (3) false advertising and deceptive acts and practices under N.Y. Gen.  15  Bus. Law §§ 349, 350.  See id. ¶¶ 100‐64.  In connection with her MMWA claims,  16  Pyskaty sought actual damages (or, alternatively, cancellation and rescission),  17  attorneyʹs fees, costs, and a declaratory judgment.  Id. ¶ 165(a)‐(b).  In connection  18  with her state‐law claims, Pyskaty sought actual damages, capped treble  8    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page9 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  damages, punitive damages, attorneyʹs fees, costs, and injunctive and declaratory  2  relief.  Id. ¶ 165(c)‐(g).  On August 21, 2015, WWC moved to dismiss the complaint for lack of  3  4  subject‐matter jurisdiction, arguing, inter alia, that Pyskatyʹs claims did not meet  5  the MMWAʹs $50,000 amount‐in‐controversy requirement for federal  6  jurisdiction.  See Mem. of Law in Support of Mot. to Dismiss, Pyskaty v. Wide  7  World of Cars, LLC, No. 15‐cv‐1600 (S.D.N.Y. Aug. 21, 2015), ECF No. 18, at 2‐7.8   8  In support, WWC argued that Pyskaty was not entitled to a refund under the  9  MMWA because WWC had issued only ʺlimitedʺ warranties, which are ʺnot  10  subject to the Actʹs extensive remedies including a refund of the purchase price.ʺ   11  Id. at 3.  WWC further argued that the maximum actual damages Pyskaty could  12  recover under the MMWA—calculated by subtracting the alleged true value of  13  the Vehicle from the purchase price—amounted to only $30,717.  Id. at 4; see also                                                          WWC also moved to dismiss the amended complaint for lack of diversity  jurisdiction.  See Mem. of Law in Support of Mot. to Dismiss, ECF No. 18, at 2.  Pyskaty  conceded that diversity jurisdiction did not exist in light of the fact that a WWC  principal resided in New Jersey, as did Pyskaty.  See Mem. of Law in Opposition to Mot.  to Dismiss, Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC, No. 15‐cv‐1600 (S.D.N.Y. Oct. 1, 2015),  ECF No. 30, at 1 n.1.  She maintained, however, that her MMWA claims supplied a basis  for federal‐question jurisdiction.  See id. at 10‐17.  8 9    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page10 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  Affirmation of Keith V. LaRose, Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC, No. 15‐cv‐ 2  1600 (S.D.N.Y. Aug. 21, 2015), ECF No. 17, at 9.  In opposition, Pyskaty argued, inter alia, that the amount in controversy  3  4  under the MMWA is to be ʺcomputed on the basis of all claims to be determined  5  in this suit,ʺ including Pyskatyʹs state‐law claims.  Mem. of Law in Opposition to  6  Mot. to Dismiss, ECF No. 30, at 11 (emphasis partially omitted) (quoting 15  7  U.S.C. § 2310(d)(3)(B); see also id. at 12‐13.  Viewed in the aggregate, Pyskaty  8  contended, the value of all claims alleged in the amended complaint ʺfar  9  exceed[ed] the jurisdictional requirement of $50,000.ʺ  Id. at 13.  Pyskaty also  10  argued that she was entitled under the MMWA to elect a remedy of revocation  11  or rescission—either of which, she asserted, would itself be worth more than  12  $50,000.  Id. at 14‐15.  Finally, Pyskaty requested leave to amend her complaint to  13  seek punitive damages under the MMWA, thereby augmenting the value of her  14  MMWA claims.  Id. at 16‐17 & n.4.  On February 23, 2016, the district court issued a decision granting WWCʹs  15  16  motion and closing the case.  See Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC, No. 15‐cv‐ 17  1600 (JCM), 2016 WL 828135, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945 (S.D.N.Y. Feb. 23,  10    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page11 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  2016).9  The district court based its ruling on three principal conclusions.  First,  2  the value of Pyskatyʹs state‐law claims could not be counted toward the  3  jurisdictional amount in controversy.  Id. at *5, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at  4  *14‐16.  Second, Pyskatyʹs alleged actual damages under the MMWA amounted  5  to only $30,717,10 and Pyskaty ʺcould not use [the] proposed punitive damages to  6  meet the MMWA minimumʺ because she was not entitled to recover such  7  damages under New York State law.  Id. at *7, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *20‐ 8  21.  Third, even if Pyskaty were entitled to revocation or rescission under the  9  MMWA, the value of those remedies, too, would fall below the requisite $50,000  10  threshold.  Id. at *7‐9 & n.14, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *23‐28 & n.14.  Pyskaty appealed.   11                                                          Although BMW Bank had not joined in the motion to dismiss, the district court  concluded that ʺbecause the [c]ourt lack[ed] subject matter jurisdiction over this  action, . . . the [a]mended [c]omplaint should be dismissed as to BMW Bank[,] as well.ʺ   Pyskaty, 2016 WL 828135, at *1 n.4, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *2 n.4.    10 The district court arrived at this figure by subtracting the alleged actual value of the  Vehicle at the time of sale ($20,478) from the purchase price ($51,195).  See Pyskaty, 2016  WL 828135, at * 7, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *20; see also id. at *5, 2016 U.S. Dist.  LEXIS 21945, at *17 (ʺ[D]amages ordinarily are limited to the difference between the  value of the goods accepted and the value they would have had if they had been as  warranted.ʺ (quoting Lieb v. Am. Motors Corp., 538 F. Supp. 127, 133 (S.D.N.Y. 1982))).  9 11    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page12 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    DISCUSSION  1  The MMWA, also known as the federal ʺlemon law,ʺ11 is a remedial statute  2  3  designed ʺto improve the adequacy of information available to consumers,  4  prevent deception, and improve competition in the marketing of consumer  5  products.ʺ  Motor Vehicle Mfrs. Assʹn of U.S., Inc. v. Abrams, 899 F.2d 1315, 1317  6  (2d Cir. 1990) (quoting 15 U.S.C. § 2302(a)).  To achieve these goals, the Act  7  permits ʺa consumer who is damaged by the failure of a supplier, warrantor, or  8  service contractor to comply with . . . a written warranty [or] implied  9  warranty . . . [to] bring suit for damages and other legal and equitable relief.ʺ  15  10  U.S.C. § 2310(d)(1).  The Act provides for federal jurisdiction, however, only  11  where specified requirements are satisfied.  Relevant here, the Act states that  12  MMWA claims may be brought in federal court only ʺif the amount in  13  controversy [meets or exceeds] the sum or value of $50,000 (exclusive of interests                                                          See, e.g., Galicia v. Country Coach, Inc., 324 F. Appʹx 687, 689 (9th Cir. 2009)  (unpublished opinion); Ruiz v. BMW of N. Am., LLC, No. SACV 16‐0221 AG (JCGx), 2016  WL 1687999, at *1, 2016 U.S. Dist. LEXIS 56294, at *1 (C.D. Cal. Apr. 25, 2016); Ricks v. New Chrysler, No. 10‐cv‐9674 (SAS), 2011 WL 3163323, at *1, 2011 U.S. Dist. LEXIS 80653,  *1 (S.D.N.Y. July 22, 2011); Milicevic v. Mercedes-Benz USA, LLC, 256 F. Supp. 2d 1168,  1178 (D. Nev. 2003), aff'd sub nom. Milicevic v. Fletcher Jones Imports, Ltd., 402 F.3d 912  (9th Cir. 2005); see also Wendy N. Davis, Sweeter Lemon Laws: As More Drivers Choose to Lease Cars, Courts Are Expanding Federal Warranties, ABA J., Jan. 2006, at 8.  11 12    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page13 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  and costs) computed on the basis of all claims to be determined in [the] suit.ʺ  Id.  2  § 2310(d)(3)(B).    Pyskaty contends that the district court erred in declining to consider the  3  4  value of her state‐law claims when calculating the amount in controversy for the  5  purpose of federal subject‐matter jurisdiction under the MMWA.  Pyskaty  6  further asserts that the value of her MMWA claims alone is sufficient to satisfy  7  the statuteʹs jurisdictional threshold.  Because we agree with the latter of these  8  contentions, we need not, and do not, address the former.  I. 9  Standard of Review  10  ʺWhen reviewing the dismissal of a complaint for lack of subject matter  11  jurisdiction, we review factual findings for clear error and legal conclusions de  12  novo, accepting all material facts alleged in the complaint as true and drawing all  13  reasonable inferences in the plaintiffʹs favor.ʺ  Lotes Co. v. Hon Hai Precision Indus.  14  Co., 753 F.3d 395, 403 (2d Cir. 2014) (citation omitted).  We may ʺrefer[] to  15  evidence outside of the pleadingsʺ to resolve issues of jurisdictional fact.  Zappia  16  Middle E. Constr. Co. v. Emirate of Abu Dhabi, 215 F.3d 247, 253 (2d Cir. 2000).  17  Although a plaintiff invoking federal jurisdiction must demonstrate a  18  ʺreasonable probabilityʺ that the amount‐in‐controversy requirement is satisfied,  13    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page14 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  Tongkook Am., Inc. v. Shipton Sportswear Co., 14 F.3d 781, 784 (2d Cir. 1994)  2  (citation omitted), ʺwe recognize a rebuttable presumption that the face of the  3  complaint is a good faith representation of the actual amount in controversy,ʺ  4  Colavito v. N.Y. Organ Donor Network, Inc., 438 F.3d 214, 221 (2d Cir. 2006)  5  (internal quotation marks and citation omitted).  A defendant may rebut that  6  presumption by demonstrating ʺto a legal certainty that the plaintiff could not  7  recover the amount alleged or that the damages alleged were feigned to satisfy  8  jurisdictional minimums.ʺ  Id. (citation and brackets omitted); see also St. Paul  9  Mercury Indem. Co. v. Red Cab Co., 303 U.S. 283, 289 (1938) (ʺIt must appear to a  10  legal certainty that the claim is really for less than the jurisdictional amount to  11  justify dismissal.ʺ).   II. 12  The Value of Pyskatyʹs Claims Under the MMWA  13  Pyskaty asserts claims against the defendants for breach of express and  14  implied warranties under the MMWA.  See Compl. ¶¶ 100‐25.  Under section  15  2304 of the MMWA, when a warrantor breaches a ʺfullʺ written warranty,12 the                                                          The MMWA distinguishes between ʺfullʺ and ʺlimitedʺ warranties and, subject to  certain exemptions, requires that written warranties be ʺclearly and conspicuously  designate[d]ʺ as one or the other.  15 U.S.C. § 2303(a).  In order for a written warranty to  qualify as a ʺfullʺ warranty, the warrantor: (1) must agree to remedy the defective  product within a reasonable time period and without charge; (2) may not impose any  limitation on the duration of any implied warranty on the product; and (3) may not  12 14    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page15 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  plaintiff is entitled to a refund or replacement without charge for the defective  2  product.  15 U.S.C. § 2304(a)(4); see also id. § 2303(a)(1) (stating that a written  3  warranty shall be designated as ʺfullʺ where it ʺmeets the Federal minimum  4  standards for warranty set forth in section 2304ʺ).  However where, as here, the  5  warrantor made only a ʺlimitedʺ written warranty, see Appʹx at 127 (ʺBuyers  6  Guideʺ) (designating the applicable warranty as a ʺlimited warrantyʺ);  7  Appellantʹs Br. at 47 n.10 (acknowledging that Pyskaty is not seeking a ʺrefundʺ  8  under 15 U.S.C. § 2304), the text and legislative history of the Act indicate that  9  ʺcourts [should] look to state law to determine the applicable measure of  10  damages, which informs the amount in controversy.ʺ  Scarlott v. Nissan N. Am.,  11  Inc., 771 F.3d 883, 887 (5th Cir. 2014) (citing Boelens v. Redman Homes, Inc., 748  12  F.2d 1058, 1069 (5th Cir. 1984)); see also Torres‐Fuentes v. Motorambar, Inc., 396 F.3d  13  474, 475 (1st Cir. 2005) (ʺ[T]he [MMWA] looks to state law to determine available  14  damages.ʺ); Schimmer v. Jaguar Cars, Inc., 384 F.3d 402, 405 (7th Cir. 2004) (same);  15  Boyd v. Homes of Legend, Inc., 188 F.3d 1294, 1298 (11th Cir. 1999) (same).13                                                                                                                                                                              exclude or limit consequential damages for breach of any written or implied warranty  on the product, unless such exclusion or limitation appears conspicuously on the face of  the warranty.  Id. § 2304(a)(1)‐(3).  13 As the Fifth Circuit explained in MacKenzie v. Chrysler Corp., 607 F.2d 1162 (5th Cir.  1979), although the MMWA ʺis virtually silent as to the amount and type of damages  which may be awarded for breach of a[] . . . limited warranty,ʺ the statutory text  15    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page16 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    In the amended complaint, Pyskaty sought ʺactual damagesʺ or, in the  1  2  alternative, ʺcancellation and rescission of the loanʺ in connection with her  3  MMWA claims.  Compl. ¶¶ 117‐18, 124‐45.14  The district court construed this as  4  a request for actual damages, rescission, or revocation of acceptance.  See Pyskaty,  5  2016 WL 828135, at *5‐9 & n.14, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *16‐28 & n.14.   6  Pyskaty does not dispute that her claimed actual damages for breach of warranty  7  fall well below the $50,000 amount‐in‐controversy requirement.15  She argues,                                                                                                                                                                              ʺprovides that nothing in the Act ʹshall invalidate or restrict any right or remedy of any  consumer under State law,ʹʺ and ʺthe legislative history clearly implies that a resort to  state law is proper in determining the applicable measure of damages under the Act,ʺ  id. at 1166 (quoting 15 U.S.C. § 2311(b)(1)).    14 Pyskaty also sought declaratory relief and ʺreasonable attorneyʹs fees, costs[,] and  expensesʺ in connection with these claims.  Compl. ¶¶ 117, 124.  However, the district  court concluded that attorneyʹs fees and costs are ʺgenerally not recoverable for MMWA  claims,ʺ and therefore cannot be counted toward the amount in controversy.  Pyskaty,  2016 WL 828135, at *5, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *17 (citing Boelens, 748 F.2d at  1069); see also Boelens, 748 F.2d at 1069 (ʺNor may [a] claim for attorney[ʹ]s fees be used  to satisfy the jurisdictional amount, because § 2310(d)(3) requires that the amount in  controversy be calculated ʹexclusive of interests and costs[,]ʹ [and a]ttorney[ʹ]s fees are  ʹcostsʹ within the meaning of § 2310(d)(3).ʺ); Saval v. BL Ltd., 710 F.2d 1027, 1033 (4th Cir.  1983) (per curiam) (ʺʹ[C]ostʹ as used in § 2310(d)(3)(B) includes attorney[ʹ]s fees, and so  they cannot be considered in calculating the jurisdictional amount.ʺ).  Pyskaty does not  challenge this determination on appeal.  15 Under New York law, ʺ[t]he measure of damages for breach of warranty is the  difference at the time and place of acceptance between the value of the goods accepted  and the value they would have had if they had been as warranted.ʺ  N.Y. U.C.C. § 2‐ 714(2).  Here, Pyskaty alleged that she purchased the Vehicle for $51,195, but that, at the  time of sale, the Vehicle was actually worth $20,478.  Compl. ¶ 94.  Accordingly, her  alleged actual MMWA damages amount to only $30,717.  16    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page17 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  however, that she can satisfy that threshold based on the value of either her  2  rescission or revocation claim.  Pyskaty further argues that she should be  3  permitted to supplement the value of her MMWA claims by amending her  4  complaint to add a request for punitive damages.  5  We agree with the district court that Pyskaty may not count the value of  6  the proposed punitive damages toward the amount in controversy.  However,  7  we conclude that Pyskatyʹs rescission claim supplies a sufficient basis for subject‐ 8  matter jurisdiction and therefore reverse the judgment of the district court on  9  that basis.  A. 10  Punitive Damages   ʺWe review a district courtʹs denial of leave to amend for abuse of  11  12  discretion, unless the denial was based on an interpretation of law, such as  13  futility, in which case we review the legal conclusion de novo.ʺ  Panther Partners  14  Inc. v. Ikanos Commcʹns, Inc., 681 F.3d 114, 119 (2d Cir. 2012).  ʺFutility is a  15  determination, as a matter of law, that proposed amendments would fail to cure  16  prior deficiencies or to state a claim under Rule 12(b)(6) of the Federal Rules of  17  Civil Procedure.ʺ  Id.  In general, when assessing whether an amended complaint  18  would state a claim, we consider ʺthe proposed amendment[s] . . . along with the  17    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page18 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  remainder of the complaint,ʺ Starr v. Sony BMG Music Entmʹt, 592 F.3d 314, 323  2  n.3 (2d Cir. 2010), cert. denied, 562 U.S. 1168 (2011), accepting as true all non‐ 3  conclusory factual allegations therein, and drawing all reasonable inferences in  4  the plaintiffʹs favor, Ashcroft v. Iqbal, 556 U.S. 662, 678 (2009).  However, ʺin  5  computing [the] jurisdictional amount, a claim for punitive damages is to be  6  given closer scrutiny, and the trial judge accorded greater discretion, than a claim  7  for actual damages.ʺ  Zahn v. Intʹl Paper Co., 469 F.2d 1033, 1033 n.1 (2d Cir. 1972),  8  affʹd, 414 U.S. 291 (1973).  A ʺtrial court is plainly not compelled to accept a claim  9  of punitive damages, however unwarranted, made for the purpose of conferring  10  federal jurisdiction.ʺ  Id.  In requesting leave to amend the complaint in the case at bar, Pyskaty did  11  12  not propose to include additional factual allegations to support her claim for  13  punitive damages.  Rather, she sought permission to amend the complaint to  14  clarify that she was seeking punitive damages as an additional remedy under the  15  MMWA.  See Mem. of Law in Opposition to Mot. to Dismiss, ECF No. 30, at 17  16  n.4.16  The district court rejected that bid, concluding that the facts alleged in the  17  amended complaint could not support an award of punitive damages under the                                                          Pyskatyʹs amended complaint already contained a request for punitive damages in  connection with several of her state‐law claims.  See Compl. ¶¶ 146, 157, 165.  16 18    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page19 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  MMWA and that the proposed amendment would thus be futile.  Pyskaty, 2016  2  WL 828135, at *7, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *20‐22.  We agree.  As the district court correctly observed, ʺpunitive damages are recoverable  3  4  under the MMWA if they would be recoverable in a breach‐of‐warranty action  5  brought under governing state law.ʺ  Id. at *6, 2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at  6  *18.17  Although the N.Y. U.C.C. does not ʺindicat[e] that punitive damages are  7  an element of recovery that is available in breach of warranty cases,ʺ 93 N.Y.  8  Juris. 2d Sales § 325 (Feb. 2017), New York courts have assessed claims for  9  punitive damages arising from a breach of warranty under the standard  10  applicable to punitive damages claims arising from a breach of contract, see, e.g.,  11  European Am. Bank v. Superior Auto Sales, Inc., 266 A.D.2d 69, 69, 698 N.Y.S.2d 630,  12  631 (1st Depʹt 1999); Krohn v. Agway Petroleum Corp., 168 A.D.2d 858, 859‐60, 564  13  N.Y.S.2d 797, 799 (3d Depʹt 1990).  To justify an award of punitive damages  14  under that standard, ʺ(1) [the] defendantʹs conduct must be actionable as an  15  independent tort; (2) the tortious conduct must be of [an] egregious nature . . . ;                                                          See, e.g., Kelly v. Fleetwood Enters., Inc., 377 F.3d 1034, 1039 (9th Cir. 2004) (ʺState law  generally guides courts in determining whether punitive damages are available as a  remedy for breach of warranty under the [MMWA].ʺ); Boyd, 188 F.3d at 1298 (ʺ[A court]  should look to state law, rather than federal law, to determine whether punitive  damages are available under the Magnuson‐Moss Act. . . .ʺ); MacKenzie, 607 F.2d at 1166  (same).  17 19    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page20 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  (3) the egregious conduct must be directed to [the] plaintiff; and (4) it must be  2  part of a pattern directed at the public generally.ʺ  N.Y. Univ. v. Contʹl Ins. Co., 87  3  N.Y.2d 308, 316, 662 N.E.2d 763, 767, 639 N.Y.S.2d 283, 287 (1995) (internal  4  citations omitted).  In determining whether the fourth requirement is satisfied,  5  the New York Court of Appeals has ʺinvoked [a] . . . distinction between ʹa gross  6  and wanton fraud upon the publicʹ and ʹan isolated transaction incident to an  7  otherwise legitimate business,ʹʺ the latter of which does ʺnot constitute conduct  8  aimed at the public generally.ʺ  TVT Records v. Island Def Jam Music Grp., 412 F.3d  9  82, 95 (2d Cir. 2005) (quoting Walker v. Sheldon, 10 N.Y.2d 401, 406, 179 N.E.2d  10  497, 500, 233 N.Y.S.2d 488, 492 (1961)).    Applying these principles, the district court determined that Pyskatyʹs  11  12  amended complaint did not state a claim for punitive damages because it alleged  13  ʺʹan isolated transaction incident to an otherwise legitimate business[,]ʹ [not] . . .  14  ʹa gross and wanton fraud upon the public.ʹʺ  Pyskaty, 2016 WL 828135, at *7, 2016  15  U.S. Dist. LEXIS 21945, at *21 (quoting TVT Records, 412 F.3d at 95).  Accordingly,  16  the district court concluded that ʺpunitive damages . . . should not be included in  17  calculating the amount in controversy for jurisdictional purposes.ʺ  Id., 2016 U.S.  18  Dist. LEXIS 21945, at *21‐22.  We agree.  20    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page21 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    Pyskaty insists that she alleged sufficient public safety concerns to warrant  1  2  adding a request for punitive damages to her MMWA claims insofar as she  3  alleged that,ʺ[b]ecause of the defects set forth [in the amended complaint], the  4  [V]ehicle is unsafe to drive and inoperable on public streets.ʺ  Compl. ¶ 93.  But  5  ʺ[the] incidental [safety] effects of [WWCʹs] conduct do not constitute conduct  6  directed at the public generally.ʺ  TVT Records, 412 F.3d at 95.  Nor are they  7  indicative of a broader ʺpattern of conduct.ʺ  See Mayline Enters., Inc. v. Milea  8  Truck Sales Corp., 641 F. Supp. 2d 304, 312 (S.D.N.Y. 2009) (ʺ[The] plaintiff argues  9  that the fraud was directed at the general public rather than the plaintiff  10  individually because the truck was held out for sale to the general public with an  11  altered odometer.  The argument is logical, but [the] plaintiff has still proven  12  only a single incident of odometer alteration.ʺ); Stegich v. Saab Cars USA, Inc., 177  13  Misc. 2d 81, 82, 676 N.Y.S.2d 756, 756 (1st Depʹt 1998) (per curiam) (ʺPlaintiffʹs  14  general assertion that he was ʹonly one of many members of the public who  15  entered the defendant [dealerʹs] showroom to purchase a new carʹ is hardly  16  sufficient to sustain a finding that defendantsʹ conduct constituted a public  17  wrong.ʺ (alteration in original) (internal quotation marks omitted)).  Moreover,  18  although the amended complaint alleges, ʺupon information and belief,ʺ that  21    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page22 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  WWC ʺregularlyʺ induces customers to purchase vehicles based on false or  2  inaccurate information, Compl. ¶ 152, this allegation is entirely speculative:  The  3  amended complaint contains no allegations of fact which, if true, would  4  suggest that WWC has engaged in similarly fraudulent transactions on other  5  occasions or that Pyskaty has a good‐faith basis for claiming that it does so on a  6  ʺregular and recurring basis.ʺ  Id. ¶ 154; see Arista Records, LLC v. Doe 3, 604 F.3d  7  110, 120 (2d Cir. 2010) (explaining that a ʺconclusory allegation on information  8  and belief . . . [is] insufficient to make [a] claim plausibleʺ where ʺthe complaintʹs  9  ʹ[f]actual allegations . . . [do not] raise a right to relief above the speculative levelʹʺ  10  (quoting Bell Atl. Corp. v. Twombly, 550 U.S. 554, 555 (2007) (emphasis in Arista  11  Records)); Wexner v. First Manhattan Co., 902 F.2d 169, 172 (2d Cir. 1990) (ʺWhere  12  pleading is permitted on information and belief, a complaint must [still] adduce  13  specific facts supporting a strong inference of fraud or it will not satisfy even a  14  relaxed pleading standard.ʺ).  Therefore, in light of the fact that Pyskaty has not proposed to supplement  15  16  her complaint with additional factual allegations to support her request for  17  punitive damages, the district court did not abuse its discretion in denying her  18  leave to amend the complaint to request such damages in connection with her  22    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page23 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  MMWA claims.  It follows that the potential value of those damages cannot be  2  counted toward the amount in controversy.    B. 3  Rescission  Under New York law, a plaintiff may obtain rescission—in lieu of actual  4  5  damages—when a breach of contract is either ʺmaterial and willfulʺ or ʺso  6  substantial and fundamentalʺ that it ʺstrongly tend[s] to defeatʺ the purpose of  7  the contract.  See Graham v. James, 144 F.3d 229, 237 (2d Cir. 1998).  Because it is an  8  equitable remedy, rescission is available only if damages would not be a  9  ʺcomplete and adequateʺ remedy and ʺthe status quo may be substantially  10  restoredʺ by equitable relief.  Rudman v. Cowles Commcʹns, Inc., 30 N.Y.2d 1, 13,  11  330 N.Y.S.2d 33, 43, 280 N.E.2d 867, 874 (1972) (emphasis omitted).  In the case at bar, the district court concluded that even if Pyskaty were  12  13  entitled to rescission, the value of that remedy would not meet or exceed the  14  $50,000 amount‐in‐controversy requirement.  Pyskaty, 2016 WL 828135, at *7 n.14,  15  2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *23 n.14.  The district court based this conclusion  16  on its observation that ʺin an action seeking the equitable remedy of declaratory  17  or injunctive relief, ʹit is well established that the amount in controversy is  18  measured by the value of the object of the litigation.ʹʺ  Id. (quoting Hunt v. Wash.  23    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page24 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  State Apple Advert Commʹn, 432 U.S. 333, 347 (1977)).  The district court reasoned  2  that here, ʺthe ʹobject of the litigationʹ is the Vehicle,ʺ which, according to  3  Pyskaty, was worth only $14,865 at the time of suit—less, of course, than the  4  $50,000 jurisdictional threshold.  Id.; see also Compl. ¶ 95 (alleging that the  5  ʺcurrent value of the [V]ehicle is approximately $14,865.00ʺ).  Accordingly, the  6  district court concluded that Pyskaty could not establish federal subject‐matter  7  jurisdiction based on her rescission claim.  Pyskaty, 2016 WL 828135, at *7 n.14,  8  2016 U.S. Dist. LEXIS 21945, at *23 n.14.    9  Pyskaty argues that the district court erred in treating the Vehicle, rather  10  than the purchase agreement, as the ʺobject of the litigationʺ for the purpose of  11  valuing her rescission claim.  See Appellantʹs Br. at 43‐47.  Pyskatyʹs position  12  comports with the approach employed by our sister circuits for valuing  13  rescission claims in this context:  The Third and Sixth Circuits—which appear to  14  be the only ones to have explicitly reached this issue—adhere to the principle  15  that ʺwhere a plaintiff seeks to rescind a contract, the contractʹs entire value,  16  without offset, is the amount in controversy.ʺ  Rosen v. Chrysler Corp., 205 F.3d  17  918, 921 (6th Cir. 2000); see also Metcalfe v. Renaissance Marine, Inc., 566 F.3d 324,  18  329 (3d Cir. 2009) (noting that the value of the plaintiffʹs rescission claim  24    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page25 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  amounted to at least the full $85,000 purchase price of the allegedly defective  2  powerboat and therefore satisfied the amount‐in‐controversy requirement for  3  federal subject‐matter jurisdiction).18  We agree.    Here, the ʺtotal cash priceʺ of the Vehicle (including optional dealer‐ 4  5  installed equipment, but excluding tax and dealer fees)19 was $51,195.  Compl.  6  ¶ 27; Appʹx at 125 (ʺPurchase Orderʺ).  Therefore, under the prevailing standard,  7  assuming Pyskaty were entitled to rescission rather than contract damages under  8  the MMWA, the value of that claim would satisfy the jurisdictional threshold.  We decline to adopt the approach taken by the district court, which looked  9  10  to the value of the defective item—i.e., the Vehicle—rather than the amount  11  payable under the contract to be rescinded.  That approach, we think, would  12  likely have the perverse effect of reducing the jurisdictional value of a breach‐of‐                                                         The Seventh Circuit has similarly noted that for jurisdictional purposes, the amount  in controversy does not ordinarily reflect offsets.  See Jadair, Inc. v. Walt Keeler Co., 679  F.2d 131, 133 n.5 (7th Cir. 1982) (suggesting without deciding that the value of the  plaintiffʹs rescission claim might amount to the contract price, without offset for the  value of the product that the plaintiff would be required to return upon rescission).    19 Pyskaty omits tax and dealer fees from her assessment of the Vehicleʹs ʺtotal cash  price.ʺ  Appellantʹs Br. at 36, 45; see also Compl. ¶ 27.  It may be that these charges,  which are itemized in the purchase agreement, see Appʹx at 125, can be counted toward  the ʺcontractʹs entire value.ʺ  Rosen, 205 F.3d at 921.  We need not resolve the issue,  however, because the total price of the Vehicle, excluding tax and dealer fees, exceeds  the jurisdictional threshold.  18 25    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page26 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  contract claim in direct proportion to the seriousness of the defect:  The more  2  defective the product, the less the amount in controversy.  Under such a rule, a  3  plaintiff seeking to rescind a contract under which she paid $80,000 for an item  4  worth $60,000, for example, would meet the jurisdictional threshold, but a  5  plaintiff who paid $1 million for goods that were worth $25,000 would not,  6  despite having suffered a far greater harm.  Any such outcome strikes us as flatly  7  inconsistent with an obvious purpose of the MMWAʹs amount‐in‐controversy  8  requirement: reserving federal jurisdiction for suits involving substantial  9  disputes.  See H.R. Rep. 93‐1107, at 42 (1974), reprinted in 1974 U.S.C.C.A.N. 7702,  10  7724, 1974 WL 11709 (explaining that the purpose of the MMWAʹs ʺjurisdictional  11  provisions is to avoid trivial or insignificant actions being brought . . . in the  12  federal courtsʺ).  WWC does not dispute this point.  It argues instead that Pyskaty is not  13  14  entitled to rescission at all, and therefore cannot rely on the value of such a claim  15  to satisfy the amount‐in‐controversy requirement, because the contract with  16  WWC limited Pyskatyʹs remedies to repair or replacement.  WWC contends that  17  this purported restriction is enforceable under N.Y. U.C.C. § 2‐719, which states  18  that   26    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page27 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  2  3  4  5  6  7  8  [an] agreement may provide for remedies in addition to or in  substitution for those provided in this Article and may limit or alter  the measure of damages recoverable under this Article, as by  limiting the buyerʹs remedies to return of the goods and repayment  of the price or to repair and replacement of non‐conforming goods  or parts.      N.Y. U.C.C. § 2‐719(1)(a).  We are not convinced.  9  First, it is not clear that the purchase agreement in fact disclaimed  10  Pyskatyʹs right to any remedy other than repair or replacement.  The contract  11  stated that upon the triggering of one of the express written warranties, WWC  12  would ʺeither repair the Covered Part free of charge,ʺ ʺreimburse [Pyskaty] for  13  the reasonable cost of such repair,ʺ or, if WWC were ʺunable to repair the  14  [V]ehicle after a reasonable number of attempts, . . . [provide] a full refund of the  15  purchase price.ʺ  Appʹx at 129 (New York State ʺLimited Lemon Law Warrantyʺ).   16  The contract did not, however, expressly state that those were the sole remedies  17  to which Pyskaty might be entitled.  See N.Y. U.C.C. § 2‐719(1)(b) (ʺ[R]esort to a  18  remedy as provided is optional unless the remedy is expressly agreed to be  19  exclusive, in which case it is the sole remedy.ʺ).  To the contrary, it indicated that  20  Pyskaty ʺmay also have other [legal] rightsʺ in addition to those specifically  21  stated in the written warranty.  Appʹx at 129; see also Purchase Order, id. at 123  22  (making clear that the contractʹs ʺDisclaimer of Warrantiesʺ ʺdoes not limit any  27    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page28 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  implied or other warranties imposed as a matter of lawʺ (emphasis omitted));  2  Buyers Guide, id. at 127 (identifying express limited warranties and noting that,  3  ʺ[u]nder state law, ʹimplied warrantiesʹ may give [Pyskaty] even more rightsʺ).  Second, it seems to us unlikely that parties to a contract may, as a matter of  4  5  law, contractually limit a buyerʹs right to the equitable remedy of rescission.  By  6  its terms, section 2‐719 permits the exclusion of only those remedies that are  7  ʺrecoverable under [N.Y. U.C.C. Article 2].ʺ  N.Y. U.C.C. § 2‐719(1)(a).  Although  8  Article 2 acknowledges the existence of rescission as a remedy for a breach of  9  contract, that remedy—as opposed to the similar, statutory remedy of revocation,  10  see id. §§ 2‐608, 2‐711—is not among those whose elements are spelled out in the  11  N.Y. U.C.C.  See, e.g., id. § 2‐608, cmt. 1 (ʺThe section no longer speaks of  12  ʹrescission[.]ʹ . . .  The remedy under this section is instead referred to simply as  13  ʹrevocation of acceptanceʹ of goods tendered under a contract for sale.ʺ); id. § 2‐ 14  721 (noting that ʺ[n]either rescission [n]or a claim for rescission of the contract . . .  15  shall bar or be deemed inconsistent with a claim for damages or [any] other  16  remedyʺ available under Article 2).  Moreover, insofar as ʺthe effect of rescission  17  is to declare a contract void from its inception,ʺ 16 N.Y. Juris. 2d Cancellation of  18  Instruments § 1 (citing Cty. of Orange v. Grier, 30 A.D.3d 556, 557, 817 N.Y.S.2d  28    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page29 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  146, 147 (2d Depʹt 2006)), it would be odd at best to allow the availability of this  2  remedy to be curtailed by the very contract that the plaintiff seeks to rescind.  Finally, it is the law of this Circuit that there is a ʺrebuttable presumption  3  4  that the face of the complaint is a good faith representation of the actual amount  5  in controversy,ʺ Colavito, 438 F.3d at 221 (citation omitted), and that ʺ[i]f the right  6  of recovery is uncertain, the doubt should be resolved . . . in favor of the  7  subjective good faith of the plaintiff,ʺ Tongkook, 14 F.3d at 785‐86 (ellipsis in  8  Tongkook) (quoting McDonald v. Patton, 240 F.2d 424, 426 (4th Cir. 1957)).  We  9  have also held that ʺa valid defense does not deprive a federal court of  10  jurisdiction.ʺ  Zacharia v. Harbor Island Spa, Inc., 684 F.2d 199, 202 (2d Cir. 1982).   11  ʺWere the law otherwise,ʺ we explained, ʺthe orderly progress of litigation  12  would be disrupted, and . . . [i]ssues going to a federal courtʹs power to decide  13  would be hopelessly confused with the merits themselves.ʺ  Id.  Therefore, for  14  dismissal to be warranted, ʺit must appear to a legal certainty from the complaint  15  that the plaintiff cannot recover sufficient damages to invoke federal  16  jurisdiction.ʺ  Id. (emphasis added) (citing St. Paul Mercury, 303 U.S. 283); see also  17  id. (ʺ[E]ven where [the] allegations leave grave doubt about the likelihood of a  18  recovery of the requisite amount, dismissal is not warranted.ʺ); Tongkook, 14 F.3d  29    Case 16-815, Document 73-1, 05/10/2017, 2031242, Page30 of 30 16‐815‐cv  Pyskaty v. Wide World of Cars, LLC    1  at 785 (ʺ[T]he legal impossibility of recovery must be so certain as virtually to  2  negative the plaintiffʹs good faith in asserting the claim.ʺ (quoting Patton, 240  3  F.2d at 426)).  In the case before us, we conclude that ʺfrom the face of the pleadings, it is  4  5  [not] apparent, to a legal certainty, that [Pyskaty] cannot recover [on her  6  rescission claim].ʺ  St. Paul Mercury, 303 U.S. at 289.20  We therefore conclude that  7  the value of this claim, which exceeds $50,000, satisfies the MMWAʹs  8  jurisdictional threshold.21  CONCLUSION  9  For the foregoing reasons, the judgment of the district court is REVERSED  10  11  and the case REMANDED for further proceedings.                                                            It may be that there is a ʺcomplete and adequateʺ remedy at law available to Pyskaty  that precludes her right to equitable relief.  Rudman, 30 N.Y.2d at 13; 330 N.Y.S.2d at 43;  280 N.E.2d at 874.  However, on the record before the Court, we cannot conclude that  the likelihood of this outcome is ʺso certain as virtually to negat[e] [Pyskatyʹs] good  faith in asserting [a] claim [for rescission].ʺ  Tongkook, 14 F.3d at 785 (quoting Patton, 240  F.2d at 426).    21 In light of this conclusion, we need not determine whether (1) Pyskatyʹs revocation  claim under the MMWA would independently satisfy the amount‐in‐controversy  requirement, or (2) the value of Pyskatyʹs state‐law claims may be counted toward the  jurisdictional threshold.    20 30   

Disclaimer: Justia Dockets & Filings provides public litigation records from the federal appellate and district courts. These filings and docket sheets should not be considered findings of fact or liability, nor do they necessarily reflect the view of Justia.

Why Is My Information Online?